El jefe de Roscosmos revisa los comentarios sobre abandonar la ISS después de 2024

WASHINGTON — El nuevo jefe de la agencia espacial de Rusia se retractó de los comentarios que sugerían que Rusia se retiraría de la Estación Espacial Internacional tan pronto como en 2024, pero expresó dudas de que Rusia estaría involucrada hasta 2030.

Yuri Borisov hizo sonar las alarmas entre los otros socios de la ISS el 26 de julio cuando le dijo al presidente ruso Vladimir Putin que Rusia terminaría su participación en la estación después de 2024. Los comentarios se produjeron cuando la NASA y otros socios continuaron con los planes para extender las operaciones de la ISS hasta 2030.

En una entrevista del 29 de julio con la cadena de televisión Russia 24, también publicado en el sitio web de Roscosmos, Borisov enfatizó que Rusia se iría en algún momento después de 2024, y no en 2024 en sí. “Declaramos que tenemos la intención de hacerlo no a partir de 2024, sino después de 2024”, dijo, según una traducción del documento.

Dijo que Rusia cumpliría con el acuerdo intergubernamental para los socios de la ISS que requiere que los países proporcionen un aviso de al menos un año antes de retirarse. El proceso de retiro, agregó, podría demorar hasta dos años.

“Todavía no hemos advertido al respecto, no hay necesidad de ello”, dijo sobre la retirada. “Acabamos de decir que después de 2024 estamos iniciando el proceso de salida. Ya sea a mediados de 2024 o 2025, todo depende, de hecho, incluso del estado de rendimiento de la propia ISS”.

Fuentes de la industria dijeron que los funcionarios de Roscosmos han informado en privado a la NASA que es poco probable que Rusia se retire de la ISS antes de que comience a lanzar módulos para la Estación de Servicio Orbital Rusa, una nueva estación espacial nacional. Eso no se espera antes de 2028.

Borisov expresó su escepticismo en la entrevista de que Rusia seguirá involucrada con la estación hasta 2030. Uno era su creencia de que Rusia pronto agotaría la investigación que quería realizar en la estación. “Desde un punto de vista científico, no vemos dividendos adicionales, alargando este proceso hasta 2030”, dijo sobre esa investigación.

Otro tema involucra el mantenimiento de la estación. Dijo que a los ingenieros rusos les preocupaba que pudiera haber fallas “similares a avalanchas” de los sistemas en los módulos antiguos. Por eso, “hace unos dos años comenzamos a pensar seriamente en la continuación del programa tripulado y el desarrollo de una estación orbital doméstica”.

Agregó que las tripulaciones de la ISS, incluidas las del segmento estadounidense, ahora dedican tiempo al mantenimiento de la estación que comienza a “superar todos los límites razonables” y, por lo tanto, se aleja de las actividades de investigación.

Los funcionarios de la NASA, por el contrario, han enfatizado que hay mucho tiempo disponible para realizar investigaciones en el segmento estadounidense. “Estamos llenos de tiempo de tripulación”, dijo Kirt Costello, científico jefe del programa ISS en la NASA, durante una sesión informativa en junio. “No vemos el tiempo de la tripulación como un factor limitante”.

Otros funcionarios de la NASA insistieron después de los comentarios anteriores de Borisov en que no se planea ningún cambio a corto plazo en las operaciones de la ISS, incluida ninguna notificación formal de Roscosmos de su intención de retirarse de la asociación.

“Mantenemos el rumbo”, dijo el administrador asociado de la NASA, Bob Cabana, el 27 de julio en la Conferencia de Investigación y Desarrollo de la Estación Espacial Internacional. “Estamos trabajando para extender la Estación Espacial Internacional hasta 2030. Quedan buenos años”.

Borisov asumió la dirección de Roscosmos el 15 de julio, reemplazando a Dmitry Rogozin, quien fue destituido por Putin. Borisov, anteriormente viceprimer ministro con responsabilidades que incluían las industrias de defensa y espacial, reconoció que Rusia se había quedado atrás de otras naciones en la fabricación de satélites.

“Si comparamos hoy el estado de los grupos espaciales de los principales actores en este mercado (estadounidenses, europeos y chinos), hace tiempo que nos han superado en este sentido”, dijo en la entrevista, que se produjo después de una visita a una nave espacial rusa. fabricante, Lavochkin.

Dijo que es posible que se requiera una “reestructuración radical” de la industria espacial de Rusia para mejorar la producción, un proceso que, según dijo, se verá obstaculizado por las sanciones occidentales que restringen la exportación de tecnologías relacionadas con satélites a Rusia. Argumentó que la industria electrónica de Rusia puede producir componentes que son “bastante aceptables” y que Rusia puede trabajar con países no identificados que no han impuesto sanciones relevantes.

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