El acuerdo FAA de Verizon y AT&T amplía la banda C 5G, con restricciones hasta julio de 2023

La Administración Federal de Aviación, o FAA, dice que espera AT&T y Verizon podrán desplegar más o menos por completo sus redes de banda C 5G para julio de 2023, después de múltiples retrasos debido a preocupaciones sobre las ondas de radio que afectan el equipo de seguridad vital en los aviones. El plan, que según la FAA es el resultado de la colaboración entre los reguladores, los transportistas y la industria de la aviación, permitirá a los transportistas encender sus equipos en “fases cuidadosamente consideradas” mientras las aerolíneas trabajan para modernizar sus aviones con equipos que mitigarán cualquier potencial. interferencia de señales celulares.

Mientras AT&T y Verizon activaban sus redes de próxima generación en enero, la FAA protestó y los operadores acordaron crear zonas de amortiguamiento alrededor de docenas de aeropuertos en los EE.UU. El acuerdo solo estaba destinado a extenderse hasta julio de 2022. Pero en ese momento, no estaba claro cómo se resolvería el problema para entonces. Ahora, los operadores acordaron seguir limitando su banda C en ciertas áreas por un año más.

En una declaración a el bordeel director administrativo de Verizon, Craig Silliman, dijo:

Según este acuerdo alcanzado con la FAA, eliminaremos las limitaciones voluntarias en el despliegue de nuestra red 5G alrededor de los aeropuertos en un enfoque por etapas durante los próximos meses, lo que significa que aún más consumidores y empresas se beneficiarán de las enormes capacidades de la tecnología 5G.

El portavoz de AT&T, Alex Byers, dijo:

A través de una estrecha coordinación con la FAA durante los últimos meses, hemos desarrollado un enfoque más personalizado para controlar la intensidad de la señal alrededor de las pistas que nos permite activar más torres y aumentar la intensidad de la señal. Si bien nuestras licencias de la FCC nos permiten implementar completamente el espectro de banda C que tanto se necesita en este momento, hemos optado de buena fe por implementar estas medidas de precaución más personalizadas para que las aerolíneas tengan tiempo adicional para actualizar el equipo. Agradecemos el apoyo de la FAA a este enfoque y continuaremos trabajando con la comunidad de la aviación a medida que avanzamos hacia la expiración de todas esas medidas voluntarias para el próximo verano.

Como actualización, el lanzamiento de Verizon y AT&T de su nuevo espectro 5G, también conocido como banda C, convertido en un completo desastre a principios de este año después de que las aerolíneas y los reguladores advirtieran que las señales podría interferir con los altímetros de radar de los aviones. El lanzamiento no fue (o no debería haber sido) una sorpresa para los reguladores: la industria había sido preparándose para ello con meses de anticipación, y la FAA había hecho múltiples acuerdos con transportistas a retrasarlo. Sin embargo, cuando llegó el momento de encender las redes, hubo una lucha por cambiar los planes, y los transportistas terminaron aceptando a regañadientes las zonas de amortiguamiento alrededor de los aeropuertos.

Estos cambios no fueron particularmente buenos para los transportistas. Ser capaz de usar la banda C es lo que permite a los operadores hacer que 5G sea realmente un paso adelante de LTE en lugares donde mmWave simplemente no es práctico (léase: la mayoría de los lugares). Es por eso que AT&T y Verizon gastaron miles de millones de dólares para obtener los derechos de uso del espectro y configurar el equipo. Sin embargo, gracias a las zonas de exclusión, los clientes que viven alrededor de los aeropuertos no han llegado a ser parte de la Despliegue por lo demás impresionante.

Incluso con las mitigaciones, algunas aerolíneas aún se vieron afectadas y todavía hay varios aeropuertos en los EE. UU., donde solo el 81 por ciento de los modelos de aeronaves están autorizados para aterrizar en condiciones climáticas en las que un altímetro de radar puede ser vital. Esto fue a pesar del trabajo realizado por la FAA para asegurarse de que los aviones más populares fueran seguros para volar en la mayoría de las condiciones, incluso en aeropuertos donde se había desplegado la banda C. (Vale la pena señalar que estos esfuerzos no han sido de gran ayuda para las aerolíneas regionales más pequeñasque se vieron más afectados por las restricciones). una audiencia en la Cámara sobre el alboroto en febrero, el administrador de la FAA, Steve Dickson, dijo que los nuevos estándares de seguridad para los altímetros no estarían vigentes hasta principios de 2023.

El mapa de la FAA de aeropuertos con 100 por ciento de autorización (verde) y 81 por ciento de autorización (amarillo). Los aeropuertos que faltan carecen de los sistemas de pista necesarios o no se encuentran en áreas de despliegue de 5G.
Imagen: FAA

El hecho de que la agencia prediga ahora que los transportistas y las principales aerolíneas podrán avanzar en gran medida para julio de 2023 habla del hecho de que las empresas y los reguladores han estado trabajando a un ritmo acelerado para solucionar el problema. También es bueno ver que ahora hay un plan real, como dijo Silliman, “acelerado y definido”; no tuve la sensación de que hubiera uno antes.

Todavía hay algunas preguntas en el aire: la declaración de la FAA no deja en claro quién está pagando por la modernización de los equipos en los aviones o qué áreas serán las primeras (y las últimas) en obtener el despliegue de la banda C. Sin embargo, está claro que todos están trabajando juntos para resolver este problema en particular.

Corrección 17 de junio, 4:50 p. m. ET: La versión original de este artículo indicaba incorrectamente el nombre de un portavoz de AT&T. Lamentamos el error.

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