EE.UU. enfrenta una nueva era de violencia política a medida que aumentan las amenazas contra los legisladores | Cámara de los Representantes

METRObrasas de los estados unidos Cámara de los Representantes ahora recibirán hasta $10,000 para mejorar la seguridad en sus hogares ante las amenazas contra los legisladores, anunció la semana pasada el sargento de armas de la Cámara, en otra señal más de que la política estadounidense ha entrado en una nueva fase peligrosa y violenta.

Dado que el apoyo a la violencia política parece estar aumentando en los EE. UU., los expertos advierten que tales amenazas ponen en peligro la salud de la democracia estadounidense. Pero dicen que el país aún tiene tiempo de reprimir la retórica violenta si los líderes políticos, en particular los del Partido Republicano, se ponen de pie y condenan este comportamiento alarmante.

El anuncio sobre el aumento de la seguridad para las personas en el Congreso se produjo días después de que un hombre atacó a Lee Zeldinun congresista de Nueva York y candidato republicano a gobernador, con un objeto afilado durante un acto de campaña.

Dos semanas antes de eso, un hombre fue arrestado frente a la casa de Pramila Jayapal, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, supuestamente por gritar obscenidades racistas y amenazar con matarla. El mes pasado, las autoridades presentaron cargos federales contra un hombre que, según dicen, viajó de California a Maryland con la intención de asesinar al juez de la corte suprema Brett Kavanaugh.

El servicio público claramente se ha convertido en un esfuerzo cada vez más peligroso en Estados Unidos.

Encuestas recientes muestran que un número cada vez mayor de estadounidenses se sienten cómodos con la violencia política, aunque existe una amplia gama de opiniones sobre el tipo de violencia que es aceptable.

Lee Zeldin sube al escenario después de que lo atacaran durante un evento en Fairport, Nueva York, el 21 de julio.
Lee Zeldin sube al escenario después de que lo atacaran durante un evento en Fairport, Nueva York, el 21 de julio. Fotografía: Ian Winner/Reuters

De acuerdo a un mega encuesta realizado por investigadores de la Universidad de California, Davis, y publicado este mes, uno de cada cinco adultos estadounidenses dice que la violencia política está justificada al menos en algunas circunstancias. Una porción mucho más pequeña de los encuestados, el 3%, cree que la violencia política generalmente o siempre está justificada.

Liliana Mason, profesora de ciencias políticas en la Universidad Johns Hopkins y coautora de Radical American Partisanship: Mapping Violent Hostility, Its Causes, and the Consequences for Democracy, dijo que la redacción de las preguntas de la encuesta sobre violencia política puede afectar drásticamente los resultados. Pero habiendo estudiado tales encuestas desde 2017, Mason dijo que está claro que el apoyo a la violencia política está aumentando en los EE. UU.

“Creo que es un número bastante bajo de personas que realmente aprueban la violencia”, dijo Mason. “El problema es que, si pasas del 7% al 20%, eso significa que hay ciertos espacios sociales donde las normas en torno a la lucha contra la violencia se están erosionando”.

El impacto de esa tendencia se puede ver en todos los niveles del gobierno estadounidense, desde los pasillos del Capitolio hasta los lugares de votación locales.

La policía del Capitolio de EE. UU. informó el año pasado de 9625 amenazas e indicaciones de interés (es decir, sobre acciones o declaraciones) contra miembros del Congreso, en comparación con 3939 casos de este tipo en 2017.

Los miembros del comité selecto de la Cámara que investiga la insurrección del 6 de enero han sido frecuentemente objeto de amenazas violentas, que les exigen obtener detalles de seguridad personal.

Un miembro del comité, el republicano Adam Kinzinger, recientemente compartido una carta amenazante enviada a su esposa el mes pasado. El remitente prometió ejecutar a Kinzinger, su esposa y su hijo recién nacido. No busca la reelección en 2022.

Incluso quienes ayudan a administrar las elecciones en EE. UU. han informado de un aumento de las amenazas contra ellos. De acuerdo a Una encuesta realizado por el Centro Brennan para la Justicia este año, uno de cada seis funcionarios electorales ha recibido amenazas debido a su trabajo, y el 77 % cree que las amenazas en su contra han aumentado en los últimos años.

Jennifer McCoy, profesora de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Georgia, cuya investigación se centra en las democracias polarizadas, dijo: “El tipo de amenazas e intimidación a… los funcionarios de la administración electoral y los trabajadores electorales es muy preocupante y también es nuevo”.

El aparente aumento de las amenazas contra los servidores públicos ha generado preocupaciones más amplias sobre la salud de la democracia estadounidense, en particular tras la insurrección del 6 de enero.

“Simplemente no hay lugar para la violencia política en una democracia saludable. El aumento de las amenazas y el acoso dirigido a personas en todo nuestro gobierno es profundamente preocupante”, dijo Jennifer Dresden, defensora de políticas del grupo Protect Democracy.

“Para ser claros, todavía no estamos en un punto en el que la violencia política haya socavado fundamentalmente nuestra democracia. Pero cuando la violencia se conecta con otras tácticas autoritarias, como la desinformación y los esfuerzos por corromper las elecciones, eso marca un camino peligroso para nuestra democracia que no podemos ignorar”.

Si bien las amenazas y el acoso contra legisladores y candidatos políticos parecen haber aumentado en muchas instituciones gubernamentales, no se distribuyen de manera uniforme.

Un estudio de los mensajes en línea enviados a los candidatos al Congreso de 2020 encontraron que las mujeres, en particular las mujeres de color, tenían más probabilidades de ser objeto de contenido abusivo. De todos los candidatos revisados, la congresista progresista Ilhan Omar, que es estadounidense de origen somalí, recibió la mayor proporción de mensajes abusivos en Twitter. La congresista progresista Alexandria Ocasio-Cortez, puertorriqueña estadounidense, vio los comentarios más abusivos en Facebook.

Las mujeres de color que sirven en el Congreso han hablado públicamente sobre las amenazas que enfrentan, que se han convertido en una parte habitual de sus vidas en el Capitolio.

Alexandria Ocasio-Cortez, quien vio los comentarios más abusivos en Facebook.
Alexandria Ocasio-Cortez, quien vio los comentarios más abusivos en Facebook. Fotografía: Agencia Anadolu/Getty Images

La congresista Jahana Hayes, que es negra, le dijo a PBS Newshour el año pasado: “Recuerdo, al inicio del 116º Congreso [in 2019]cuando solo estábamos destacando y destacando la hermosa diversidad de este Congreso entrante, pero luego, en cada llamada del caucus, teníamos miembros que recibían amenazas de muerte a diario”.

Los actos de violencia política llevados a cabo en los EE. UU. también se distribuyen de manera desigual en el espectro ideológico. De acuerdo a un estudio realizado por la Liga Anti-Difamación, los extremistas de derecha han cometido alrededor del 75% de los 450 asesinatos políticos que ocurrieron en los EE. UU. durante la última década. En comparación, los extremistas islámicos fueron responsables de alrededor del 20 % de los asesinatos, mientras que los extremistas de izquierda fueron responsables del 4 % de los asesinatos.

El experto argumenta que la frecuencia de la violencia de la derecha en comparación con la violencia de la izquierda puede explicarse en parte por el hecho de que los líderes republicanos no condenaron la retórica amenazante.

“Vemos justificaciones para la violencia que son similares en la izquierda y la derecha”, dijo Rachel Kleinfeld, miembro principal de Carnegie Endowment for International Peace que estudia el conflicto político. “Pero vemos incidentes de violencia que son mucho más altos en la derecha y eso tiene que ver con toda la normalización de la violencia por parte de los líderes de la derecha”.

Esa normalización se ha mostrado vívidamente durante los últimos dos años en los EE. UU. Donald Trump se refirió infamemente a sus seguidores que llevaron a cabo la insurrección mortal del 6 de enero como “muy especiales”, diciéndoles: “Los amamos”. Trump fue acusado por la Cámara controlada por los demócratas por su papel en los disturbios del 6 de enero, pero el Senado lo absolvió.

El año pasado, los demócratas de la Cámara, más oposición republicana casi unánimevotó a favor de despojar a la congresista de extrema derecha Marjorie Taylor Greene de sus asignaciones en el comité, luego de que se descubriera que previamente había expresado su apoyo al asesinato de Barack Obama y de la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi.

En noviembre, el congresista Paul Gosar recibió el mismo castigo, así como la censura de la Cámara, luego de que compartió un video animado que mostraba violencia contra Joe Biden y Ocasio-Cortez. Solamente dos republicanos apoyó la censura.

Más recientemente, el candidato al Senado, Eric Greitens, fue ampliamente criticado por emitir un anuncio de campaña que parecía fomentar la violencia contra los republicanos más moderados. En el anuncio, se ve a Greitens, quien renunció como gobernador de Missouri por acusaciones de acoso sexual, portando una escopeta e irrumpiendo en las casas mientras insta a la “caza” de Rinos, es decir, republicanos solo de nombre.

Las investigaciones indican que los mensajes que reciben los simpatizantes de sus líderes políticos tienen un gran impacto sobre si realmente llevan a cabo actos violentos, dijeron varios expertos. En los experimentos realizados por Mason y sus colegas, se pidió a algunos participantes que leyeran una cita de Biden o Trump condenando la violencia, mientras que otros no leyeron nada. Aquellos que habían leído la cita aprobaban significativamente menos la violencia.

“Los líderes son en realidad excepcionalmente poderosos para poder reducir la violencia”, dijo Mason. “Los republicanos en particular no están usando ese poder. Y podrían, pero no lo son”.

Aunque los líderes políticos son particularmente poderosos cuando se trata de reducir la retórica violenta, la investigación de Mason indica que la gente promedio puede tener cierta influencia propia. El equipo de Mason vio algunos resultados positivos cuando pidió a los participantes que leyeran mensajes de usuarios aleatorios de Twitter que condenaban la violencia política. Para la abrumadora mayoría de los estadounidenses que se oponen a tal violencia, los hallazgos podrían ofrecer alguna esperanza.

“Para los estadounidenses en general, creo que es una especie de empoderamiento saber que cada uno de nosotros tiene el potencial de reducir la violencia simplemente rechazándola”, dijo Mason. “Todos podemos hacer eso. El 80% de nosotros que no creemos que la violencia sea aceptable tenemos una voz real, y es importante usarla”.

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