El incendio de Utah de mayo se reaviva y se propaga rápidamente en medio del calor, el viento y los relámpagos

Entre los muchos incendios en curso a largo plazo en el oeste, uno se destaca como un zombi que prospera con calor, oxígeno y combustible: el incendio Left Fork de Utah.

Comenzó el 9 de mayo cuando una quema prescrita se salió de control y creció a un estimado de 100 acres, dijeron las autoridades. Se apagó y se secó, luego se volvió a encender y ardió hasta junio, dijo Karl Hunt, portavoz de la División de Silvicultura, Incendios y Tierras Estatales de Utah.

El sábado por la noche cobró vida por tercera vez, dijo, y creció a un estimado de 700 acres. El área al norte de la frontera del estado con Arizona, que ha tenido sus propios problemas de incendios, fue azotada por tormentas eléctricas, incluidos rayos, pero se investiga la causa del segundo reinicio del incendio.

“Hemos tenido vientos muy fuertes en esta área”, dijo Hunt.

Con el solsticio de verano a solo dos días de distancia, la temporada más calurosa parece tan mala para los incendios forestales como funcionarios habían pronosticado. El Centro Nacional de Coordinación Interinstitucional dijo el domingo que hubo cuatro nuevos incendios grandes entre 32 incendios activos, la mayoría en Alaska y el oeste.

Los principales incendios forestales que ardían el domingo incluyeron los casi 18,000 acres Incendio Contreras20 millas al este de Sells, Arizona, que no tuvo contención, y el Pipeline Fire de más de 26,000 acres, 6 millas al norte de Flagstaff, Arizona, con 27% de contención.

El jueves, el gobernador de Arizona. Doug Ducey emitió una declaración de emergencia que libera nuevos fondos para la batalla contra el Pipeline Fire. “Las condiciones climáticas ventosas, cálidas y secas en el área han hecho que los esfuerzos de extinción de incendios sean increíblemente difíciles”, dijo en un comunicado.

El incendio de Left Fork es solo una mota entre ellos, pero su resiliencia puede ser un mal presagio para un país bajo múltiples advertencias de bandera roja y enfrentando un calor histórico antes del verano meteorológico.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo el domingo que un sistema de alta presión al norte del centro geográfico de los 48 inferiores está creando un “calor peligroso” desde el medio oeste hasta el sur profundo, con algunas partes del país experimentando temperaturas de 20 grados y más por encima del promedio para esta época del año. año.

El calor estacional en el suroeste estuvo marcado por el tipo de humedad monzónica más típica del final del verano. Lluvias e incluso inundaciones eran posibles en el este de Arizona, el sur de Colorado y gran parte de Nuevo México, dijeron meteorólogos federales.

De los grandes incendios forestales activos en los EE. UU. el domingo, solo cuatro fueron contenidos, informa el Centro Nacional de Coordinación Interinstitucional. La superficie consumida en lo que va del año en comparación con el mismo período del año pasado casi se ha triplicado, según muestran sus datos.

David Tebbs, comisionado del condado de Garfield, parte de la huella del incendio de Left Fork, reportado en facebook que se asignaron cinco motores, un equipo de bomberos y un equipo de ayuda al incendio de Left Fork reiniciado y que se habían solicitado ocho equipos más.

El equipo interinstitucional de extinción de incendios Hotshots de Lone Peak dijo que también estaba respondiendo al incendio.

Se espera que los sabores del viento sean tan fuertes como 55 mph impidieron la supresión del fuego desde el aire, dijeron los funcionarios. A pesar de las tormentas eléctricas en el oeste, el fuego ardía en medio de la humedad en un solo dígito, según una hoja informativa de la División de Recursos de Vida Silvestre de Utah citada por la afiliada de NBC. KSL de Salt Lake City.

El fuego ardía cerca de Rainbow Point en el Bosque Nacional Dixie, dijeron funcionarios estatales. Después de su inicio el 9 de mayo, alcanzó su punto más bajo el 13 de mayo, cuando estaba contenido en un 60 por ciento y bajo el control de los equipos de limpieza.

De la noche a la mañana, después de su reinicio, el incendio forestal creció a 325 acres, dijeron funcionarios estatales.

El domingo se estimó que su tamaño era el doble, y siguió creciendo en terreno accidentado de difícil acceso, dijeron funcionarios estatales. Proyectó una nube de humo oscuro sobre un área del sur de Utah.

Suzanne Ciechalski contribuido.

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