Demócratas buscan testimonio sobre mensajes de texto del servicio secreto, alegando encubrimiento

WASHINGTON — Dos influyentes demócratas de la Cámara de Representantes pidieron el lunes que dos funcionarios del organismo de control independiente del Departamento de Seguridad Nacional testifiquen ante el Congreso sobre el manejo de la agencia de los mensajes de texto perdidos del Servicio Secreto del día del 1 de enero. 6 en el Capitolio, acusando a su oficina de participar en un encubrimiento.

En una carta enviada el lunes a Joseph V. Cuffari, el inspector general de la agencia, los jefes de dos comités del Congreso dijeron que habían desarrollado “nuevas preocupaciones graves sobre su falta de transparencia e independencia, que parecen estar poniendo en peligro la integridad de una investigación crucial dirigida por su oficina”.

La carta de la representante Carolyn B. Maloney, demócrata de Nueva York y presidenta del Comité de Supervisión, y el representante Bennie Thompson, demócrata de Mississippi y presidente del Comité de Seguridad Nacional, renovaron la demanda que ambos hicieron la semana pasada de que el Sr. Cuffari apartarse de la investigación. También pidió que dos de los mejores empleados de su oficina testifiquen este mes.

La oficina del inspector general no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Fue el giro más reciente en un drama sobre lo que sucedió con los mensajes de texto enviados y recibidos por los agentes del Servicio Secreto en la época de los disturbios en el Capitolio.

El mes pasado, Cuffari informó al comité de la Cámara de Representantes que investigaba el incidente del 1 de enero. 6 ataque que el los mensajes habian sido borrados, sugiriendo que ocurrió como parte de un programa de reemplazo de dispositivos, y que el departamento había dejado de investigar qué pasó con ellos porque eran objeto de una investigación criminal. Ha dicho que aquellos cuyos mensajes faltaban incluían agentes que formaban parte del destacamento de seguridad del expresidente Donald J. Trump.

En la carta del lunes, la Sra. Maloney y el Sr. Thompson, quien también dirige la encuesta del 1 de enero. El panel del 6 de febrero escribió que sus comités habían obtenido “nueva evidencia” de que la oficina del Sr. Cuffari había “abandonado en secreto los esfuerzos para recopilar mensajes de texto del Servicio Secreto hace más de un año”. Agregaron que su oficina “puede haber tomado medidas para encubrir el alcance de los registros faltantes, lo que genera más preocupaciones sobre su capacidad para desempeñar sus funciones de manera independiente y efectiva como inspector general”.

La carta de los legisladores reportaje citado de CNN que el inspector general se enteró en mayo de 2021, siete meses antes de lo revelado anteriormente, que al Servicio Secreto le faltaban mensajes de texto críticos.

La carta también decía que los comités se habían enterado de que en febrero se notificó a la oficina del Sr. Cuffari que los mensajes de texto de Chad Wolf y Kenneth T. Cuccinelli II, los dos principales funcionarios políticos del Departamento de Seguridad Nacional, el 1 de enero. 6, 2021, no se pudo acceder. Agregaron que el inspector general también estaba al tanto de que el Sr. Cuccinelli estaba usando su teléfono personal y tampoco pudo recopilar mensajes de ese dispositivo.

Mr. Wolf escribió en Twitter que “cumplió con todas las leyes de retención de datos y devolvió todo mi equipo completamente cargado al Departamento. Punto final. DHS tiene todos mis mensajes de texto, correos electrónicos, registros telefónicos, horarios, etc. Cualquier problema con datos faltantes debe abordarse con el DHS”.

Desde entonces, los legisladores han cuestionado no solo los mensajes de texto perdidos, sino también por qué Cuffari no alertó al Congreso antes o tomó medidas para recuperarlos antes.

Los comités obtuvieron un correo electrónico del 27 de julio de 2021 de Thomas Kait, un inspector general adjunto, que decía que “ya no solicitamos registros telefónicos ni mensajes de texto del USSS relacionados con los eventos del 6 de enero”. Usó la abreviatura del Servicio Secreto de los Estados Unidos.

Los legisladores también dijeron que sus paneles habían reunido evidencia de que no fue hasta cuatro meses después, el 3 de diciembre de 2021, que el inspector general finalmente presentó una nueva solicitud al departamento para ciertos mensajes de texto.

El Sr. Kait, dijeron, eliminó el lenguaje clave de un memorando de febrero de 2022 que destacaba la importancia de los mensajes de texto y criticaba al departamento por no cumplir con la solicitud del 3 de diciembre de 2021.

La Sra. Maloney y el Sr. Thompson llamaron al Sr. Kait y Kristen Fredricks, la jefa de personal de la oficina, para realizar las entrevistas transcritas antes del 1 de agosto. 15.

El mes pasado, Cuffari provocó una tormenta de fuego en el Capitolio cuando informó que los mensajes de texto habían sido borrados, incluso después de haberlos solicitado como parte de una investigación sobre los eventos del 1 de enero. 6.

El Servicio Secreto cuestionó partes de los hallazgos del inspector general, diciendo que “perdió” datos en “algunos teléfonos” como parte de una “migración del sistema” planificada previamente de tres meses en enero de 2021, pero insistiendo en que no había textos relevantes para la investigación. perdido en la migración.” La agencia dijo que el proyecto estaba en marcha antes de recibir la notificación del inspector general para preservar sus datos, y que no eliminó “maliciosamente” los mensajes de texto.

En respuesta, el enero. 6 comités emitió una citación al Servicio Secreto buscando mensajes de texto de Jan. 5 y 6 de 2021, que se decía que habían sido borrados, así como cualquier informe posterior a la acción.

El Servicio Secreto dijo que tal vez no pueda recuperar un lote de mensajes de texto borrados de los teléfonos usados ​​por sus agentes en la época del ataque al Capitolio el año pasado, pero entregó “miles de páginas de documentos” y otros registros relacionados con decisiones tomadas el 1 de enero 6.

Representante Jamie Raskin, Demócrata de Maryland y miembro del Jan. El comité 6, dijo que parecía que el inspector general “tardó mucho en informar sobre esta situación atroz durante mucho tiempo”.

“Se está llegando al punto en que los inspectores generales necesitan inspectores generales”, dijo. “Simplemente parece un abandono escandaloso del deber de su parte”.

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