‘El poder bruto de nuestro planeta’ en exhibición completa mientras el volcán de Islandia arroja lava

Cuando un volcán entró en erupción en la tierra de fuego y hielo, a solo unas 25 millas de la ciudad capital, los residentes no mostraron miedo, se acercaron para tomar fotos y presenciar la lava al rojo vivo arrojada al cielo.

La lava roja resplandeciente se disparó a casi 100 pies en el aire desde una nueva fisura en el volcán Geldingadalir, a solo media milla del sitio de una erupción que se prolongó durante seis meses en 2021.

Un volcán en la península de Reykjanes, en el suroeste de Islandia, arrojó lava al rojo vivo y columnas de humo mientras cautivaba a los espectadores el miércoles, solo ocho meses después de que terminara oficialmente su última erupción.

De acuerdo con la Oficina Meteorológica de Islandia (OMI) el volcán Fagradalsfjall, que se encuentra en un valle deshabitado a unas 25 millas al suroeste de la capital, Reykjavik, entró en erupción el miércoles a la 1:18 p. m. hora local.

“Es impresionante, es un poco irreal. Los colores son realmente llamativos”, dijo a la AFP Marion Roux-Calza, una turista francesa. “Es irreal para mí… Es muy, muy hermoso”.

Después de que una serie de terremotos durante la semana pasada indicara que la actividad volcánica estaba cerca de la corteza, los científicos de la OMI anticiparon que ocurriría una erupción en algún lugar de la península.

Islandia, con 32 sistemas volcánicos actualmente activos, es conocida como la tierra del fuego y el hielo. En promedio, el país ha experimentado una erupción cada cuatro o cinco años, según la prensa asociada.

Islandia se extiende a ambos lados de la cordillera del Atlántico medio, que es una grieta en el fondo del océano que separa las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte. AFP informa que la intensa actividad volcánica en esta gran isla cerca del Círculo Polar Ártico se debe en parte al desplazamiento de las placas tectónicas.

Hace casi 12 años el volcán Eyjafjallajokull dejó varados a millones de pasajeros aéreos y canceló más de 100.000 vuelos, según AP. Las preocupaciones de que el polvo volcánico pudiera dañar los motores a reacción interrumpieron los viajes aéreos durante días entre Europa y América del Norte.

Dado que la erupción del miércoles ocurrió a unas 10 millas del Aeropuerto Internacional de Keflavik, uno de los principales centros de viajes de Islandia, las preocupaciones sobre los posibles impactos en la aviación son altas. A partir del jueves por la mañana, el aeropuerto internacional permaneció abierto y operativo.

Se espera que esta reciente erupción se convierta en una importante atracción turística después de que la erupción de 2021 en la península de Reykjanes atrajera a más de 430.000 visitantes, según la Oficina de Turismo de Islandia.

Desde que se supo la noticia el miércoles, las acciones de la aerolínea insignia de Islandia, Icelandairhan subido un 10%.

La turista estadounidense Heather Hoff ha estado esperando durante años para ver la lava de cerca. Ella le dijo a AFP que era un “objetivo de vida” suyo. La erupción del miércoles durante la visita de Hoff a Islandia no podría haber ocurrido en un mejor momento para ella.

Una erupción cerca del sitio del volcán Monte Fagradalsfjall cerca de Reykjavík, Islandia, comenzó el 3 de agosto, arrojando lava roja y columnas de humo.

“Estábamos rastreando aquí y tuve que parar”, dijo Hoff, de 42 años. “Tuve que sentarme y tuve que llorar un poco porque es tan hermoso, tan emotivo y esto es como el poder puro de nuestro planeta”.

Hasta el jueves no se había reportado ninguna columna de ceniza, pero la OMI advirtió que el gas liberado podría ser dañino para las personas y el medio ambiente.

De acuerdo con la Encuesta geológica de los Estados Unidos (USGS), el gas volcánico más abundante es el vapor de agua, que es inofensivo. Pero los volcanes pueden emitir cantidades significativas de dióxido de carbono y dióxido de azufre. Dependiendo de las concentraciones de estos gases, podrían representar una amenaza para las personas, la agricultura y los animales.

El presidente de Islandia, Gudni Johannesson, advirtió a las personas que planeaban visitar que investigaran y tuvieran cuidado al visitar.

“Pensé que iba a poder acercarme mucho más”, dijo James Dills, un estadounidense que viajaba con Hoff, lamentando que los dos no pudieran acercarse a más de 4 metros de la lava. Dills, de 62 años, también se maravilló de la experiencia auditiva que le brindó el volcán en erupción además de la visual. “Y luego el sonido de la erupción de lava y las salpicaduras dramáticas, es muy, muy emocionante”.

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