El peligro de incendio aumenta en el norte de California a medida que estalla el incendio de McKinney

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La temporada de incendios forestales en el oeste está a punto de cambiar a una velocidad más alta inmediatamente después de una ola de calor prolongada y abrasadora en el noroeste del Pacífico.

Los meteorólogos advierten sobre un patrón meteorológico de incendios a partir de este fin de semana que podría traer abundantes rayos y vientos erráticos a partes de California, Oregón y las Montañas Rocosas del Norte.

“Definitivamente hay preocupación cada vez que hay una ola de calor seguida de un rayo, especialmente en pleno verano en el oeste de los EE. UU.”, dijo Nick Nauslar, meteorólogo de incendios del Centro Nacional Interagencial de Bomberos. “Creemos que también veremos encendidos y potencialmente una serie de incendios significativos”.

En una señal siniestra de las condiciones en el terreno, un nuevo incendio forestal, el Incendio McKinney, se está propagando rápidamente cerca de la frontera entre California y Oregón después de una serie inicial de tormentas eléctricas el viernes. Creció explosivamente la noche del viernes y el sábado con un comportamiento de fuego extremo, formando una imponente nube de pirocumulonimbus, o una tormenta eléctrica generada por un incendio. Radar relámpago detectado desatada por la tormenta.

Increíblemente, el fuego ya había crecido a 30,000 a 40,000 acres el sábado por la tarde, según el Bosque Nacional Klamath.

Se han emitido órdenes de evacuación obligatorias para un área amplia alrededor del incendio, y también hay dos incendios más pequeños cerca.

Existe la preocupación de que el fuego pueda continuar propagándose rápidamente en medio de las condiciones cálidas y secas cerca de una zona sin antecedentes recientes de incendioslo que significa que hay una gran cantidad de combustible (vegetación seca y muerta) que podría encenderse.

El Servicio Meteorológico Nacional en Medford, Oregon, emitió una advertencia de bandera roja por alto peligro de incendio en el área el sábado y, el sábado por la noche, extendió la advertencia hasta el domingo por la tarde.

“Los rayos y el alto peligro de incendio probablemente darán lugar a nuevos incendios. Las ráfagas de vientos tormentosos podrían contribuir a la propagación del fuego”, escribió. “A pesar de la lluvia, los recursos de ataque iniciales podrían verse abrumados y es posible que se produzcan incendios remanentes”.

La región se ha estado asando la semana pasada bajo un domo de calor, una cresta de alta presión en la atmósfera superior. La cúpula ha sido pronóstico de debilitamiento y moverse hacia el este durante el fin de semana y la próxima semana, permitiendo una breve intrusión de humedad del monzón del suroeste. Mientras tanto, una vaguada que se aproxima, o una inmersión en la corriente en chorro, traerá vientos y temperaturas más bajas, y actuará como desencadenante de tormentas eléctricas más organizadas.

Bajo esta configuración, las tormentas pueden moverse tan rápido que arrojarán muy poca lluvia en un lugar determinado, lo que aumenta las posibilidades de que los rayos enciendan la vegetación en el paisaje reseco.

“Es un golpe clásico de clima crítico de incendios 1-2 con una ola de calor intensa y extendida anterior seguida por el colapso de la cresta”, dijo Brent Wachter, meteorólogo de incendios del Centro de Coordinación Geográfica del Norte de California en Redding, California, en un Correo electrónico. “Las averías en un evento de ola de calor especialmente impactante generalmente conducen a grandes incendios debido a la ignición de múltiples rayos… con fuertes salidas de viento de tormenta y/o viento en línea recta cada vez mayor”.

Aunque la temporada de incendios de California hasta ahora no ha sido tan extrema como en los dos años anteriores, eso podría cambiar rápidamente, como sucedió después del asedio de rayos de agosto de 2020 en el norte de California. Ese año trajo un récord moderno de 4,3 millones de acres quemados en el estado.

Dada la sequía severa a extrema a largo plazo, las altas temperaturas de esta semana han dejado una franja del oeste lista para arder, como se muestra en un mapa del Componente de liberación de energía, una métrica que indica la inflamabilidad de la vegetación.

“En términos generales, los lugares que experimentan valores de ERC por encima de su percentil 95 local son cada vez más propensos a tener una ignición que escapa a los esfuerzos iniciales de supresión de incendios y se convierte en un gran incendio”, dijo John Abatzoglou, climatólogo de la Universidad de California en Merced. en un correo electrónico. “Notablemente, esto se convierte en un problema aún mayor cuando un área geográfica grande está experimentando simultáneamente un alto potencial de incendios y/o hay numerosos eventos de incendios grandes activos que agotan los recursos de extinción de incendios existentes”.

Según Abatzoglou, las olas de calor pueden acelerar la temporada de incendios, en particular las olas de calor que son duraderas.

El calor se ha estado acumulando en el interior de California en las últimas semanas y probablemente tuvo algo que ver con la propagación del incendio Oak en las afueras del Parque Nacional Yosemite. Ese fuego creció explosivamente sin mucho viento en medio de una vegetación densa y seca como un récord. El incendio ha destruido 109 estructuras residenciales individuales hasta el sábado y está contenido en un 52 por ciento.

“Si bien junio fue un mes un poco tranquilo y evitamos en gran medida el calor persistente, las cosas han cambiado en las últimas 3 semanas”, escribió Abatzoglou, y señaló que Fresno, California, podría experimentar su segunda racha más larga de días con más de 100 grados Fahrenheit para la próxima semana.

El viernes se establecieron decenas de máximos históricos para el 29 de julio en partes del interior del norte de California y el noroeste del Pacífico, con temperaturas que oscilan entre 100 y 115 grados. Algunos lugares cerca de máximos históricos, o la temperatura más alta registrada para cualquier mes. Mount Shasta, California, se elevó a 106 grados, solo un grado por debajo de su máximo histórico, y Medford llegó a 114, también a un grado de su máximo histórico.

POSEE estudiar publicado recientemente en el Journal of Climate, en el que Abatzoglou es coautor, descubrió que los grandes incendios en América del Norte tienen siete veces más probabilidades de comenzar durante las persistentes olas de calor del verano. Numerosos estudios han relacionado las olas de calor cada vez más frecuentes e intensas, así como el aumento de la actividad de los incendios forestales y el área quemada, con el cambio climático causado por el hombre.

Incluso con un enfriamiento esperado para la próxima semana, se pronostica que el peligro de incendio seguirá siendo alto en el estado durante agosto, y los feroces vientos otoñales “costa afuera” pueden llegar ya en septiembre.

“Esto significará que la puerta estará abierta para que los encendidos se conviertan en incendios problemáticos”, escribió Abatzoglou. “Los relámpagos secos generalizados… así como los eventos de viento son ciertamente cosas a tener en cuenta, ya que tienen el potencial de alterar drásticamente el curso de la temporada de incendios de 2022 en caso de que se materialicen”.

Jason Samenow contribuyó a este informe.

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