Dennis Mammana: Ver el sistema solar entrar en línea | al aire libre

Sistema solar
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Esta semana antes del amanecer, debería poder detectar todos los planetas visibles: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, en orden de distancia al sol. ¡Toda una rareza en verdad! (Ilustración de Creators.com)

Muchos fenómenos celestes entusiasman a los observadores de estrellas, pero pocos son tan geniales como el que podrás ver durante las próximas dos semanas. ¡Tu único desafío será obligarte a salir al aire libre antes del amanecer!

Si lo hace, y si tiene un horizonte oriental muy bajo, debería poder detectar todos los planetas visibles: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter otro Saturno – en orden de su distancia desde el sol. ¡Toda una rareza en verdad!

Durante el crepúsculo de la mañana durante las próximas dos semanas, mire muy bajo en el cielo del este. Allí encontrarás a Mercurio, uno de los planetas más escurridizos porque nunca se eleva muy alto antes de que el resplandor del sol ilumine el cielo. En su parte superior derecha se encuentra el brillante planeta Venus, bastante difícil de pasar por alto.

Siga estos dos mundos hacia el cielo del sureste y encontrará el planeta rojo, Marte, junto con el gigante gaseoso mucho más brillante, Júpiter. Continúe el arco hacia el cielo del sur y encontrará el último de estos cinco planetas visibles: el planeta anillado Saturno.

Algunas personas pueden alarmarse al ver los planetas “alineados” de esa manera, pero aquellos que entienden el funcionamiento de nuestro cosmos saben que el arco a lo largo del cual aparecen es el plano geométrico de nuestro sistema solar — el camino a lo largo del cual viajan la mayoría de los cuerpos del sistema solar.

Esto ocurre debido a la forma en que nuestra familia planetaria colapsó y se aplanó después del nacimiento del sol hace unos 5 mil millones de años; como resultado, casi todo orbita alrededor de nuestra estrella madre a lo largo de este plano.

Desde adentro, vemos este plano como un amplio arco que se extiende a través de nuestro cielo; representa el camino a lo largo del cual los planetas viajan más allá de las estrellas más distantes. Los astrónomos llaman a esto la “eclíptica” y, aunque siempre está en el cielo, su ubicación solo es obvia cuando los planetas o el luna están presentes para rastrearlo por nosotros.

Si observa el cielo más de una mañana, encontrará que la luna gibosa menguante entra en escena el 15 de junio, cuando se pone en el cielo occidental durante el crepúsculo de la mañana. Durante las próximas dos semanas, observe cómo se desplaza hacia el este, cambiando su fase diariamente y pasando por cada uno de los planetas a medida que orbita el Tierra.

Esto no debería sorprenderte; también es parte de nuestro sistema solar y viaja por el mismo camino, aunque parece desviarse un poco. Esto se debe a que la órbita de la luna está inclinada unos cinco grados con respecto al plano de la eclíptica, por lo que a veces vemos que la luna aparece por encima ya veces por debajo de la trayectoria general de los planetas.

Ver cinco planetas a la vez es genial, pero si quieres un desafío aún mayor y si tienes un telescopio y más experiencia, también puedes encontrar los planetas más distantes. Urano otro Neptunoasí como dos planetas enanos extremadamente débiles, eris otro Plutón.

Sí, es bastante raro que todos estos cuerpos del sistema solar aparezcan en el mismo cielo, así que asegúrate de comprobarlo. Y mientras estés ahí fuera, no olvides fijarte en un planeta más, ¡pero este no aparecerá en el cielo!

mamá dennis es un escritor de astronomía, autor, conferencista y fotógrafo que trabaja bajo los cielos claros y oscuros del Desierto de Anza Borrego en el interior del condado de San Diego. Contáctelo en [email protected] y conéctate con él en Facebook: @dennismammana. Haga clic aquí para leer las columnas anteriores. Las opiniones expresadas son suyas.

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