El canje propuesto por EE. UU. por Griner y Whelan recibió escepticismo y furia | política exterior de estados unidos

POSEE propuesta de la administración biden cambiar al notorio traficante de armas ruso Viktor Bout por la estrella de la WNBA Brittney Griner y el ex marine Paul Whelan, dos estadounidenses de alto perfil actualmente detenidos en Rusia, ha sido recibido con elogios, confusión y furia.

Si bien algunos han elogiado a la administración y al departamento de estado de Biden por hacer todo lo posible para traer de vuelta a Griner y Whelan, otros se han mostrado escépticos hacia el acuerdo, especialmente cuando se trata de liberar a Bout, quien tiene una notoria reputación internacional.

Muchos se han preguntado: ¿merece la pena intercambiar dos detenido injustamente estadounidenses por un traficante de armas apodado el “Mercader de la muerte”? Otros preguntan si el trato debería incluir a Marc Fogel, el “otro americano¿Actualmente encarcelado en Rusia después de intentar ingresar al país el año pasado con media onza de marihuana medicinal? Aún más se preguntan si algún intercambio podría alentar una mayor toma de rehenes. ¿Qué pasa con los varios cientos de miles de estadounidenses que continúan siendo arrestados en el país por cargos relacionados con la marihuana?

En febrero, Griner fue arrestada en un aeropuerto de Moscú luego de que las autoridades encontraran botes de vaporizador que contenían aceite de cannabis, para lo cual tenía recomendación médica, en sus maletas. El arresto de la estrella de Phoenix Mercury rápidamente llegó a los titulares, ya que se produjo en medio de las crecientes tensiones entre Estados Unidos y Rusia antes de que Moscú enviara sus fuerzas a Ucrania una semana después.

Desde entonces, Griner ha estado detenido en Rusia y enfrenta un máximo de 10 años de prisión si es declarado culpable de transportar drogas.

Brittney Griner habla con sus abogados de pie en una jaula en la sala del tribunal antes de una audiencia en Khimki, Rusia, el 26 de julio.
Brittney Griner habla con sus abogados de pie en una jaula en la sala del tribunal antes de una audiencia en Khimki, Rusia, el 26 de julio. Fotografía: Alexander Zemlianichenko/AP

En diciembre de 2018, el exejecutivo de seguridad corporativa y de la marina estadounidense Paul Whelan fue arrestado en Rusia por cargos de espionaje y sentenciado a 16 años de prisión. Según funcionarios rusos, fue atrapado con una memoria USB que contenía información clasificada. Whelan, quien también tiene pasaportes de Canadá, el Reino Unido e Irlanda, ha negado repetidamente los cargos y afirma que lo tendieron una trampa.

El gobierno de EE. UU. ha denunciado que los cargos de Whelan son falsos y ha declarado que tanto Whelan como Griner están “detenidos injustamente”.

El miércoles, el secretario de Estado, Antony Blinken, anunció que Estados Unidos ha hecho una “propuesta sustancial” a Rusia para liberar a Whelan y Griner. Aunque Blinken se negó a decir qué ofrecía Estados Unidos a cambio, una fuente familiarizada con el asunto confirmado un informe de CNN de que Washington estaba dispuesto a intercambiar a Bout, quien actualmente cumple una sentencia de prisión de 25 años en los EE. UU., como parte del intercambio.

Los intercambios de prisioneros han formado parte durante mucho tiempo de la historia entre los dos antiguos adversarios de la Guerra Fría. El primer gran intercambio entre EE. UU. y la Unión Soviética ocurrió en febrero de 1962 cuando los estadounidenses entregaron a Rudolf Abel, un espía condenado de la KGB, a cambio del piloto estadounidense Gary Powers, cuyo avión espía U2 fue derribado sobre la Unión Soviética dos años antes. El intercambio, que tuvo lugar en el puente Glienicke cubierto de niebla en una mañana fría y nublada de Berlín, fue adaptado adaptado en un thriller de Steven Spielberg más de 50 años después.

El intercambio Powers-Abel allanó el camino para más intercambios de prisioneros. Un poco más de 20 años después, EE. UU. llevó a cabo lo que un funcionario estadounidense denominó el “mayor intercambio de espías“en Historia. Estados Unidos liberó a cuatro espías de Europa del Este a cambio de 25 personas detenidas en Alemania Oriental y Polonia. En una memoria más reciente, 10 agentes rusos detenidos por EE. UU. fueron canjeados en 2010 por cuatro funcionarios rusos que el Kremlin había encarcelado por sus contactos ilegales con Occidente.

Paul Whelan sostiene un cartel dentro de la jaula de los acusados ​​durante la audiencia del veredicto en Moscú, Rusia, el 15 de junio de 2020.
Paul Whelan sostiene un cartel dentro de la jaula de los acusados ​​durante la audiencia del veredicto en Moscú, Rusia, el 15 de junio de 2020. Fotografía: Maxim Shemetov/Reuters

En abril, el exinfante de marina estadounidense Trevor Reed fue devuelto a los EE. UU. luego de haber estado detenido en Rusia desde 2019. Las autoridades rusas acusaron a Reed de atacar a un oficial de policía de Moscú y lo sentenciaron a nueve años de prisión. A cambio de Reed, Estados Unidos liberó al piloto encarcelado Konstantin Yaroshenko, quien fue sentenciado en 2011 a 20 años de prisión por conspirar para importar más de 100 millones de dólares en cocaína a Estados Unidos.

A pesar de estos intercambios, ninguno ha involucrado del todo la notoriedad de una figura como Bout. Nacido en 1967 en Dushanbe, Tayikistán, hijo de contable y mecánico de automóviles, Bout pasó a tren como intérprete en el Instituto Militar Soviético de Idiomas Extranjeros de Moscú.

Se rumorea que habla seis idiomas, Bout desarrolló una carrera de décadas adquiriendo aviones de transporte militar soviéticos y llenándolos con varias armas que quedaron después del colapso de la Unión Soviética en 1991. Desde entonces, Bout ha suministrado armas a conflictos en todo el mundo, incluidos Afganistán, Angola, Congo, Líbano, Somalia y Yemen.

Durante décadas, gobiernos y rebeldes lucharon entre sí con armas que Bout vendió a ambos bandos.

En 2008, Bout fue arrestado en Bangkok después de que agentes encubiertos de la Administración y Control de Drogas de EE. UU. lo captaran tratando de vender armas para usarlas contra estadounidenses. Fue declarado culpable en un tribunal de Nueva York en 2011 y sentenciado a 25 años en una prisión federal en Marion, Illinois.

Desde entonces, los informes sobre el posible lanzamiento de Bout se han recibido con una serie de emociones.

Kathi Austin, fundadora de Conflict Awareness Project, una organización sin fines de lucro que investiga a los principales traficantes de armas, expresó su preocupación por la posibilidad de la liberación de Bout.

“Pasé casi 15 años persiguiendo a Bout por todo el mundo para detener su comercio de muertes… Mi vida y la de otros colegas y fuerzas de paz de la ONU se arriesgó para llevarlo ante la justicia”, dijo a The Guardian.

“No te imaginas cuánto he luchado emocionalmente con la idea de la liberación de Bout… Putin sabía muy bien lo que estaba haciendo al hacer Brittney Griner una moneda de cambio… En una situación posterior al lanzamiento… Putin seguramente armará a Bout en áreas del mundo donde el Mercader de la Muerte tiene un historial comprobado”, dijo.

Viktor Bout espera en una celda de detención en Bangkok el 9 de marzo de 2009.
Viktor Bout espera en una celda de detención en Bangkok el 9 de marzo de 2009. Fotografía: Sukree Sukplang/REUTERS

Daryl Kimball, director ejecutivo de la organización no partidista Arms Control Association, se hizo eco de las preocupaciones de Austin.

En una declaración a The Guardian, Kimball dijo: “Liberar pelea de viktor … ciertamente podría tener consecuencias adversas … Si es parte de un intercambio de prisioneros con Rusia, podría dañar los esfuerzos futuros para responsabilizar a quienes facilitan ilegalmente las transferencias de armas peligrosas a los señores de la guerra, las zonas de conflicto y los regímenes no democráticos”.

Jodi Vittori, ex teniente coronel de la fuerza aérea y actual profesor de la Escuela de Servicio Exterior de la Universidad de Georgetown, dijo: “Dado que el Sr. Bout ha estado encarcelado desde entonces, es poco probable que sus redes de comercio de armas permanezcan significativamente intactas”.

Sin embargo, Vittori expresó su preocupación por la ironía de tal propuesta, diciendo: “Intercambiar rehenes estadounidenses por un notorio traficante de armas ruso con el ominoso apodo de Mercader de la Muerte envía al mundo mensajes contradictorios en un momento en que Estados Unidos se esfuerza por armar Ucrania mientras lucha por su vida y democracia contra Rusia”.

Jordan Cohen, analista de políticas de defensa y venta de armas en el Instituto Cato, puso en duda la capacidad de Bout para causar daño a corto plazo si es liberado. “La inteligencia estadounidense y occidental probablemente lo rastreará a él y a su red para asegurarse de que no se produzcan tratos repentinos de tráfico de armas. Más allá de eso, sus años en prisión y confinamiento solitario también probablemente disminuyeron su capacidad para movilizar rápidamente su red”, dijo Cohen a The Guardian.

Otros han elogiado a la administración Biden por su propuesta. Michael McFaul, exembajador de Estados Unidos en Rusia durante la administración de Obama, tuiteó: “Aplaudo los esfuerzos de @SecBlinken y @StateDept para traer a casa a Britney Griner y Paul Whelan, incluso si eso significa entregar a Viktor Bout”.

Sin embargo, instó al departamento de estado a incluir también a Marc Fogel en el trato. Fogel, un exprofesor de historia en la Escuela Anglo-Americana de Moscú, fue detenido el pasado agosto tras intentar entrar en Rusia con marihuana medicinal que su médico le recetó para tratar “dolor de columna severo”. Las autoridades rusas lo sentenciaron a 14 años de trabajos forzados, acusándolo de cometer “tráfico de drogas a gran escala”.

“Las trágicas situaciones de Brittney Griner y Marc Fogel parecen muy similares. Así que espero que Fogel pueda incluirse en un paquete. Recuperar a tres estadounidenses inocentes, no solo a dos, por un verdadero criminal, me parece un buen negocio”, dijo a The Guardian McFaul, cuyos hijos Fogel enseñó en la Escuela Anglo-Americana.

En una entrevista con el Washington Post, Jane Fogel dijo que sus esperanzas de asegurar la liberación de su esposo se han desvanecido y dijo: “Tengo un sentimiento de hundimiento en la boca del estómago de que Marc se quedará atrás”.

Mientras que la esposa de Griner recibió una llamada de Joe Biden, la familia de Fogel se ha estancado en el departamento de estado “nivel funcional medio”. en un carta Marc Fogel se dirigió recientemente a su familia con respecto a los informes de intercambio de prisioneros que revisó el Washington Post, escribió: “Eso duele… Los maestros son al menos tan importantes como los jugadores de béisbol”.

Mientras tanto, otros han criticado la ironía de la propuesta del departamento de estado, ya que cientos de miles de estadounidenses siguen encarcelados por cargos relacionados con la marihuana.

El Partido Libertario de New Hampshire respondió a la noticia del canje de prisioneros escritura sobre la acción contra los delitos de drogas en los EE. UU., diciendo: “Estados Unidos está enojado con Rusia por hacerle a Brittney Griner lo que le hace a 374,000 personas por año”.

Otro usuario tuiteó: “A menudo me pregunto cómo se sienten los estadounidenses que todavía tienen familiares en las prisiones estadounidenses por la marihuana al ver cómo se desarrolla todo este asunto de #BrittneyGriner”.

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