El cambio climático está en todas partes y es peligroso, muestra una encuesta: NPR


Una mujer reacciona al ver los restos de la casa de su madre destruidos por el Marshall Wildfire en Louisville, Colorado, en 2021. Una nueva encuesta encuentra que la mayoría de los estadounidenses dicen haber experimentado condiciones climáticas extremas en los últimos cinco años.

Jack Dempsey/AP


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Una mujer reacciona al ver los restos de la casa de su madre destruidos por el Marshall Wildfire en Louisville, Colorado, en 2021. Una nueva encuesta encuentra que la mayoría de los estadounidenses dicen haber experimentado condiciones climáticas extremas en los últimos cinco años.

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Una gran mayoría de los estadounidenses se han visto afectados por el clima extremo en los últimos años y, como resultado, muchos sufren problemas financieros a largo plazo, según una nueva encuesta nacional realizada por NPR, la Fundación Robert Wood Johnson y la Escuela de Educación Pública TH Chan de Harvard. Salud.

Más de las tres cuartas partes de los adultos en los Estados Unidos dicen que han experimentado condiciones climáticas extremas en los últimos cinco años, incluidos huracanes, incendios forestales, inundaciones y olas de calor, encontró la encuesta. Y la mayoría de las personas que sufren grandes daños climáticos o problemas financieros no recibe dinero del gobierno federal.

Las personas que experimentan condiciones climáticas extremas también tienen más probabilidades de considerar el cambio climático como una crisis o un problema importante, según la encuesta, titulada “El impacto de las condiciones climáticas extremas en las opiniones sobre la política climática en los Estados Unidos”.

Los resultados subrayan cuán omnipresente y peligroso es el cambio climático para los estadounidenses, ya que comienza la parte más calurosa del año y las personas de todo el país se preparan para otro año de severos huracanes, inundaciones, incendios y olas de calor.

“Enfrentarse a condiciones climáticas extremas ha tenido un impacto sustancial en millones de estadounidenses, que han tenido graves daños a la propiedad, la salud y consecuencias financieras”, dijo Robert J. Blendon, codirector de la encuesta y profesor emérito de política de salud y análisis político en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Las olas de calor afectaron a la mayoría de las personas con diferencia. Más de la mitad de los encuestados dicen que experimentaron personalmente calor extremo. solo la semana pasadauna ola de calor empató o rompió récords de temperatura en decenas de ciudades estadounidenses.

El clima extremo también está dañando la salud de las personas. Casi una cuarta parte de los que experimentaron condiciones climáticas extremas en los últimos cinco años dijeron que alguien en su hogar tenía un problema de salud grave como resultado. Los incendios forestales fueron particularmente peligrosos: el 38 % de los hogares afectados por los incendios forestales tenían a alguien con un problema de salud grave, con mayor frecuencia debido a la exposición al humo.

La encuesta también encontró un apoyo generalizado a los esfuerzos estatales que protegerían a las personas del clima extremo, como hacer que las redes eléctricas sean más resistentes a las tormentas y las olas de calor y mejorar la infraestructura para prevenir inundaciones.

“No me sorprende que haya un alto nivel de apoyo a las políticas de protección contra futuros desastres meteorológicos”, dice John Kotcher, profesor del Centro para la Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason. “Nadie quiere que su casa se inunde. Nadie quiere que un incendio forestal invada su casa”.

La gente ve un vínculo entre el clima extremo y el cambio climático

Las olas de calor severas, las inundaciones, los incendios forestales y los huracanes ocurren con mayor frecuencia debido al cambio climático causado por el hombre.

Esa conexión parece ser clara para muchos estadounidenses. Las personas que experimentaron personalmente condiciones climáticas extremas tienen muchas más probabilidades de ver el cambio climático como un problema grave y es mucho más probable que apoyen el gasto del gobierno para proteger a las personas de futuros desastres y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, encontró la encuesta.

“Este patrón de hallazgos ciertamente es consistente con lo que vemos en algunas de las investigaciones”, dice Kotcher. Señala que hay un Cuerpo en crecimiento de investigación académica que muestra una conexión entre las experiencias personales de las personas con el clima y sus opiniones sobre el cambio climático.


La gente descansa en el Centro de Convenciones de Oregón en Portland, Oregon, en junio de 2021 durante una ola de calor sin precedentes que mató a cientos de personas en el noroeste del Pacífico. Las temperaturas se dispararon por encima de los 110 grados.

Kathryn Elsesser/AFP vía Getty Images


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Kathryn Elsesser/AFP vía Getty Images


La gente descansa en el Centro de Convenciones de Oregón en Portland, Oregon, en junio de 2021 durante una ola de calor sin precedentes que mató a cientos de personas en el noroeste del Pacífico. Las temperaturas se dispararon por encima de los 110 grados.

Kathryn Elsesser/AFP vía Getty Images

Sin embargo, dice, todavía hay muchas preguntas sobre lo que sucede debajo de la superficie.

“¿Es que la experiencia de las personas con el clima extremo está influyendo en sus actitudes acerca de [climate change]? ¿O es al revés?”, dice. “Es difícil decir exactamente cuál está influyendo en el otro”.

Esto se debe a que muchas encuestas, incluida la más reciente, se basan en las experiencias subjetivas que las personas tienen con el clima: juzgar si una serie de días calurosos fue “extrema” se deja en manos de la persona que responde la pregunta de la encuesta. Y es más probable que las personas que ya están más preocupadas por el cambio climático atribuyan un día caluroso a los efectos del calentamiento global.

Estudios que examinan las opiniones de las personas relacionadas con el clima en función de medidas objetivas de condiciones climáticas extremas, como la temperatura o la profundidad de las inundaciones. han producido resultados mixtos.

Pero la encuesta deja en claro que la mayoría de las personas en los EE. UU. se ven afectadas por un clima extremo, en parte porque ese clima está causando problemas duraderos a millones de familias.

Las inundaciones, los incendios forestales y los huracanes están vaciando las cuentas bancarias

La encuesta también deja en claro cuán financieramente devastador puede ser el clima extremo para las familias, incluso cuando ese clima no aparece en los titulares.

Esto se debe a que incluso el clima relativamente común, como tormentas eléctricas severas o inundaciones de marea alta, puede ser extremadamente costoso. Un techo dañado o un automóvil anegado cuesta miles de dólares para reparar o reemplazar.

Y, en la mayoría de los casos, los seguros y la asistencia gubernamental son inadecuados, sugiere la encuesta. Alrededor del 17% de los afectados por el clima extremo dijeron que experimentaron serios problemas financieros, lo que potencialmente representa decenas de millones de hogares en todo el país.

La mayoría de las familias terminan pagando por sí mismas los costos de los desastres, sugiere la encuesta. Entre los que sufrieron graves daños a la propiedad o problemas financieros después de un desastre, más del 70 % dijeron que no tenían seguro o que no tenían suficiente, lo que significa que el dinero que recibieron de su compañía de seguros no cubrió la mayor parte de los costos de reparación.

Una razón puede ser que el seguro es caro. “Esta es una cuestión de asequibilidad”, dice Roy Wright, director del Instituto de Seguros para la Seguridad Comercial y del Hogar y exdirector del Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones del gobierno federal. Señala que las personas que alquilan y las personas que no tienen hipotecas a menudo renuncian al seguro debido al costo.

Pero incluso aquellos que tienen seguro de vivienda o de alquiler a menudo se encuentran pagando los costos de las reparaciones después de un desastre climático, encontró la encuesta. Alrededor de una cuarta parte de los que sufrieron daños importantes a la propiedad o problemas financieros después de un evento meteorológico dijeron que su seguro no cubría la mayor parte o la totalidad de la factura.

Eso es lo que le pasó a Jennifer Harris y su familia. Harris y su esposo tienen tres hijos y viven en la costa de Hampton, Virginia, y ella dice que su casa ha sido dañada por tormentas dos veces en la última década. El aumento del nivel del mar y una atmósfera más caliente están contribuyendo a tormentas y huracanes más severos en esa parte del país, según la Evaluación Nacional del Clima.

Para la familia Harris, los costos han sido enormes. Cuando un huracán dañó el techo, la familia descubrió que su póliza de seguro de hogar requería un pago de desembolso gigantesco, el 10% del valor de la casa, antes de que el seguro entrara en vigencia. Pero no tenían otra opción: literalmente necesitaban un techo sobre sus cabezas. Agotaron sus ahorros y pidieron ayuda a un pariente para hacer las reparaciones.

“Fue horrible”, dice Harris. “No quiero que parezca que somos pobres, pero, sinceramente, vivimos de cheque en cheque y es difícil ahorrar cuando sucede algo así”. Ella dice que les tomó al menos cinco años recuperarse financieramente.

Y los costos de un clima más cálido no se detienen ahí. Cuando la familia Harris compró su casa, oficialmente no estaba ubicada en un área de alto riesgo de inundación. Pero a medida que aumenta el nivel del mar y las lluvias intensas se vuelven más comunes, más hogares están en peligro, incluido el de ellos.

Ahora, la familia Harris debe evacuar cuando se acerca una tormenta, lo que significa que necesitarán gasolina para un viaje largo para quedarse con la familia o dinero para una habitación de hotel. Y también se requiere que la familia compre un costoso seguro contra inundaciones. “Es solo una dificultad financiera adicional”, dice Harris. “Tenemos un presupuesto”.

El clima extremo es peor para las personas que ya están marginadas

En todo el mundo, el cambio climático es más peligroso para las personas que ya están marginadas. La nueva encuesta confirma ese patrón y ofrece una instantánea de quién vive en la primera línea del calentamiento global en los EE. UU.

Los nativos americanos que experimentan condiciones climáticas extremas tienen muchas más probabilidades de tener problemas financieros duraderos como resultado, en comparación con otros grupos raciales y étnicos, encontró la encuesta. Casi la mitad de los nativos americanos que se vieron afectados por el clima extremo en los últimos cinco años dijeron que, como resultado, su hogar enfrentaba serios problemas financieros, más de cuatro veces la tasa de los blancos.

Las personas negras que experimentaron condiciones climáticas extremas experimentaron problemas financieros tres veces más rápidos que las personas blancas. Los encuestados que se identificaron como latinos enfrentaron problemas financieros después de los desastres climáticos a una tasa de más del doble de la de los blancos.


Carlos y Jessica Deviana se sientan en la parte trasera de la camioneta de su padre, que usaban como dormitorio después de que el huracán Michael destruyera su casa en la ciudad de Panamá, Florida, en octubre de 2018.

Imágenes de Joe Raedle/Getty


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Imágenes de Joe Raedle/Getty


Carlos y Jessica Deviana se sientan en la parte trasera de la camioneta de su padre, que usaban como dormitorio después de que el huracán Michael destruyera su casa en la ciudad de Panamá, Florida, en octubre de 2018.

Imágenes de Joe Raedle/Getty

Y en todos los grupos raciales y étnicos, los hogares con ingresos inferiores a $50,000 por año sufrieron problemas financieros relacionados con el clima a una tasa cuatro veces mayor que la de los hogares que ganan más de esa cantidad.

Esos resultados están respaldados por investigaciones que encuentran que, después de un desastre, la morosidad hipotecaria y la deuda aumentan y los puntajes crediticios caen más en los vecindarios más pobres y en las comunidades de color, en comparación con los vecindarios donde la mayoría de las personas son más ricas o son blancas.

“Los desastres pueden tener el efecto de ampliar las desigualdades existentes”, dice Caroline Ratcliffe, una de las autoras de un papel de 2020 que analizó los efectos financieros durante los cuatro años posteriores a un desastre climático.

Ella dice que una tormenta, un incendio forestal o una inundación no necesitan batir récords para causar problemas financieros a largo plazo, en parte porque aquellos que experimentan desastres de tamaño mediano no califican para el dinero de ayuda federal de emergencia. “Puede pensar en estos desastres de tamaño mediano un poco por encima de su peso”, dice ella.

Eso está respaldado por la nueva encuesta, que encuentra que la mayoría de las personas que sufrieron daños importantes en su hogar o que tuvieron serios problemas financieros por el clima extremo no recibieron dinero del gobierno federal.

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