El oficial de reestructuración del negocio de Alex Jones fue cuestionado sobre decenas de millones retirados de la empresa

Free Speech Systems, que dirige Infowars, el medio conspirativo de Jones, se declaró en bancarrota el viernesamigo procedimientos en dos estados para determinar cuánto debe Jones por daños y perjuicios a las familias de las víctimas de Sandy Hook por sus afirmaciones falsas de que el tiroteo fue un engaño y que en realidad no habían pasado por la experiencia de perder a un hijo en él.

Marc Schwartz testificó que firmó un contrato para asumir el cargo de director de reestructuración de la empresa en junio y ahora controla todas las cuentas bancarias, las nóminas y las decisiones de contratación. Schwartz testificó que Jones retiró alrededor de $62 millones de dólares de la compañía durante 14 años y testificó que $30 millones de esos retiros se pagaron al IRS.

Schwartz también probó durante la audiencia, que duró más de seis horas, que Infowars recibió alrededor de $ 9 millones en donaciones de criptomonedas y que “fueron directamente al Sr. Jones”.

Schwartz dijo durante su testimonio que se debería permitir que Free Speech Systems use el efectivo que tiene disponible para poder pagar a los proveedores, diciendo que de lo contrario tendrá que cerrar.

“Si no podemos pagar a los proveedores críticos, cerraremos”, dijo Schwartz. “La compañía se encuentra en una situación en este momento en la que no hay mucho espacio para respirar”.

El juez estadounidense de quiebras Christopher Lopez dijo el miércoles que no permitiría más retiros y que consideraba “inquietantes” algunos de los testimonios de Schwartz.

Los documentos judiciales presentados el viernes como parte de la quiebra de Free Speech Systems mostraron que la compañía tiene entre $10 y $50 millones en activos estimados y entre $50 y $100 millones en pasivos estimados. Un abogado de Free Speech Systems dijo en la audiencia del miércoles que la compañía tiene alrededor de $1.3 millones en efectivo disponibles.

Schwartz enfatizó la importancia de poder pagar a los proveedores que permiten que la empresa transmita y venda productos en línea, y dijo que cuando Jones no está hablando sobre los productos que vende, la empresa ve una caída del 30% en las ventas.

“Si no podemos transmitir, no podemos vender”, dijo Schwartz.

Schwartz probó que la estructura de gestión de Free Speech Systems no estaba configurada de la forma en que se debe gestionar una empresa exitosa.

“Está Alex y luego están todos los demás”, testificó Schwartz.

Schwartz dijo que los controles contables eran, por lo que pudo decir después de tomar el control de la empresa, “inexistentes”, que las personas responsables de mantener los libros de la empresa no tenían títulos en contabilidad y que no se habían producido informes financieros en al menos 18 años. meses cuando asumió el cargo.

Los abogados se enfocaron en el salario de Jones bajo el plan de bancarrota, diciendo que los documentos mostraban que el salario de Jones antes de la bancarrota era de $625,000 al año, y bajo un plan de reestructuración, ascendería a alrededor de $1.3 millones. Schwartz dijo que el salario de Jones podría considerarse razonable debido a su valor para la empresa.

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“¿Quién es más valioso? Nadie”, dijo Schwartz. López autorizó el pago de un salario más bajo para Jones, de unos $20,000 cada dos semanas.

Cuando se le preguntó cuánto había gastado la compañía en gastos legales relacionados con las demandas de Sandy Hook, Schwartz dijo que los registros de la compañía muestran que se gastaron al menos $ 4.5 millones entre 2018 y 2021, pero que no cree que ese número sea exacto.

Schwartz también testificó que Jones usó una tarjeta American Express asociada a la compañía para pagar gastos personales, incluidos los cargos de limpieza, regularmente en los últimos 18 meses. La tarjeta tenía $300,000 al mes en cargos, pero Schwartz dijo que el personal de contabilidad no especificó para qué eran los cargos.

“No podemos decirle si es para electricidad, entretenimiento o suministros electrónicos para el estudio de producción”, dijo Schwartz.

López dijo que no autorizaría el pago de la factura actual de American Express de alrededor de $172,000.

Schwartz dijo que no sabía quién era Jones antes de ser contratado y que no está de acuerdo con muchos de los puntos de vista de Jones, pero ocasionalmente consulta con él sobre asuntos relacionados con el negocio.

Tres empresas más pequeñas vinculadas a Jones se declararon en bancarrota a principios de este año, deteniendo brevemente las demandas contra Jones. Pero las familias que lo demandaron retiraron a esas empresas de sus demandas para que los casos pudieran avanzar solo contra Jones y Free Speech Systems. Poco después, las empresas salieron de la protección por quiebra.

— Oliver Darcy de CNN contribuyó con el reportaje.

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