El estudio de las alas ayuda a la agencia de vida silvestre a realizar un seguimiento de las aves acuáticas

Harris Woodsby (izquierda) y Chris Rumph están con un ánade real salvaje.

Del millón o más de aves acuáticas en este país, el gobierno federal está tan seguro de mi talento para la caza de patos que me reclutan regularmente para participar en la Encuesta de recolección de piezas de aves acuáticas del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., y estoy feliz de responder a la llamada.

También conocido como Wing Survey, cada temporada el USFWS solicita una muestra de cazadores para enviar un ala de cada pato que disparan. Las alas se cortan cuidadosamente del ave y se envían por correo a Laurel, Maryland, para un examen más detenido. Si todo esto suena como un truco similar a los secuestradores que envían un dedo meñique amputado para extorsionar a un benefactor rico, bueno, recibimos sobres manila con franqueo pagado, pero no una compensación financiera por nuestros esfuerzos.

Eso está bien, sin embargo, ya que esto tiene propósitos más amplios, más allá de mi humor al preguntarme si nuestro cartero se da cuenta de lo que está cargando en su cartera después de silbar para alejarse de mi puerta. Una vez que están seguros en Maryland, biólogos estatales y federales examinan las plumas de las alas y determinan la especie, el sexo y la edad de los especímenes enviados. Estos datos ayudan a la agencia a estimar la cantidad de aves de diferentes especies en la cosecha del año, así como a mostrar la tendencia de las cosechas a lo largo del tiempo y los lugares.

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