El plan de la Casa Blanca para enviar reembolsos de gasolina se complica por la escasez de chips

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Los asesores principales de la Casa Blanca exploraron en los últimos días nuevas ideas para responder a los altos precios de la gasolina y volvieron a analizar algunas que habían descartado anteriormente, desesperados por demostrar que la administración está tratando de abordar la frustración de los votantes por el aumento de los costos en la bomba.

Los funcionarios de Biden están analizando si el gobierno federal podría enviar tarjetas de reembolso a millones de conductores estadounidenses para ayudarlos a pagar en las estaciones de servicio, una idea que examinaron hace meses antes de descartarla. Los asistentes descubrieron que la escasez en la industria de chips de EE. UU. dificultaría la producción de suficientes tarjetas de desecho, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Los funcionarios de la Casa Blanca también temen que no haya forma de evitar que los consumidores los usen para compras que no sean gasolina, según otra persona familiarizada con las discusiones. Incluso si la administración acepta la propuesta, probablemente requerirá la aprobación del Congreso y enfrentará grandes probabilidades entre los legisladores que desconfían de gastar más dinero.

Los asistentes de Biden también han considerado en los últimos días invocar la Ley de Producción de Defensa para mover el diésel y otros productos refinados en caso de que se materialice una escasez localizada, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Los precios del diesel han aumentado notablemente, lo que representa una gran amenaza para las industrias de camiones y transporte marítimo de la nación, aunque los expertos dicen que la escasez parece poco probable por ahora.

La lluvia de ideas revivida refleja cómo los costos más altos de combustible se han convertido en una de las principales amenazas políticas de la administración Biden y un obstáculo serio para la economía en general. La Casa Blanca ha tomado una serie de acciones para tratar de abordar el problema, como comprometiéndose con un lanzamiento histórico de las reservas de petróleo de la nación y, el miércoles, enviar un carta a las refinerías de la nación pidiendo más producción y criticando sus ganancias. El presidente Biden también ha tratado de aumentar la producción a nivel internacional, produciendo los productores de petróleo del mundo y coordinando la liberación de las reservas nacionales con los aliados de EE. UU.

Pero esas medidas parecen no haber ayudado sustancialmente. El precio promedio de la gasolina a nivel nacional superó los $5 por galón por primera vez este fin de semana, un aumento de aproximadamente el 11 por ciento desde el mes pasado, segun AAA. (El promedio bajó muy levemente tanto el jueves como el viernes, pero se mantiene en $5). Las encuestas sugieren frustración generalizada con el aumento de los precios, aumentando la probabilidad de que los votantes castiguen a los demócratas este otoño y le den a los republicanos el control de al menos una cámara del Congreso el próximo año.

Los funcionarios de la Casa Blanca se han apresurado en los últimos días a revisar nuevamente todas las posibles respuestas de política federal. Los funcionarios también han discutido decirles a los gobernadores que reduzcan o eliminen sus impuestos a la gasolina, dijo otra persona familiarizada con las discusiones internas de la administración.

Los estados buscan exenciones de impuestos a la gasolina a medida que los precios del combustible se disparan

Las personas, que hablaron bajo condición de anonimato por tratarse de conversaciones privadas, destacaron que estas medidas se están explorando de manera preliminar y que no se han tomado decisiones finales.

Los intentos de explorar soluciones listas para usar para los altos precios de la energía reflejan la escasez de soluciones disponibles para la administración, así como el alcance del desafío que plantean. Los portavoces de la Casa Blanca han dicho que todas las opciones están sobre la mesa, pero un funcionario de la Casa Blanca dijo que era poco probable que la propuesta de reembolso, impulsada por algunos demócratas en el Congreso, avanzara debido a las dificultades logísticas. Los críticos también dicen que la idea podría fracasar al aumentar aún más los precios al aumentar la demanda de los consumidores.

Otras propuestas presentadas por expertos en políticas incluyen la suspensión de la Ley Jones, que reduciría los costos de envío y abarataría el envío de gasolina desde la costa del Golfo hasta la costa este, imponiendo controles de precios y prohibiendo las exportaciones de energía estadounidense. Pero todas estas ideas tienen sus propias desventajas políticas y prácticas, con la Ley Jones respaldada por grupos sindicales influyentes y economistas advirtiendo que cualquier restricción de suministro podría exacerbar el problema. Una persona dijo que la Casa Blanca también ha analizado los límites a las exportaciones de combustible, una idea reportado por primera vez el jueves por Bloomberg Noticias.

“No solo no existe una solución existente, sino que nadie cree que vaya a haber una solución convincente”, dijo un asesor económico externo de la Casa Blanca. “Están peleando por la narrativa en lugar de pelear por la sustancia, porque siendo realistas, ¿qué van a hacer?”.

Dentro de la frustración de Biden con los precios altísimos

Biden defendió el miércoles el historial de su administración, argumentando que está haciendo todo lo posible para reducir los costos de las familias, incluso en la bomba, frente a los inmensos vientos en contra.

“Estoy haciendo todo lo que está a mi alcance para mitigar el aumento del precio de la gasolina de Putin”, dijo Biden, refiriéndose al presidente ruso, Vladimir Putin. “Vamos a trabajar para bajar los precios de la gasolina y los alimentos. Podemos ahorrar dinero y otros artículos a las familias”.

El aumento de los precios del gas tiene muchos factores, pero se intensificó con la invasión rusa de Ucrania y las posteriores sanciones occidentales al Kremlin, que interrumpieron el suministro del que había sido el tercer mayor productor de petróleo del mundo. La producción rusa ha caído en más de 1 millón de barriles por día debido a las sanciones a la exportación que complican las ventas y las sanciones a la importación que perjudican la producción, según Rory Johnston, analista de Commodity Context. Las refinerías necesarias para convertir el petróleo en gas y otros productos están al límite, con las refinerías rusas desconectadas y la capacidad de refinación de EE. UU. reducida aproximadamente un 5 por ciento, según la Administración de Información de Energía.

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