Dom Phillips, corresponsal británico en Brasil, muere a los 57 años

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Dom Phillips, un periodista británico con sede en Brasil que había escrito para The Washington Post, The Guardian y otras organizaciones de noticias y fue un destacado cronista de los devastadores efectos ambientales de la deforestación en el Amazonas, murió en el remoto valle de Javari, en el oeste de Brasil. donde estaba investigando un libro. Tenía 57 años.

Según informes de los medios, él y Bruno Araújo Pereira, un experto en pueblos indígenas del país, viajaban en bote por el río Itaquai en el estado brasileño de Amazonas, conocido en los últimos años por la creciente violencia de pescadores ilegales, madereros y narcotraficantes. Los dos hombres fueron vistos con vida por última vez el 5 de junio.

La policía anunció el viernes que los restos humanos recuperados de un lugar aislado en el bosque pertenecían al Sr. Phillips. Un pescador confesó esta semana haber matado al periodista y a su compañero de viaje, dijo la policía, y condujo a los investigadores a un lugar aislado donde enterraron los restos.

Las autoridades no anunciaron si otro conjunto de restos humanos recolectados pertenecía a Pereira, pero las pruebas continúan. No se ha confirmado la causa de la muerte, pero la policía dice que es probable que los hombres hayan sido asesinados a tiros. Al menos dos hombres están bajo custodia y la policía espera que se produzcan más arrestos pronto.

El Sr. Phillips, un antiguo periodista musical en Inglaterra, vivía en Brasil desde 2007. Aprendió portugués y se casó con una mujer brasileña y vivió en São Paolo, Río de Janeiro y, más recientemente, en Salvador, la capital del estado nororiental de Bahía.

Era un reportero polifacético que escribía sobre política, pobreza y desarrollo cultural en Brasil. Como colaborador de The Post de 2014 a 2016, cubrió los preparativos del país para el torneo de fútbol de la Copa Mundial y los Juegos Olímpicos de verano de 2016. Luego examinó si los Juegos habían conferido un beneficio duradero a Río de Janeiro.

“Tres meses después de la exitosa celebración de los Juegos Olímpicos de verano, el centro cultural de Brasil debería estar en lo más alto”, escribió en The Post. “En cambio, es un desastre financiero, político y plagado de delitos”.

El Sr. Phillips se sintió particularmente atraído por la difícil situación del mundo natural de Brasil y los pueblos indígenas que viven en lo profundo de la selva amazónica. Viajó por todo el país para informar sobre la deforestación, ya que los agricultores y otros intereses comerciales destruyeron vastas franjas de las otrora densas selvas tropicales de Brasil. Él lideró el investigación del guardián de haciendas ganaderas a gran escala establecidas en terrenos forestales despejados.

“Dom es uno de los periodistas más éticos y valientes que conozco”, dijo Andrew Fishman, un reportero estadounidense que trabaja en Brasil, al servicio de noticias latinoamericano CE Noticias Financieras. “Siempre ha sido extremadamente riguroso en su trabajo e incisivo en su análisis”.

En 2019, Phillips le preguntó a Bolsonaro sobre la deforestación en el campo. Bolsonaro, que está a favor de la minería y otros desarrollos comerciales, respondió: “Primero, debes entender que la Amazonía pertenece a Brasil, no a ti”.

Un video del intercambio se convirtió en una sensación entre los partidarios de Bolosanaro, quienes lo usaron para promover su opinión de que el presidente estaba siendo atacado por los medios.

“Dom estaba muy conmocionado por ese video”, dijo Fishman. “Sintió que se puso una diana en la espalda y dificultó su trabajo”.

En 2018, el Sr. Phillips se unió a Pereira y al fotógrafo Gary Calton en un viaje de 17 días en el Amazonas, casi 600 millas en bote y una caminata de 45 millas a pie, mientras Pereira, entonces un funcionario del gobierno, intentaba ponerse en contacto con grupos indígenas aislados.

“Mientras se acuclilla en el barro junto al fuego”, escribió Phillips en una evocadora historia para The Guardian, “Bruno Pereira, un funcionario de la agencia indígena del gobierno de Brasil, abre el cráneo hervido de un mono con una cuchara y se come su sesos para desayunar mientras habla de política”.

El Sr. Phillips llamó a algunas de las personas que conoció “los ninjas de este bosque, [who] lo protegen tanto como se sienten cómodos en él. Pescan pirañas y cazan, descuartizan y cocinan pájaros, monos, perezosos y jabalíes para comer”.

Cuando se le preguntó a un hombre local si se debe permitir el desarrollo agrícola y la minería en los territorios indígenas, dijo: “No. Cuidemos nuestra tierra”.

El Sr. Phillips regresó varias veces al Valle de Javari para realizar investigaciones para un libro titulado tentativamente “Cómo salvar el Amazonas”. Recibió una subvención de la Fundación Alicia Patterson para ayudar a financiar sus reportajes.

En los últimos años, la región se había vuelto cada vez más peligrosa, con más de 150 activistas ambientales asesinados en Brasil entre 2009 y 2020, según el proyecto de periodismo latinoamericano. Tierra de Resistentes.

Después de que el Sr. Phillips y Pereira no se presentaran a una reunión programada para el 5 de junio, los indígenas informaron que se vio un bote siguiéndolos.

La esposa del Sr. Phillips, Alessandra Sampaio, pidió al gobierno brasileño que tome medidas inmediatas para encontrar a su esposo ya Pereira. Celebridades brasileñas, incluida la estrella del fútbol Pelé, se unieron a la súplica pública. Organizaciones de noticias, como The Post, The Guardian y The New York Times, para las cuales había escrito el Sr. Phillips, publicaron una carta abierta exigiendo que el gobierno brasileño “intensifique con urgencia y brinde todos los recursos necesarios” para encontrar a los hombres.

Cuando Bolsonaro fue informado de su desaparición, pareció sugerir que ellos tenían la culpa.

“Cualquier cosa puede pasar”, dijo. “Podría haber sido un accidente. Podrían haber sido ejecutados”.

Después de que se encontraron sus restos, Bolsonaro dijo, “Ese inglés no era querido en la región. … Debería haber más que redoblado las precauciones que estaba tomando. Y decidió ir de excursión en su lugar”.

La declaración provocó protestas en Brasil y en el exterior.

“Las víctimas no son las culpables”, dijo en un tuit uno de los opositores políticos de Bolsonaro, Orlando Silva.

Dominic Mark Phillips nació el 23 de julio de 1964 en Bebington, un pueblo cerca de Liverpool en la región de Merseyside, al noroeste de Inglaterra. Dejó la universidad para viajar en la década de 1980 y vivió en Israel, Grecia, Dinamarca y Australia, tomando trabajos ocasionales que incluían recoger fruta, trabajar como chef y limpiar una fábrica de carne.

Se convirtió en devoto de una forma de música dance electrónica llamada house y, a fines de la década de 1980, ayudó a fundar una revista de arte en Bristol, Inglaterra. Se mudó a Londres en 1990 y trabajó como editor principal en Mixmag, una revista que narra la música house. Acuñó el término “house progresivo” para describir “una nueva generación de house británico duro pero melodioso, estruendoso pero reflexivo, edificante y en trance”.

Dejó la publicación en 1999 para producir documentales y videos sobre música. En 2009, publicó “¡DJ superestrellas aquí vamos!”, un libro descrito en una reseña de The Guardian como, “en parte, una memoria de sus días informando sobre clubes y after-parties inundados de champán, vodka, cocaína y éxtasis”.

El Sr. Phillips visitó Brasil por primera vez en 1998. Después de establecerse allí nueve años después, abandonó en gran medida sus costumbres nocturnas y, a menudo, se levantaba antes del amanecer para remar de pie en las vías fluviales.

“En un nivel, es como estar en Europa o América”, dijo en una entrevista de 2008 con la revista DMCWorld, una publicación de música. “En otro, es totalmente diferente, como entrar en un mundo de espejo donde todo parece lo mismo pero en realidad está al revés, al revés, al revés, lo que sea. … Lo mejor del país es la gente: son muy abiertos, amables y positivos. Les encanta música. Ricos o pobres, hacen todo lo posible para aprovechar al máximo la vida”.

Además de su esposa, los sobrevivientes incluyen una hermana y un hermano.

El Sr. Phillips rechazó varias ofertas de trabajo prestigiosas y prefirió quedarse en Brasil como escritor independiente, colaborando con el Financial Times, Bloomberg News y revistas de fútbol. Era muy conocido entre los periodistas internacionales y enseñaba inglés y trabajaba como voluntario en barrios pobres.

“Le gusta ver el impacto de su trabajo en la vida de las personas”, dijo a CE Noticias Financieras Cecília Olliveira, fundadora de Fogo Cruzado, un sitio web que documenta la violencia en Brasil. “Le gusta hacer un periodismo que cambie algo, que denuncie abusos, que ayude a proteger a quienes necesitan protección”.

Terrence McCoy en Brasil contribuyó a este despacho.

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