El jurado del juicio civil de Bill Cosby debe comenzar las deliberaciones: NPR


ARCHIVO – Bill Cosby llega a una audiencia de sentencia luego de su condena por agresión sexual en el juzgado del condado de Montgomery en Norristown Pa., el 25 de septiembre de 2018.

Matt Rourke/AP


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ARCHIVO – Bill Cosby llega a una audiencia de sentencia luego de su condena por agresión sexual en el juzgado del condado de Montgomery en Norristown Pa., el 25 de septiembre de 2018.

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SANTA MÓNICA, California. — Después de dos días de deliberaciones en las que llegaron a veredictos sobre casi todas las preguntas que se les plantearon, los miembros del jurado de un juicio civil que estaban decidiendo sobre las acusaciones de abuso sexual contra Bill Cosby tendrán que empezar de cero el lunes.

Al final del día de la corte el viernes, el jurado del condado de Los Ángeles había llegado a un acuerdo sobre si Cosby había agredido sexualmente a la demandante Judy Huth en la mansión Playboy cuando tenía 16 años en 1975, y si Huth merecía alguna compensación. En total, habían respondido ocho de nueve preguntas en su formulario de veredicto, todas menos una que preguntaba si Cosby actuó de una manera que debería requerir daños punitivos.

El juez Craig Karlan, quien le había prometido a uno de los miembros del jurado que podría irse después del viernes para cumplir un compromiso previo, decidió, a pesar de las objeciones de los abogados de Cosby, aceptar y leer el veredicto sobre las preguntas que el jurado había respondido. Pero tuvo que cambiar de rumbo cuando aparecieron los agentes del juzgado de Santa Mónica y le pidieron que despejara la sala del tribunal. El juzgado tiene un horario de cierre requerido de 4:30 p. m. debido a que no hay presupuesto para las horas extra de los diputados.

Karlan se negó a exigir que el miembro del jurado saliente, que había sido elegido como presidente, regresara el lunes, por lo que los miembros del jurado tendrán que comenzar de nuevo con un suplente en su lugar.

“No faltaré a mi palabra”, dijo Karlan.

Fue un final extraño para un extraño día de deliberaciones del jurado. Comenzó con una nota al juez sobre lo que llamó un “problema de personalidad” entre dos de los miembros del jurado que estaba dificultando su trabajo.

Después de llamarlos a la sala del tribunal y lograr que acordaran que todos los miembros del jurado serían escuchados en las discusiones, los miembros del jurado continuaron, pero tenían una ráfaga constante de preguntas sobre problemas con su formulario de veredicto que el juez y los abogados tenían que discutir y responder. Una pregunta fue sobre cómo calcular los daños.

Después del almuerzo, la abogada de Cosby, Jennifer Bonjean, solicitó la anulación del juicio debido a una foto tomada por un miembro del equipo de Cosby que mostraba a un miembro del jurado de pie muy cerca de un acusador de Cosby que había estado sentado en la audiencia y observando el juicio.

Karlan dijo que la foto no indicaba que hubiera habido ninguna conversación y rápidamente desestimó la moción de juicio nulo, obteniendo garantías del jurado en cuestión, y luego de todo el jurado, de que nadie había discutido el caso con ellos.

La acusadora, la artista de Los Ángeles Lily Bernard, quien presentó su propia demanda contra Cosby en Nueva Jersey, negó haber hablado con los miembros del jurado.

“Nunca hablé con ningún miembro del jurado, nunca”, dijo Bernard al juez desde su asiento en la sala del tribunal. “Nunca haría nada para poner en peligro este caso. Ni siquiera los miro”.

Karlan luchó para superar los obstáculos y hacer que los jurados deliberaran el mayor tiempo posible, y mantuvo a los abogados, reporteros y personal de la corte en la sala del tribunal listos para salir corriendo tan pronto como se leyó el veredicto, pero al final fue infructuoso.

Los jurados habían comenzado a deliberar el jueves por la mañana después de un juicio de dos semanas.

Cosby, de 84 años, quien fue liberado de prisión cuando su condena penal en Pensilvania fue anulada hace casi un año, no asistió. Negó cualquier contacto sexual con Huth en un clip de una declaración en video de 2015 que se mostró al jurado. La negación ha sido repetida durante todo el juicio por su portavoz y su abogado.

En los argumentos finales contenciosos, Bonjean instó a los miembros del jurado a mirar más allá de las acusaciones públicas contra Cosby y considerar solo la evidencia del juicio, que dijo que no se acercaba a probar el caso de Huth.

El abogado de Huth, Nathan Goldberg, dijo al jurado que Cosby debía rendir cuentas por el daño que le había hecho a su cliente.

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