El cosmos, las constelaciones y Constancia

Se dice que nuestra galaxia natal, la Vía Láctea, contiene aproximadamente 300 mil millones de estrellas. Esto solo está más allá de la capacidad de comprensión de mi diminuto cerebro. Los científicos ahora están descubriendo otros planetas zumbando alrededor de algunas de esas estrellas distantes de la misma manera que nuestra Tierra orbita alrededor del sol. Cuanto más observan los científicos con tecnologías cada vez más sofisticadas, más exoplanetas encuentran.

Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 4000 exoplanetas solo en la Vía Láctea. Teniendo en cuenta que hay aproximadamente 200 mil millones de otras galaxias en el universo conocido, parece poco probable que la vida solo haya logrado florecer aquí en este pequeño planeta: el “punto azul pálido” del Dr. Carl Sagan. Incluso un viejo escéptico aburrido como yo entiende la probabilidad de que pueda haber algún tipo de vida extraterrestre por ahí.

constancia

Explorar hechos tan alucinantes era lo último que tenía la intención de hacer después de llegar al centro de Portugal. Lejos de ahi. Mi intención siempre había sido llegar al hermoso y tranquilo pueblo de Constancia y simplemente relajarme por unos días. Tan seguro como los huevos son los huevos, el sol de Constância brillaba, se sentía maravillosamente cálido y siempre había un paseo sombreado junto al río para refrescarse si se ponía demasiado bochornoso. Por supuesto, Constância cuenta con algunos cafés junto al río igualmente maravillosos para ayudar con ese proceso de relajación único portuguesa.

Mi elección de hostal fue la Quinta de Santa Bárbara, que está convenientemente ubicada en las afueras de Constância. Esta es una mansión del siglo XV rodeada de jardines paisajísticos. Originalmente propiedad de un amigo de Camões, el poeta más renombrado de Portugal, el hotel es un lugar lleno de historia. Posteriormente, en el siglo XVIII, la Quinta pasó a ser propiedad de los sacerdotes jesuitas que la habitaron hasta 1759.

Pero más concretamente, el hotel está a solo cinco minutos del Centro Ciência Viva de Constância (Parque Astronómico). ¡Esto convierte a la Quinta de Santa Bárbara en una base ideal para que los eruditos de la astronomía de todo el mundo se reúnan y reflexionen sobre las muchas maravillas de Portugal, además de reflexionar sobre las maravillas del universo en general!

Cerebros astros

Fue mientras estaba en compañía de tales astro-cerebritos que aprendí cómo los científicos ya conocen cientos de planetas potencialmente habitables. Aparentemente, pueden medir la atmósfera en mundos tan lejanos utilizando un método conocido como espectroscopia. La luz de las estrellas atraviesa atmósferas alienígenas, lo que permite a los expertos aquí en el planeta Tierra realizar una serie de análisis químicos. Si detectan el tipo de sustancias que se encuentran en la atmósfera de la Tierra, no suponen de inmediato la presencia de vida. Sin embargo, tales hallazgos bien pueden proporcionar una fuerte indicación de que la vida extraterrestre es realmente posible.

Una charla dada en el planetario reveló que se ha descubierto vida en la Tierra en algunos lugares extremadamente inhóspitos. Áreas donde hace solo unos años nadie pensó que la vida podría florecer en absoluto. Así que ahora, cuando los científicos contemplan la existencia de vida más allá de nuestro propio planeta, observan cómo la ciencia ha descubierto microbios que habitan lugares aquí en la Tierra donde la noción de supervivencia fue una vez inconcebible.

Si bien todas las formas de vida terrestres comparten perfiles de ADN familiares, algunas han logrado evolucionar de tal manera que pueden sobrevivir en las profundas fosas oceánicas donde no hay luz solar disponible. Los científicos alguna vez pensaron que la vida solo podía existir en planetas que estaban a cierta distancia de su estrella local, lo que podría proporcionar suficiente radiación de luz para que se desarrollara la vida simple. Descubrir que la vida florece en entornos donde antes no parecía factible ha abierto la posibilidad de que haya planetas o incluso lunas que puedan albergar vida.

Vida inteligente

La vida microbiana nadando en algún tipo de sopa primordial alienígena o escondiéndose bajo una roca extraterrestre es una cosa; encontrar vida inteligente viviendo en sociedades complejas o incluso en civilizaciones alienígenas tecnológicamente avanzadas es otra muy distinta. Incluso si tales seres avanzados existieran, estarían sujetos a las mismas leyes de la física que enfrenta la humanidad en nuestro propio sistema solar y, de hecho, aquí en la Tierra misma.

Los extraterrestres enfrentarían exactamente las mismas limitaciones que nosotros cuando se trata del complejo negocio de las comunicaciones interestelares. La pura distancia plantea los mismos obstáculos. Incluso comunicarse con una civilización en el centro de nuestra propia Vía Láctea, a unos 25.000 años luz de distancia, sería imposible durante la noche. Cualquier mensaje enviado tardaría aproximadamente 25.000 años en llegar y luego 25.000 años más para que escuchemos su respuesta. ¡Ese sería un frustrante intercambio de WhatsApp de 50,000 años! Luego, ¡intenta enviar mensajes a otras galaxias! Creo que apreciarás las dificultades aquí.

Tal como están las cosas, está mucho más allá de las capacidades humanas incluso enviar una gran nave espacial a Marte, nuestro planeta más cercano. Cualquier noción de viaje interestelar humano solo vive en la imaginación fantástica de los cineastas de Hollywood.

Incluso si alguna civilización alienígena poseyera todas las tecnologías adecuadas para sobrevivir a un viaje a la Tierra, seguramente tendrían que estar desesperados para contemplar embarcarse en tal odisea. Me atrevo a decir que sus astronautas no estarían demasiado enamorados de la idea de viajar durante decenas de miles de años simplemente para realizar un ejercicio de encuentro y saludo. Si de alguna manera supieran cómo se veía nuestra Tierra hace 25,000 años cuando partieron, lo que verían aquí hoy sería una sorpresa absoluta.

Mi propia hipótesis de cosecha propia indica que si existiera una raza tan avanzada, seguramente habría sido formada por entidades que poseen un grado de lógica. Mi propia lógica simplista denota que la humanidad seguramente no posee nada que una raza tan hipotéticamente avanzada pueda desear o necesitar. Y es por eso que sospecho que ET (si es que existe) nunca se molestará en pasar por el planeta Tierra. Los extraterrestres simplemente serían más felices, más seguros y mucho mejores si se quedaran donde están: en el planeta Zorgg.

En mi última noche en Constância, me senté en una silla plegable junto al planetario en medio de un grupo de eruditos de astronomía. Todos contemplamos el cielo nocturno portugués magníficamente claro y contemplamos los sentimientos del difunto y gran Dr. Carl Sagan. Escribió las siguientes palabras asombrosas después de estudiar la famosa imagen del ‘punto azul pálido’ tomada por la nave espacial Voyager mientras giraba para dar una última mirada a ‘hogar’ antes de abandonar nuestro sistema solar para siempre:

“Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad y formación de carácter. Quizás no haya mejor demostración de la locura de los conceptos humanos que esta imagen lejana de nuestro pequeño mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratar con más amabilidad a uno”. otro, y para preservar y apreciar el punto azul pálido, el único hogar que hemos conocido”.

¡Díselo a los políticos!

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