El gran Bill Russell de los Boston Celtics, 11 veces campeón de la NBA, muere a los 88 años

Bill Russell, la piedra angular de la dinastía de los Boston Celtics que ganó ocho títulos consecutivos y 11 en general durante su carrera, murió el domingo. El miembro del Salón de la Fama tenía 88 años.

Russell murió “en paz” con su esposa, Jeannine, a su lado. se lee un comunicado publicado en las redes sociales. Los arreglos para su servicio conmemorativo se anunciarán pronto, según el comunicado.

“Pero a pesar de todos los triunfos, la comprensión de Bill de la lucha es lo que ilumina su vida. Desde boicotear un juego de exhibición de 1961 para desenmascarar la discriminación tolerada durante demasiado tiempo, hasta liderar el primer campamento de baloncesto integrado de Mississippi en la estela combustible de Medgar [Evers’] asesinato, a décadas de activismo finalmente reconocido por haber recibido la Medalla Presidencial de la Libertad… Bill denunció la injusticia con una franqueza implacable que pretendía alterar el statu quo, y con un poderoso ejemplo de que, aunque nunca fue su humilde intención, inspirará para siempre el trabajo en equipo, el desinterés y el cambio reflexivo”, se lee en el comunicado.

“La esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares les agradecen por mantener a Bill en sus oraciones. Quizás revivan uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recuerden su risa característica mientras disfrutaba explicando la historia real. detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esa sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6. “

Durante un período de 15 años, comenzando con su tercer año en la Universidad de San Francisco, Russell tuvo la carrera más notable de cualquier jugador en la historia de los deportes de equipo. En la USF, fue dos veces All-American, ganó dos campeonatos consecutivos de la NCAA y llevó al equipo a 55 victorias consecutivas. Y ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1956.

Durante sus 13 años en Boston, llevó a los Celtics a las Finales de la NBA 12 veces, ganando el campeonato 11 veces.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, llamó a Russell “el mejor campeón en todos los deportes de equipo” en un comunicado el domingo.

“Apreciaba mi amistad con Bill y me emocioné cuando recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. A menudo lo llamaba el Babe Ruth del baloncesto por cómo trascendía el tiempo. Bill fue el ganador final y un compañero de equipo consumado, y su influencia en la NBA se sentirá para siempre”, dijo Silver.

Russell, cinco veces MVP y 12 veces All-Star, fue un bloqueador de tiros extraordinario que revolucionó los conceptos defensivos de la NBA. Terminó con 21.620 rebotes en su carrera, un promedio de 22,5 por partido, y lideró la liga en rebotes cuatro veces. Obtuvo 51 rebotes en un juego y 49 en otros dos y registró 12 temporadas consecutivas con 1,000 o más rebotes. Russell también promedió 15,1 puntos y 4,3 asistencias por partido a lo largo de su carrera.

Hasta las hazañas de Michael Jordan en la década de 1990, muchos consideraban a Russell como el mejor jugador en la historia de la NBA.

Russell recibió la Medalla de la Libertad de manos del expresidente Barack Obama en 2011, el mayor honor civil de la nación. Y en 2017, la NBA le otorgó el premio Lifetime Achievement Award.

William Felton Russell nació el 2 de febrero. 12 de diciembre de 1934, en Monroe, Luisiana. Su familia se mudó al Área de la Bahía, donde asistió a la escuela secundaria McClymonds en Oakland. Era un pívot torpe y anodino en el equipo de baloncesto de McClymonds, pero su tamaño le valió una beca en San Francisco, donde floreció.

“Yo era un innovador”, dijo Russell a The New York Times en 2011. “Empecé a bloquear tiros, aunque nunca antes había visto tiros bloqueados. La primera vez que hice eso en un juego, mi entrenador pidió un tiempo muerto y dijo: ‘No. buen jugador defensivo nunca deja sus pies'”.

Russell lo hizo de todos modos, y se asoció con el guardia KC Jones para llevar a los Dons a 55 victorias consecutivas y títulos nacionales en 1955 y 1956. (Jones se perdió cuatro juegos del torneo de 1956 porque su elegibilidad había expirado). Russell fue nombrado el torneo de la NCAA. Jugador más destacado en 1955. Luego llevó al equipo de baloncesto de EE. UU. a la victoria en los Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne, Australia.

Con el enfoque del draft de la NBA de 1956, el entrenador y gerente general de los Celtics, Red Auerbach, estaba ansioso por agregar a Russell a su alineación. Auerbach había construido una máquina ofensiva de alto puntaje alrededor de los guardias. Bob Cousy y Bill Sharman y el centro pequeño Ed Macauley, pero pensaron que a los Celtics les faltaba la defensa y los rebotes necesarios para transformarlos en un club de calibre de campeonato. Russell, sintió Auerbach, era la pieza que faltaba en el rompecabezas.

Después de que los St. Louis Hawks seleccionaron a Russell en el draft, Auerbach diseñó un canje para conseguir a Russell por Ed Macauley.

Los cinco titulares de Boston de Russell, Tommy Heinsohn, Cousy, Sharman y Jim Loscutoff fueron una unidad de alto octanaje. Los Celtics registraron el mejor récord de temporada regular en la NBA en 1956-57 y avanzaron a los playoffs por su primer título de la NBA, venciendo a los Hawks.

En una revancha en las Finales de 1958, los Celtics y los Hawks dividieron los dos primeros juegos en el Boston Garden. Pero Russell sufrió una lesión en el tobillo en el Juego 3 y estuvo ineficaz el resto de la serie. Los Hawks finalmente ganaron la serie en los seis juegos.

Russell y los Celtics tuvieron un dominio absoluto en las Finales de la NBA después de eso, ganaron 10 títulos en 11 años y le dieron al baloncesto profesional un nivel de prestigio que no había disfrutado antes.

En el proceso, Russell revolucionó el juego. Era un centro de 6 pies 9 pulgadas cuyos reflejos relámpagos trajeron el bloqueo de tiros y otras maniobras defensivas que desencadenan una ofensiva de contraataque en pleno desarrollo.

En 1966, después de ocho títulos consecutivos, Auerbach se retiró como entrenador y nombró a Russell como su sucesor. Fue aclamado como un avance sociológico, ya que Russell fue el primer entrenador negro de un equipo de grandes ligas en cualquier deporte, y mucho menos un equipo tan distinguido. Pero ni Russell ni Auerbach vieron el movimiento de esa manera. Sintieron que era simplemente la mejor manera de seguir ganando, y como jugador-entrenador, Russell ganó dos títulos más en los siguientes tres años.

Su mayor oponente era la edad. Después de ganar su undécimo campeonato en 1969 a los 35 años, Russell se retiró, lo que provocó una mini reconstrucción. Durante sus 13 temporadas, la NBA se había expandido de ocho equipos a 14. Los equipos Celtics de Russell nunca tuvieron que sobrevivir más de tres rondas de playoffs para ganar un título.

“Si Bill Russell volviera hoy con el mismo equipo y la misma capacidad intelectual, la misma persona exactamente como cuando aterrizó en la NBA en 1956, sería el mejor reboteador de la liga”, dijo Bob Ryan, ex Celtics. El escritor de The Boston Globe le dijo al San Francisco Chronicle en 2019. “Como atleta, estaba muy adelantado a su tiempo. Ganaría tres, cuatro o cinco campeonatos, pero no 11 en 13 años, obviamente”.

Junto con múltiples títulos, la carrera de Russell también se definió en parte con su rivalidad contra Wilt chambelán.

En la temporada 1959-60, Chamberlain, de 7 pies y 1 de estatura, que promedió un récord de 37,6 puntos por partido en su año de novato, hizo su debut con los Philadelphia Warriors. El 7 de noviembre de 1959, los Celtics de Russell recibieron a los Warriors de Chamberlain, y los expertos llamaron al enfrentamiento entre los mejores centros ofensivos y defensivos “The Big Collision” y “Battle of the Titans”. Mientras que Chamberlain superó a Russell 30-22, los Celtics ganaron 115-106 y el juego fue llamado un “nuevo comienzo del baloncesto”.

El enfrentamiento entre Russell y Chamberlain se convirtió en una de las mayores rivalidades del baloncesto. Uno de los títulos de los Celtics llegó contra los equipos Warriors de San Francisco de Wilt Chamberlain en 1964.

Aunque Chamberlain fue más allá y superó a Russell en el transcurso de sus 142 juegos de carrera (28.7 rebotes por juego a 23.7, 28.7 puntos por juego a 14.5) y toda su carrera (22.9 RPG a 22.5, 30.1 PPG a 15.1), Russell generalmente obtuvo el visto bueno. como el mejor jugador en general, principalmente porque sus equipos ganaron 87 (61%) de esos juegos.

En las ocho series de playoffs entre los dos, Russell y los Celtics ganaron siete. Russell tiene 11 anillos de campeonato; Chamberlain tiene solo dos, y solo uno fue ganado contra los Celtics de Russell.

“Yo era el villano porque era mucho más grande y más fuerte que nadie”, dijo Chamberlain al Boston Herald en 1995. Además, jugó en el mejor equipo de todos los tiempos.

“Mi equipo estaba perdiendo y el suyo estaba ganando, por lo que sería natural que estuviera celoso. No es cierto. Estoy más que feliz con la forma en que resultaron las cosas. En general, fue el mejor con diferencia, y eso solo ayudó a traer sacar lo mejor de mí”.

Después de que Russell se retiró del baloncesto, su lugar en la historia asegurado, pasó a esferas más amplias, presentando programas de entrevistas en radio y televisión y escribiendo columnas en periódicos sobre temas generales.

En 1973, Russell se hizo cargo de Seattle SuperSonics, entonces una franquicia de expansión de seis años que nunca había llegado a los playoffs, como entrenador y gerente general. El año anterior, los Sonics ganaron 26 juegos y vendieron 350 boletos de temporada. Bajo Russell, ganaron 36, 43, 43 y 40, llegando a los playoffs dos veces. Cuando renunció, tenían una base sólida de 5,000 boletos de temporada y el material para llegar a la serie de Finales de la NBA los próximos dos años.

Según los informes, Russell se sintió frustrado por la renuencia de los jugadores a adoptar su concepto de equipo. Algunos sugirieron que el problema era el mismo Russell; se decía que era distante, malhumorado e incapaz de aceptar nada más que la tradición de los Celtics. Irónicamente, Lenny Wilkens guió a Seattle a un campeonato dos años después, predicando el mismo concepto de equipo que Russell había tratado de inculcar sin éxito.

Una década después de dejar Seattle, Russell le dio otra oportunidad a la dirección técnica, reemplazando jerry reynolds como entrenador de los Sacramento Kings a principios de la temporada 1987-88. El equipo se tambaleó a un récord de 17-41 y Russell se fue a mitad de temporada.

Entre períodos como entrenador, Russell fue más visible como comentarista de color en los juegos de baloncesto televisados. Durante un tiempo estuvo emparejado con el igualmente contundente rick barry, y el dúo proporcionó comentarios brutalmente francos sobre el juego. Sin embargo, Russell nunca se sintió cómodo en ese entorno y le explicó al Sacramento Bee: “La televisión más exitosa se hace con pensamientos de ocho segundos, y las cosas que sé sobre el baloncesto, la motivación y las personas van más allá de eso”.

También incursionó en la actuación, actuando en un espectáculo del Seattle Children’s Theatre y en un episodio de “Miami Vice”, y escribió una provocativa autobiografía, “Second Wind”.

En 1974, Russell fue elegido miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial y, en 1980, fue votado como el Mejor Jugador en la Historia de la NBA por la Asociación de Escritores de Baloncesto Profesional de América. Formó parte del Equipo del 75 Aniversario anunciado por la NBA en octubre del 2021.

En 2013, Boston honró a Russell con una estatua en City Hall Plaza.

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