El pez de agua dulce más grande capturado en un anzuelo en Camboya

Un pescador en el norte de Camboya enganchó lo que los investigadores dicen que es el pez de agua dulce más grande del mundo: una raya gigante de la que los científicos saben relativamente poco.

El pescador, de 42 años, atrapó el pez de 661 libras, que medía unos 13 pies de largo, cerca de una isla remota en el río Mekong en el área de Stung Treng. Un equipo de científicos del proyecto de investigación Wonders of Mekong ayudó a etiquetar, medir y pesar la raya antes de devolverla al río. El grupo de investigación cree que estaba saludable cuando se liberó y espera que sobreviva.

La etiqueta, que emite una señal acústica, permitirá a los investigadores rastrear los movimientos del pez y, esperan, aprender más sobre el comportamiento de su especie en el Mekong.

La captura “destaca lo poco que sabemos sobre muchos de estos peces gigantes de agua dulce”, dijo Zeb Hogan, biólogo de peces de la Universidad de Nevada. “Tienes un pez que ahora posee el récord del pez de agua dulce más grande del mundo, y sabemos poco al respecto”.

El pescador, Moul Thun, atrapó la raya gigante con anzuelo y sedal la noche del 13 de junio y luego contactó a los investigadores a la mañana siguiente.

Los investigadores de Wonders of Mekong ya estaban en el norte de Camboya para instalar receptores submarinos como parte de un proyecto para rastrear peces migratorios en el río.

“Es un tramo del río particularmente saludable con muchas piscinas profundas, piscinas de hasta 90 metros de profundidad”, dijo Hogan, quien también es el presentador de la serie de televisión “Monster Fish” de National Geographic. “Comenzamos a enfocarnos en esta área como un tramo de río que es particularmente importante para la biodiversidad y la pesca, y como último refugio para estas grandes especies”.

Durante varios meses, el grupo de investigación ha estado en contacto con los pescadores locales, pidiéndoles que se comuniquen si obtienen una captura significativa. El grupo ha ayudado con otras dos grandes liberaciones de mantarrayas gigantes de agua dulce en los últimos meses. Al pescador que atrapó la raya récord se le pagó el precio de mercado por su captura.

“Funciona porque el pescado no es un alimento muy apreciado”, dijo Hogan.

Hogan dijo que se sabe poco sobre la raya gigante de agua dulce. La criatura tiene una boca del “tamaño de un plátano” sin dientes, pero con “almohadillas de agarre” que se usan para aplastar a sus presas.

“Están en el fondo encontrando camarones, moluscos y peces pequeños. Pueden succionarlos con esta boca en forma de plátano y aplastarlos”, dijo Hogan.

Los miembros del equipo Wonders of the Mekong, los funcionarios de pesca de Camboya y los aldeanos se tomaron fotos con la raya gigante de agua dulce.
Maravillas de los miembros del equipo del Mekong, los funcionarios pesqueros camboyanos y los aldeanos se tomaron fotos con la raya gigante de agua dulce.Chhut Chheana / Maravillas del Mekong

Los pescadores informaron tres capturas de rayas hembra en el área durante los últimos dos meses, dijo Hogan. Los científicos sospechan que el sitio podría ser un importante sitio de reunión estacional para las rayas gigantes de agua dulce y podría servir como lugar de cría para las crías.

El grupo de investigación planea etiquetar y rastrear unos cientos de peces grandes en el río Mekong para comprender mejor las migraciones de peces y el hábitat local en el Mekong camboyano superior.

“Existe potencial para el desarrollo de la energía hidroeléctrica justo donde se capturaron estas rayas”, dijo Hogan. “Queremos entender la importancia de esta área antes de que haya desarrollo, potencialmente de una manera insostenible”.

Hogan dijo que el gobierno de Camboya ha expresado interés en desarrollar un plan de conservación para las rayas gigantes de agua dulce.

El Mekong superior también es el hábitat del bagre gigante del Mekong y otras especies de peces grandes de agua dulce.

En todo el mundo, “la mayoría de estas especies de peces grandes están en problemas, sus poblaciones están disminuyendo. El pez espátula chino fue declarado extinto en 2020”, dijo Hogan. “Necesitamos hacer más para proteger estos hábitats de agua dulce”.

El antiguo récord mundial de peces, un bagre gigante del Mekong de 646 libras, también se capturó en el río Mekong en 2005, en Tailandia.

Hay otras capturas más grandes registradas de peces que pasan tiempo tanto en agua dulce como salada, como el esturión beluga.

“Este es el récord del pez más grande que ha pasado toda su vida en agua dulce”, dijo Hogan sobre la raya capturada recientemente.

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