El Mediterráneo está en riesgo a medida que el planeta se calienta – POLITICO

Alessio Satta es el coordinador de la coalición MedWet, la Iniciativa de los Humedales del Mediterráneo.

Hoy en día, la cuenca del Mediterráneo es un punto crítico del cambio climático.

La región se está calentando un 20 por ciento más rápido que el resto del mundo, y 250 millones de sus habitantes vivirán bajo estrés hídrico severo para 2040. Mientras tanto, la intensidad y frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos continúan aumentando, y un tercio de la población costera de la región se verá afectado por el aumento del nivel del mar en las próximas décadas.

Frente a una triple crisis cada vez más intensa sobre el clima, la biodiversidad y el agua, está claro que se necesita una acción audaz para contrarrestar los impactos que ya afectan a la región y a sus habitantes, incluida la pérdida de servicios ecosistémicos y tierras, malas cosechas, contaminación del agua y mortalidad por calor. todo lo cual pondrá en peligro cada vez más la estabilidad social, económica y política a medida que empeore.

En este contexto, la nueva agenda del Pacto Verde de la Unión Europea ley de restauración de la naturaleza ofrece la oportunidad perfecta para impulsar la acción regional. Sin embargo, en su forma actual, publicada por la Comisión Europea la semana pasada, simplemente no va lo suficientemente lejos para reflejar la urgencia de los desafíos que amenazan al Mediterráneo, específicamente, cuando se trata de priorizar nuestros humedales, que pueden ofrecer Soluciones únicas para las tres crisis.

Los humedales saludables albergan una rica biodiversidad y brindan múltiples beneficios a la humanidad. Garantizan la seguridad hídrica y alimentaria mediante la purificación del agua de contaminantes, el suministro de agua potable para humanos y ganado, el suministro de agua para cultivos, la industria y la producción de energía, y el apoyo a los medios de subsistencia de las comunidades locales. Como sumideros de carbono vitales que mantienen los gases de efecto invernadero fuera de la atmósfera, almacenan el exceso de agua durante las inundaciones y la liberan durante las sequías, mientras protegen la costa de la erosión y las marejadas ciclónicas. También proporcionan hábitats para cientos de especies y benefician a millones de personas.

Sin embargo, debido al desarrollo, la extracción agrícola y la contaminación, la degradación de los humedales ahora está muy extendida en todo el Mediterráneo: dos tercios de las áreas de humedales de la región se han drenado durante el último siglo y, en la actualidad, el 36 % de las especies que dependen de los humedales están en peligro de extinción. .

De hecho, a pesar de los bienes y servicios vitales que podrían proporcionar, los ecosistemas de humedales mediterráneos se encuentran entre los más vulnerables del mundo.

Pero a pesar de lo vulnerables que son estos humedales en la actualidad, también son una parte clave de la solución, y la próxima ley de restauración de la naturaleza debe establecer objetivos claros para su restauración.

Esto debería comenzar con la mejora de la conectividad de los humedales mediante la promoción de instrumentos de la UE, como el Naturaleza 2000 red coordinada de áreas protegidas, y legislación existente como el Marco del Agua, el Marco de la Estrategia Marina y las directivas Hábitat. En particular, la ley debe fomentar soluciones holísticas para la adaptación y mitigación del cambio climático, ya que los humedales restaurados también pueden desempeñar un papel clave en la defensa contra inundaciones, sequías y el aumento del nivel del mar.

También es esencial mejorar la condición de las áreas de humedales, ya que su utilidad más amplia depende de la salud de sus ecosistemas. Entonces, además de conectar hábitats, la ley debe promover la restauración de las funciones y dinámicas ecológicas naturales, enfocándose en los servicios ecosistémicos relacionados con la adaptación climática, la regulación del agua y el mantenimiento de las poblaciones de peces. Y ninguno de estos problemas puede abordarse sin intervenciones a gran escala basadas en la naturaleza en muchas de nuestras áreas de humedales.

Es importante que los planes de gestión desarrollados bajo la nueva ley también estén centrados en las personas e integren incentivos financieros, incluidos recortes de impuestos, para apoyar los esfuerzos de las partes interesadas, ya sean autoridades locales, la sociedad civil o el sector privado. Los “contratos de humedales” voluntarios, ya desarrollados con éxito en algunos países mediante el uso de un enfoque basado en el lugar para crear planes de acción inclusivos y participativos, serían un buen instrumento para asegurar la sostenibilidad a largo plazo de los proyectos de restauración.

Finalmente, la ley de restauración también debe crear el apoyo financiero que se necesita con urgencia para los humedales mediterráneos. Sin embargo, por el momento, no existen instrumentos financieros específicos a nivel de la UE para apoyar dichos planes, y esto debe cambiar.

El momento de esta nueva ley es particularmente oportuno, después de la 59ª reunión del Comité Permanente de la Convención de Ramsar del mes pasado. Durante el evento, España lideró a los países europeos en la presentación de un proyecto de resolución sobre la protección, gestión y restauración de los humedales, centrándose en el papel de los del Mediterráneo como modelo de soluciones basadas en la naturaleza que se pueden replicar en todo el mundo. Ahora es probable que la resolución sea aprobada en la COP15 de Ramsar que se realizará en Montreal en noviembre.

Restaurar los humedales del Mediterráneo por el bien de su gente es un objetivo crucial que debe ser respaldado por acciones y fondos multilaterales, bilaterales, nacionales, regionales y locales. Y la nueva ley debe esforzarse por hacer más, optimizando el uso de los fondos existentes de la UE y, al mismo tiempo, lo que es crucial, creando un fondo de restauración dedicado para los humedales de nuestra región.

Simplemente no podemos darnos el lujo de no hacerlo.

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