El laureado de los premios Rolex Luiz Rocha habla sobre la importancia de la sostenibilidad

Según Arnaud Boetsch, Director de Comunicación e Imagen de Rolex, “Rolex ha reconocido desde hace mucho tiempo su responsabilidad de desempeñar un papel en la creación de un planeta sostenible, un Planeta Perpetuo”.

Efectivamente, esto es algo que como “guardianes del futuro”, Premios Rolex Los laureados como Luiz Rocha van más allá de simplemente aventurarse en lo desconocido y descubrir tierras inexploradas, esta nueva generación de científicos-exploradores está comprometida con la protección del planeta.

Luis Alves Rocha es curador y presidente de ictiología de Follett en la Academia de Ciencias de California. Rocha es un visitante frecuente de la misteriosa y poco visitada “Zona Crepuscular” del océano, cuyos maravillosos corales y extraña vida permanecen sin explorar.

Llamado así porque la luz del sol no penetra los cien metros o más bajo la superficie del océano en las Maldivas, es aquí donde Rocha arroja luz sobre el tema mientras estudia la ecología y la evolución de los peces de los arrecifes de coral.

El mar ha llenado la imaginación de Rocha desde su más tierna infancia en la costa de Brasil y eventualmente lo llevó a dominar el buceo altamente técnico requerido para alcanzar profundidades de 150 metros bajo la superficie. En este reino crepuscular, la vida desconocida prospera, incluidos los grandes bosques de coral que proporcionan tanto un vivero como un pasto para una gran cantidad de peces desconocidos y otras criaturas marinas.

A nivel mundial, los arrecifes de coral poco profundos están muriendo por el estrés del cambio climático. Dado que su ingreso nacional depende del turismo y la pesca de corales, el gobierno de Maldivas está ansioso por aprender cómo proteger este preciado activo nacional y descubrir si los arrecifes profundos pueden servir como refugio para los corales de superficie y la vida marina que sustentan.

Luiz Rocha Laureado de los Premios Rolex 2021

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los arrecifes de coral protegen las costas de las tormentas y la erosión, brindan empleo a las comunidades locales y ofrecen oportunidades para la recreación. También son una fuente de alimentos y nuevos medicamentos.

Más de quinientos millones de personas dependen de los arrecifes para obtener alimentos, ingresos y protección. Severamente amenazado por amenazas ecológicas como enfermedades, depredadores y tormentas, otras amenazas provocadas por el hombre, como la contaminación, la sedimentación, las prácticas pesqueras no sostenibles y cambio climáticohan estado elevando la temperatura del océano y causando la acidificación del océano.

El último punto de inflexión importante fue durante el evento de blanqueamiento de corales de 2014-2017 que afectó al 70% de los ecosistemas de arrecifes de coral en todo el mundo y causó un daño tremendo a la Gran Barrera de Coral. En 2020, un estudio encontró que el mencionado arrecife ha perdido más de la mitad de sus corales desde 1995.

En una expedición de buceo pionera, Rocha planea estudiar estos arrecifes profundos para encontrar y describir nuevas especies y defender su protección mientras habla con Augustman sobre el importante trabajo que está haciendo.

En todos tus años estudiando y explorando los océanos, ¿cuál es el hecho más interesante que más sorprende a la gente?

Siempre uso muchas imágenes cuando comparto mi investigación con el público. Y como estudio los peces de arrecifes profundos, siempre comparto las fotos que les tomo. Cuando hago esto, lo que más sorprende a la gente es lo coloridos que son muchos peces que encontramos en los arrecifes profundos. El agua funciona como filtro de la luz solar; cuanto más profundo vas, menos luz hay.

Muchos peces en las profundidades en las que me sumerjo (100-150 metros de profundidad) tienen hermosos patrones rojos, rosados ​​y amarillos. Aquí es donde se pone interesante: no hay luz roja, rosa y amarilla en esas profundidades, lo que significa que, en teoría, no pueden ver esos colores. Entonces, ¿por qué ser tan colorido? Todavía no tenemos una respuesta completa a esa pregunta, pero creemos que tiene que ver con el camuflaje (es difícil ver si sus cuerpos tienen colores que no se reflejan en la luz ambiental). Es súper interesante y una pregunta que siempre recibo cuando muestro fotos de peces de arrecifes profundos.

Exploramos el espacio más que los océanos en nuestro propio patio trasero… ¿por qué crees que es así?

Una serie de razones diferentes. Primero, los gobiernos en general invierten mucho más en exploración espacial que en exploración oceánica. El “dominio” del espacio sigue siendo algo en lo más alto de la mente de muchos militares, por lo que muchos países invierten mucho en ello. En segundo lugar, hay muchas más películas de exploración espacial que películas de exploración oceánica, y eso hace que el público se sienta muy cómodo con las grandes cantidades de fondos que los gobiernos dedican a la exploración espacial.

En tercer lugar, existe la sensación de que se pueden alcanzar más ganancias financieras potenciales en el espacio que en el océano. Por ejemplo, la exploración de metales raros puede ser más rentable en el espacio que en el océano. Yo, por mi parte, creo que deberíamos invertir tanto en exploraciones espaciales como oceánicas, pero si fuera por mí, invertiría mucho más en exploración oceánica de lo que hacemos actualmente.

¿Qué oportunidades nos estamos perdiendo al no explorar nuestros océanos?

El océano es clave para comprender cómo evolucionó la vida en la tierra y cómo podemos sobrevivir aquí en el futuro. Dependemos del océano para la alimentación, la medicina y el disfrute, y cuando no lo exploramos, la gente tiende a ignorarlo y eventualmente destruirlo. Entonces, al explorar más los océanos (y hablar más sobre ellos), podemos llevar directamente a las personas a amarlos y respetarlos más. Y si hacemos eso, aseguramos la supervivencia no solo de las especies que viven en el océano, sino también de nuestra propia supervivencia.

¿Son algunos océanos más importantes que otros? ¿Por qué elegir, por ejemplo, el Océano Índico?

Elegí el Océano Índico para este proyecto específicamente porque, cuando se trata de arrecifes de entre 100 y 150 metros de profundidad, esta es la región menos explorada del mundo. La poca información que conocemos sobre los arrecifes profundos proviene de estudios realizados en los océanos Pacífico y Atlántico, y el océano Índico es la zona olvidada. Durante mi primera Rolex Expedición a las Maldivas, encontramos nueve especies de peces que son completamente nuevas para la ciencia.

Esta es la especie más nueva que encontramos en un viaje, y exploramos un área muy pequeña, ¡así que aún hay mucho más por descubrir! También elegimos el Océano Índico porque recibimos pleno apoyo y fuerzas combinadas con científicos del Instituto de Investigación Marina de Maldivas. También están muy interesados ​​en aprender más sobre lo que habita en sus arrecifes profundos,

Al presenciar los corales blanqueados de primera mano, a menudo te enfrentas personalmente a la fatalidad y la tristeza: debe ser difícil mantener la esperanza o el optimismo…

Sí, a veces es muy duro, y ver arrecifes de coral muertos o moribundos casi me ha llevado a la depresión. Pero siempre encontramos razones para tener esperanza. Dondequiera que vayamos, las comunidades locales están completamente involucradas en asegurarse de que sus arrecifes no mueran. Los eventos de muerte masiva de corales generalmente no matan a todos los corales en un arrecife, y los sobrevivientes tienden a regresar.

La naturaleza es muy resistente, y si eres capaz de encontrar y aplicar la solución correcta en el lugar correcto, la naturaleza regresa. Por ejemplo, en la década de 1950, Estados Unidos realizó varias pruebas de armas nucleares en el atolón de Bikini en la República de las Islas Marshall. Eso destruyó muchos de los arrecifes de la zona. En 2006 fui allí y tuve la oportunidad de bucear muy cerca del cráter Bravo; ese es el cráter dejado por la explosión nuclear más grande jamás causada por humanos.

Y los arrecifes que vi fueron algunos de los arrecifes más saludables que he visto. Todo lo que se necesitaba era dejar los arrecifes solos durante 50 años para que se recuperaran. Ciertamente, esa no es la solución para todos los lugares, pero fue la solución correcta para Bikini.

¿Convertirse en un Laureado de los Premios Rolex ha agregado una nueva dimensión a su trabajo?

Absolutamente sí. Los arrecifes en los que me especializo en estudiar (100-150 metros de profundidad) son casi completamente desconocidos, tanto por los científicos como por el público. Convertirse en un Laureado de los Premios Rolex no solo me brindó la financiación que necesitaba para explorar estos arrecifes en las Maldivas, sino que también está aumentando la visibilidad de estos arrecifes para el público. Cada vez son más las personas que conocen estos arrecifes. Cuanto más saben sobre ellos, más aman lo que ven y más quieren protegerlos.

Entendemos que su objetivo a largo plazo es estudiar arrecifes profundos para encontrar y describir nuevas especies y defender su protección. ¿Cómo ha sido esto posible con el Premio Rolex?

Luiz Rocha trabaja para explorar y proteger los arrecifes de coral mesofóticos y su biodiversidad en el Océano Índico, y para fortalecer la conservación de estos ecosistemas en gran parte desconocidos.

La primera especie que describimos de las Maldivas, Cirrhilabrus finifenmaa, recibió mucha atención de los medios. Uno de nuestros coautores en la descripción. [was] Ahmed Najeeb, nuestro socio principal en el Instituto de Investigación Marina de Maldivas, y esta es la primera vez que un científico maldivo nombra un pez de Maldivas con un nombre maldivo (finifenmaa es el nombre de la flor nacional maldiva en Dihevi).

Debido a que llevamos a cabo nuestra investigación en plena colaboración con científicos de Maldivas, inmediatamente se apropian de estas especies. Y cuando sienten que la especie pertenece a su país ya su cultura, instintivamente quieren protegerla. Esto está sucediendo ahora en las Maldivas.

¿Has oído hablar del buque científico Earth300 propuesto? Como un barco de investigación multidisciplinario similar a lo que puede encontrar en Star Trek, ¿cuáles son los campos de la ciencia más relacionados con el suyo y cree que podemos tener un mayor impacto como comunidad de científicos unificados? ¿Podría compartir cómo las relaciones con personas de ideas afines han ayudado o inspirado su trabajo desde que se unió a la comunidad de anteriores Laureados de los Premios Rolex?

Sí, he oído hablar de él, ¡me parece una gran iniciativa! Necesitamos mucha más atención dedicada a la exploración de los océanos, y si esto se hace bien, puede ser muy poderoso. Creo que puede acercar mucha tecnología excelente a nuestros sitios de campo y acelerar el descubrimiento. Por lo general, los científicos toman datos y muestras en sitios de campo y luego regresan a sus laboratorios para analizar y escribir los resultados.

Este proceso puede ser muy largo. Si tenemos laboratorios de alta tecnología a bordo de la nave (como lo estará en la nave Earth300), podemos hacer descubrimientos científicos mucho más rápido y compartirlos con el público en tiempo real. He tenido muchas oportunidades excelentes desde que me uní a la familia Rolex. Por ejemplo, estoy colaborando con un grupo llamado Under the Pole; Rolex hizo la conexión y estamos trabajando bastante juntos.

Encontrar otros grupos que hagan buceo técnico profundo de manera competente es muy difícil ya que no hay muchos en el mundo. Entonces estas conexiones son muy importantes y productivas.

Programas ficticios como Star Trek inspiró a muchos a estudiar el espacio, ¿existe un equivalente para estudiar los océanos? ¿Alguna obra de arte o cultura popular te inspira personalmente?

Luis Rocha

Veinte mil leguas de viaje submarino de Julio Verne es una de las obras de ficción que inspira a la mayoría de los biólogos marinos que conozco. Y, de hecho, también inspiró la tecnología oceánica. Por ejemplo, el submarino Nautilus descrito en detalle en la novela inspiró el desarrollo del submarino eléctrico. En cuanto al arte, hay mucha literatura que me inspiró. Por ejemplo, los libros de John Steinbeck, Ernest Hemingway y Rachel Carson son lecturas fantásticas para cualquier amante del océano.

En tu opinión, ¿qué podemos hacer para generar más conciencia sobre la importancia de los océanos para la vida en la tierra?

Tenemos que hablar más al respecto. El ingeniero forestal senegalés Baba Dioum dijo una vez que “al final conservaremos solo lo que amamos; Amaremos solamente lo que entendemos; y entenderemos sólo lo que se nos enseñe”. De manera similar, el Capitán Jacques-Yves Cousteau dijo que “las personas protegen lo que aman”. Y ambos tienen toda la razón. La mejor manera de concienciar sobre la importancia de los océanos es compartir sus maravillas con tantas personas como sea posible para que todos podamos enamorarnos de él.

¿Cuál cree que es su contribución más importante a la conversación sobre ecosostenibilidad y cambio climático?

Creo que tenemos que ser muy claros al señalar que necesitamos hacer dos cosas para avanzar de manera positiva: 1) cambio personal, y 2) reestructurar el sistema Cambio personal (por ejemplo, disminuir su uso personal de plásticos o comprar un auto eléctrico) es excelente y necesario, pero hacer solo eso no es suficiente. Para revertir realmente la tendencia actual, necesitamos una reestructuración profunda de los sistemas de los que dependemos, a un nivel muy alto. Necesitamos votar a las personas adecuadas para que hagan estos cambios, y necesitamos apoyar a las corporaciones para que hagan estos cambios.

Por último, necesitamos reevaluar nuestra relación con la naturaleza. Los seres humanos tenemos que dejar de ver la naturaleza como un suministro inagotable de recursos y empezar a verla como un socio con el que tenemos que compartir este planeta. Si la naturaleza perece, perece el hombre; pero si la naturaleza florece, los humanos florecen. Por lo tanto, debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para caminar junto a la naturaleza a lo largo de nuestro viaje por la Tierra.

(Foto / s: Tane Sinclair-Taylor)

Leave a Reply

Your email address will not be published.