El pivote de gran éxito de FPL de los combustibles fósiles protegerá el planeta y hará crecer el negocio

Tienes que dárselo a Florida Power & Light, la compañía más poderosa del estado. Puede que tarde en establecer objetivos para eliminar las emisiones de carbono, pero su plan para alcanzar el “cero real” para 2045 establece un nuevo listón alto por el cual todas las demás empresas deben medirse.

Sorprendentemente, FPL planea dejar de usar gas natural, que genera más del 70 % de su energía. (La energía nuclear y solar representan en gran medida el resto). Para hacerse responsable, FPL y su empresa matriz, NextEra Energy, publicaron puntos de referencia sólidos de cinco años, no promesas blandas de “cero neto” sobre plantar árboles o comprar créditos de compensación mientras continúan emitiendo .

“No llegamos tarde, somos los primeros”, CEO eric silagy dijo en una entrevista. “Se trata de cómo llegamos realmente al cero real. Nadie en ningún sector ha asumido este compromiso”.

Para 2030, FPL promete que el 52 % de su producción de energía estará libre de carbono, frente al 24 % actual (debido a la energía solar y nuclear). En otras palabras, FPL duplicará con creces su generación de energía sin carbono en ocho años. Para 2045, dice que eliminará el acelerador que está causando que nuestro planeta se caliente y los océanos aumenten: las emisiones de carbono.

La marcha acelerada de FPL hacia un futuro libre de carbono es un compromiso extraordinario y bienvenido de una empresa bien administrada que generalmente hace lo que dice que hará.

Debido a que FPL brinda energía a más de la mitad de Florida, también significa que los hogares y negocios de sus 12 millones de clientes también pueden estar libres de carbono, una meta buscada durante mucho tiempo por ciudades, condados y ciudadanos preocupados por las vulnerabilidades del estado ante el aumento extremo del nivel del mar. calor y borrachera, y tormentas más fuertes y más frecuentes.

Para llegar al “cero real”, Silagy dijo que FPL eventualmente instalará “cientos de millones” de paneles solares que cubrirán alrededor del 1% de la masa terrestre del estado.

Además, sus plantas de energía se modernizarán para que funcionen con “hidrógeno verde”, llamado así porque, a diferencia de otras industrias, FPL extraerá hidrógeno del agua usando energía solar. Luego, el hidrógeno se mezclará con el gas natural que ahora alimenta sus plantas, y eventualmente se hará cargo. El subproducto del hidrógeno es vapor de agua, no carbono.

Solo por motivos de confiabilidad, alrededor del 20% de sus unidades generadoras de energía podrán quemar “gas natural renovable”, biocombustibles como el estiércol de vaca, por ejemplo, que se consideran neutrales en carbono porque tales gases se liberarían naturalmente de todos modos, una empresa dijo el portavoz. También planea mantener sus unidades nucleares en Turkey Point y St. Lucie en la combinación para satisfacer la creciente demanda de energía de nuestro estado.

Eventualmente, Silagy dijo que espera que el 80 % de la combinación energética de FPL provenga de la energía solar, un titular notable para el Estado del Sol. Oficialmente, la compañía enumera su combinación futura de esta manera: 83% solar, batería e hidrógeno verde; 16% nuclear y 1% gas natural renovable.

El pivote es un cambio de juego para FPL, a la par con su decisión de principios de la década de 2000 de cerrar plantas de carbón, dejar el petróleo extranjero y duplicar el gas natural de bajo costo. La apuesta por el gas natural valió la pena durante muchos años, lo que ayudó a reducir las emisiones y al mismo tiempo mantuvo las facturas de los clientes entre las más bajas del país. Pero con los precios actuales del gas natural al alza, los costos de los paneles solares cayendo y las baterías cada vez más asequibles y eficientes, la economía ha cambiado, dijo Silagy.

Para pagar la transformación, los clientes verán un aumento en la tarifa base, que paga las mejoras de capital y es donde la empresa regulada obtiene la mayor parte de sus ganancias. Pero Silagy dice que las facturas de los clientes se mantendrán estables porque el cargo por transferencia de combustible, que ascendió a $ 5 mil millones el año pasado, desaparecerá.

“Lo haremos de una manera que no arruine los bolsillos de nuestros clientes porque si no lo hacemos de esa manera… no será políticamente sostenible”, dijo Silagy. “Porque encontrarás personas que saldrán y lo criticarán, y que irritarán a la gente y dirán: ‘No puedes permitirte hacer esto'”.

La empresa matriz de FPL, que también tiene su sede en el condado de Palm Beach, prevé perspectivas aún mayores en el futuro. Ve una oportunidad comercial de $ 4 billones al ayudar a otras empresas de servicios públicos, municipios y cooperativas eléctricas propiedad de inversores a descarbonizarse también.

También planea ofrecer soluciones de energía limpia a otros sectores comerciales, en particular, el transporte, la tecnología, la industria y la agricultura. Dice que su enfoque podría “crear hasta 150,000 empleos entre ahora y 2045 y agregar $15 mil millones en impacto anual del PIB en Florida”.

Envía un poderoso mensaje para NextEra, que hace negocios en 49 estados, y FPL, la compañía eléctrica más grande del país, para anunciar las oportunidades de negocio de volverse ecológico. Porque FPL es una potencia conservadora, política y económicamente. Y hasta ahora no ha sido líder en abordar el tema existencial de nuestro tiempo: el cambio climático.

Cuando nuestra entrevista llegó a su fin, le hice a Silagy la pregunta general: ¿Está bastante aceptado ahora en su industria y en las personas con las que interactúa que el cambio climático es real y que tenemos que reducir las emisiones de carbono para evitar que el problema empeore? ?

“Sí”, dijo. “En términos generales, diría absolutamente… Todos hemos visto que las tormentas son más frecuentes y más fuertes.

“Entiende, también es un negocio inteligente. Florida es un excelente ejemplo de eso. Somos la capital turística del mundo, por mucho. … Si ha trabajado todo el año para tomarse esas vacaciones familiares, lo que la mayoría de la gente tiene que hacer para ahorrar, y penetra en un banco de smog que vuela a Sarasota, Tampa, Orlando o Miami, o va a la playa y se llena de alquitrán. tus pies, no vas a volver a Florida, ¿verdad?

“Así que les digo a las personas que si no pueden sentirse cómodos con eso debido al medio ambiente, siéntanse cómodos con eso porque es simplemente un buen negocio. Cualquiera que sea la razón, no podemos simplemente decir que no.

“Y nunca debemos estar satisfechos porque siempre habrá más que hacer. Deberíamos hacer el sector eléctrico. Tenemos que hacer el sector del transporte. Tenemos que hacer el sector de la agricultura. No deberíamos estar satisfechos hasta que lleguemos a cero en todos los ámbitos.

“Pero tenemos que hacerlo donde la gente pueda permitírselo, de lo contrario no será políticamente sostenible”.

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Romero O’Hara es editor de The Invading Sea, una colaboración de los consejos editoriales de Florida centrados en las amenazas que plantea el calentamiento del clima. Anteriormente fue editora de la página editorial del South Florida Sun-Sentinel.


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