El comercio de vida silvestre plantea amenazas para la salud de los humanos, pero las granjas de vida silvestre chinas se están beneficiando

En noviembre de 2021, científicos de diversas disciplinas publicaron un “advertencia a la humanidad” sobre el comercio de vida silvestre debido al riesgo de “enfermedades transmitidas de la vida silvestre a los humanos”.

Cuando COVID-19 se extendió por China el año pasado, el gobierno de Beijing cerró las secciones de animales vivos de numerosos mercados y cerró 20,000 granjas de vida silvestre en todo el país. Sin embargo, sin que el mundo exterior lo sepa, las tres cuartas partes del valor del sector provienen de cría de animales para peletería, medicina tradicional y entretenimiento. Muchas de esas granjas de vida silvestre todavía están en el negocio.

Estas granjas de vida silvestre se han convertido en un punto focal en la búsqueda de los orígenes de COVID-19 y un tema conmovedor para los chinos, tanto que Beijing prohibió investigadores, que formaban parte de una misión organizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), visitaron granjas de vida silvestre y cuevas de murciélagos en el sur de China.



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A fines de 2020, investigadores de Humane Society International (HSI), con sede en Bélgica, visitó 13 granjas de pieles en toda China. Los investigadores descubrieron que no sólo se seguían matando animales, sino que no se tomaron medidas para evitar la propagación de COVID-19:

“Las granjas de pieles que visitamos no cumplían con las normas de salud y seguridad”, dice Wendy Higgins, directora de medios internacionales de HSI. “Se incumplieron las reglas de control de epidemias y nuestros investigadores fueron bienvenidos a las granjas sin tener que seguir medidas básicas de bioseguridad como estaciones de desinfección en los puntos de entrada y salida, usar ropa de seguridad y tener un área de cuarentena para animales enfermos”, dice Higgins.

En marzo de 2021, la OMS concluyó que lo más probable es que el nuevo coronavirus se transmitiera a los humanos a través de un “intermediario” en lugar de a través de infección directa por murciélagos, comida envasada o un accidente de laboratorio.

Los investigadores de la OMS identificaron como posibles perros visones, civetas y mapaches”especies huésped intermediarias”, siendo el visón “altamente susceptible” al COVID-19. Si bien hasta ahora la atención se ha centrado en el riesgo que representan los humanos que consumen carne de estos animales, el informe de la OMS señala que el contacto directo con animales infectados o sus desechos corporales también puede propagar el virus.



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¿Ganadería o vida silvestre?

Las preocupaciones sobre el papel de estos animales en la propagación de COVID-19 han sido alimentadas por brotes en 431 granjas de pieles de visón en Europa y América del Norte.

Dinamarca y Polonia, los dos principales países productores de pieles del mundo después de China, han prohibido temporalmente la cría de visones debido a las preocupaciones por el COVID-19. Columbia Británica se eliminar gradualmente la cría de visones para 2025y Francia cría de visones recientemente prohibida.

BC planea poner fin a la cría de visones para 2025.

China cultivó un estimado 14 millones de zorros, 13,5 millones de perros mapaches y 11,6 millones de visones en 2019. Pero en lugar de prohibir la cría de pieles, el gobierno chino clasificó visones, zorros y mapaches como ganadoexcluyéndolos explícitamente de la prohibición de vida silvestre.

“A los virólogos les preocupa que el virus pueda permanecer latente en las granjas de pieles. El virus es capaz de mutar, por lo que a medida que desarrollamos vacunas, pueden surgir nuevas variantes que sean resistentes. Dejar tal amenaza potencial intacta, solo para impulsar el mundo de la moda, parece un riesgo demasiado grande”, dice Higgins.

En mayo de 2020, las autoridades chinas ofreció compras a los agricultores que crían vida silvestre para la alimentación, pero no se ofreció el mismo incentivo a los criadores de pieles. Es difícil obtener datos recientes, pero en 2016, la cría de pieles se valoró en un se estima en 389 000 millones de yuanes chinos (55 000 millones de dólares estadounidenses), en comparación con solo 125 000 millones de yuanes (17 000 millones de dólares estadounidenses) para la producción de alimentos para la vida silvestre.

Lujo y ganancias

Como resultado del cierre de granjas peleteras en otras partes del mundo, los productores chinos experimentó un aumento de precios del 30 por ciento en diciembre de 2020.

La vida silvestre se considera un producto de lujo al alcance de un pequeño pero creciente segmento de consumidores. Una encuesta del Fondo Mundial para la Naturaleza encontró que en China, el 10 % de los encuestados había comprado animales salvajes en un mercado abierto en 2019.

De manera preocupante, los científicos descubrieron que prohibir los mercados de vida silvestre tiene “no se desaliente el comercio de vida silvestre en línea.”

Además de alimentos y pieles, las partes de animales salvajes también se utilizan en la medicina tradicional china, un mercado en crecimiento promovido activamente por el gobierno. Los consumidores chinos estaban se espera que gaste US$420 mil millones anuales en estos artículos para fines de 2020.

mujeres mayores sentadas frente a un escaparate de una tienda de medicina tradicional china

Un grupo de mujeres se sienta frente a un escaparate de una tienda de medicina tradicional china. La creciente demanda de medicina tradicional china ha alimentado el comercio legal e ilegal de partes de animales exóticos.
(Foto AP/Ng Han Guan)

China legalizó el uso de cuerno de rinoceronte y hueso de tigre en la medicina tradicional en 2018. Fue más allá el año pasado con un ley que criminaliza cualquier crítica pública a la medicina tradicional. Más recientemente, el gobierno comenzó promover el uso de la medicina tradicional para curar el COVID-19 sin ninguna evidencia de ese efecto.

Mitigación y política

La política del gobierno hacia la cría de vida silvestre se hace eco de sus acciones durante el brote de SARS en 2003. Inicialmente cerrar los mercados de vida silvestre cuando la enfermedad se atribuyó a los animales, pero después de dos años, la aplicación “disminuyó a medida que la industria del comercio de vida silvestre presionó en su contra y señaló las contribuciones económicas y laborales al país.”

La OMS continúa su búsqueda del origen definitivo del COVID-19. Recientemente anunció la formación de un grupo asesor científico para avanzar en la investigacióny tiene recomendó realizar “encuestas específicas de granjas peleteras” como una línea de investigación.

A pesar de los encuentros cercanos con el Ébola, el SARS-CoV-1, el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio y el H1N1, y décadas de advertencias de especialistas en enfermedades infecciosasse necesitan regulaciones más estrictas y estrategias adicionales de mitigación.

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