Cuando cuatro planetas se alinean, Venus y Júpiter ′chocan′ | científico | Informes en profundidad sobre ciencia y tecnología | DW

Los planetas y las estrellas a menudo se alinean, pero abril de 2022 ha sido un placer excepcional, con cuatro de nuestros vecinos más cercanos en el sistema solar: Venus, Marte, Júpiter y Saturno, alineados casi perfectamente y visibles a simple vista sin un telescopio.

Y aún falta algo más: en las mañanas del 30 de abril y el 1 de mayo, Venus y Júpiter parecerán chocar cuando se unan en lo que se conoce como una conjunción ultracercana.

Venus y Júpiter, los dos planetas más brillantes del cielo, estarán de hecho muy separados. Pero, dependiendo de dónde se encuentre, parecerá que Venus está cubriendo o empujando a Júpiter.

No estará tan cerca como la gran conjunción de Júpiter y Saturno en diciembre de 2020, pero los observadores del cielo de la NASA dicen que seguirá siendo “realmente impresionante y creará vistas emocionantes en el cielo de la mañana”.

Marte y Saturno tuvieron una conjunción cercana similar a principios de abril.

¿Qué es exactamente una conjunción?

Una conjunción ocurre cuando dos planetasun planeta y la Luna, o un planeta y una estrella aparecen juntos desde el suelo.

Las conjunciones planetarias ocurren a menudo en nuestro sistema solar porque los planetas tienen órbitas eclípticas similares, aunque no iguales, alrededor del Sol.

Pero las constelaciones varían. Todo depende de qué tan rápido o lento orbiten los planetas alrededor del sol entre sí.

Las conjunciones Venus-Júpiter son comunesque ocurre aproximadamente una vez al año.

Incluso si son rutinarias, y la NASA dice que las conjunciones “no tienen un significado astronómico profundo”, son una vista bonita.

Infografía que ilustra una conjunción de Venus, Marte, Júpiter y Saturno.  Júpiter y Venus parecen chocar vistos desde la Tierra el 1 de mayo de 2022, en el hemisferio sur

¿Puedo ver la conjunción desde cualquier parte del mundo?

La respuesta corta es sí. Pero todo es cuestión de perspectiva. Si se encuentra en el hemisferio norte, los cuatro planetas aparecen como una línea diagonal en el cielo nocturno. En el hemisferio sur, aparecen más como una línea vertical.

Venus es el segundo planeta desde el sol, por lo que su órbita está más cerca del sol que la de la tierra. Júpiter es el quinto planeta desde el sol, por lo que su órbita está mucho más lejos. Eso significa que “la proximidad es una ilusión, que ocurre solo porque la Tierra, Venus y Júpiter están aproximadamente alineados”. explica la NASA.

Tome esa gran conjunción de 2020, por ejemplo: Júpiter y Saturno parecían estar muy cerca, pero todavía estaban a punto 800 millones de kilómetros (497 millones de millas) de distancia.

¿Qué tiene de especial este desfile de 4 planetas?

Dado que las conjunciones de cuatro planetas pueden ocurrir aproximadamente una vez al año, puede decir que no es nada especial, pero este evento es único porque efectivamente son dos conjunciones planetarias que ocurren aproximadamente al mismo tiempo, creando una constelación de cuatro planetas mucho más grande.

Algunas personas lo llaman un pequeño desfile del planeta. Ese no es un término científico, pero describe claramente lo que sucede cuando más de dos planetas parecen alinearse en la misma parte del cielo nocturno.

Las conjunciones y alineaciones más grandes son mucho menos comunes. Cinco planetas se alinean aproximadamente cada 19 años y algunos dicen que los ocho planetas se alinean cada 170 años. Pero eso depende de sus definiciones, específicamente, qué tan perfectamente se alinean los planetas.

Algunos expertos dicen que la última vez que los ocho planetas estuvieron en perfecta alineación fue hace 1.000 años. Pero otros dicen que nunca sucede porque cada planeta orbita en planos ligeramente diferentes. Dicen que solo se ven alineaciones perfectas en películas o en mapas ilustrados del sistema solar en postales.

Editado por: Clara Roth

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