COVID o no, ‘el deseo de comer vida silvestre’ continúa en Asia | Noticias de la pandemia de coronavirus

Los continuos intentos de frenar la venta de animales salvajes y su carne no han logrado generar cambios en los mercados húmedos de Asia Pacífico, incluso cuando la región lucha por contener la ola más grande y mortal de COVID-19 desde el comienzo de la pandemia.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi las tres cuartas partes de las enfermedades infecciosas emergentes que se propagan a los humanos se originan en animales.

Se cree que el virus del SARS, por ejemplo, que mató a 800 personas entre 2002 y 2004, comenzó en los murciélagos antes de propagarse a las civetas en un mercado de vida silvestre en la ciudad china de Foshan.

En abril, después de que su equipo de investigación en China concluyera que un mercado de mariscos en Wuhan era la ruta más probable por la cual el COVID-19 saltó a los humanos por primera vez, la OMS tomó la medida sin precedentes de instar a los países a detener la venta de mamíferos silvestres capturados en mercados húmedos como una medida de emergencia.

Los grupos de bienestar animal en Asia han estado haciendo las mismas demandas durante años, diciendo que las condiciones insalubres y crueles en las que se mantienen los animales salvajes y domésticos en los mercados húmedos son el caldo de cultivo perfecto para las enfermedades zoonóticas.

Varios países asiáticos han aprobado nuevas leyes para frenar la venta de ‘carne de caza’ y limitar la actividad en los mercados húmedos durante la pandemia.

Pero casi todos los intentos de erradicar el comercio se han visto obstaculizados por la continua popularidad de la carne de monte entre algunas personas en Asia, el gran valor económico del sector y la falta de control.

Detener el comercio “será un ejercicio desafiante”, dijo Li Shuo, asesor de política global de Greenpeace en China.

Un animal vivo o mercado ‘húmedo’ en Beriman, en la provincia indonesia de Sulawesi. A pesar de los esfuerzos para tomar medidas enérgicas contra el comercio luego de la pandemia de coronavirus, los investigadores de las ONG dicen que la vida silvestre se sigue vendiendo y consumiendo en muchas partes de Asia. [Courtesy of Four Paws]

De nuevo prendido, de nuevo apagado

En julio pasado, se emitió un decreto presidencial en Vietnam suspendiendo todas las importaciones de vida silvestre e introduciendo penas mucho más severas para los infractores, que incluyen hasta 15 años de prisión.

Pero una encuesta realizada el mes pasado por PanNature, una ONG, no encontró cambios positivos en el comercio de productos de vida silvestre a nivel local en Vietnam. Se descubrió que los mercados húmedos en el delta del Mekong y otras partes del país todavía venden tortugas, aves y especies de vida silvestre en peligro de extinción.

En Indonesia, el sitio del peor brote de COVID-19 de Asia con más de 2,5 millones de casos y al menos 67 000 muertes, el Ministerio de Medio Ambiente y Silvicultura ha estado tratando de convencer a los funcionarios locales de cerrar los mercados de vida silvestre en todo el país desde el comienzo de la pandemia. .

Los funcionarios de la ciudad de Solo en Java Central se encontraban entre los que tomaron nota y ordenaron sacrificar cientos de murciélagos en Depok, uno de los mercados de aves, perros y vida silvestre más grandes del país. Pero la victoria resultó ser de corta duración.

“Exterminaron brutalmente a cientos de murciélagos cuando COVID-19 golpeó por primera vez y dejaron de venderlos”, dijo Lola Webber, coordinadora de la coalición Dog Meat-Free Indonesia Coalition. “Pero por lo que escuché de mis fuentes, ahora es lo de siempre”.

Marison Guciano, fundadora de Flight, una ONG que protege las aves de Indonesia, confirma la afirmación de Webber. “Estuve allí hace una semana y todavía venden abiertamente murciélagos, serpientes, conejos, tortugas, hurones, castores, gatos, perros, hámsters, erizos, loros, búhos, cuervos y águilas”.

Ratas a la venta en un mercado en Langowan en la provincia indonesia de Sulawesi en junio [Courtesy of Four Paws]

El mismo escenario se está desarrollando en los mercados húmedos de Indonesia.

Para conmemorar el Día Mundial de las Zoonosis la semana pasada, el grupo de bienestar animal Four Paws publicó fotos tomadas en junio que muestran cientos de murciélagos, ratas, perros, serpientes, pájaros y otros animales a la venta en tres mercados diferentes en la provincia de Sulawesi del Norte, 2000 km (1243 millas) al noreste. de Solo.

La historia se repite

En abril y mayo del año pasado, unos meses después de que comenzara la pandemia, el grupo mundial de derechos de los animales PETA comenzó a visitar mercados húmedos conocidos por vender vida silvestre en Vietnam, Tailandia, Camboya, Filipinas, Indonesia y China.

“Esperábamos que se implementaran nuevas reglas y regulaciones, pero vimos que todo seguía igual, con todas las especies diferentes en jaulas sucias, algunas vivas, algunas muertas, a veces en las mismas jaulas”, dice la portavoz de PETA en Asia, Nirali Shah. “Estos ambientes son extremadamente aterradores y estresantes para los animales, lo que debilita su sistema inmunológico y los hace más vulnerables a enfermedades que pueden saltar entre especies y luego a los humanos.

“En algunos mercados, vimos animales sacados de las jaulas, asesinados sobre mostradores manchados con sangre de otras especies y trabajadores sin guantes, sin higiene alguna. Esta combinación de factores de riesgo es como una bomba de relojería esperando que comience una nueva pandemia”, dice.

En China, donde se emitió una prohibición total del comercio y consumo de vida silvestre en febrero del año pasado cuando el coronavirus aumentó en Wuhan, la situación ha mejorado pero solo marginalmente, según Shah.

“Ya no se puede ver la vida silvestre exótica a la venta abiertamente en los mercados húmedos de China. Pero todavía venden todo tipo de pájaros en condiciones insalubres. Y en muchos de esos mercados descubrimos que si quieres un determinado animal, sin importar cuál sea, los vendedores pueden conseguirlo a pesar de la prohibición”.

China prohibió el comercio y el consumo de animales salvajes después de que el coronavirus, que se cree que posiblemente se originó en un murciélago, surgiera en Wuhan. Las ONG dicen que todavía es posible conseguir animales prohibidos si sabes a quién preguntar [Alex Plavevski/EPA]

Esta no es la primera vez que China intenta poner fin al comercio de carne de animales silvestres.

En 2002, los mercados de vida silvestre se cerraron a causa del SARS, pero se reabrieron más tarde debido a la presión económica. En 2016, la Academia de Ingenieros de China valoró la industria de vida silvestre del país en $76 mil millones, con la carne de animales silvestres representando $19 mil millones de actividad comercial cada año y empleando a 6,3 millones de personas en China.

Dirección correcta

En Malasia, la vida silvestre capturada y la carne de animales silvestres a veces se vendían en mercados húmedos antes de la pandemia. Pero estaba más disponible a través de ventas directas y restaurantes.

En agosto del año pasado, el ahora retirado inspector general de policía Abdul Hamid Bador dio a los jefes de policía del distrito un mes para asegurarse de que sus áreas estuvieran libres de restaurantes ilegales que vendieran carne de animales silvestres. El departamento de vida silvestre recibió instrucciones de ayudar a la policía.

“¿No me digas con 300 a 500 personas en un área, no se puede detectar la existencia de restaurantes y locales ilegales que venden animales exóticos?” Abdul Hamid dijo en ese momento.

Siguió una serie de incautaciones de carne silvestre de alto perfil en mercados, restaurantes y casas particulares.

Elizabeth John, portavoz de TRAFFIC, una ONG que lucha contra el comercio ilegal de vida silvestre en Kuala Lumpur, dice que las redadas son una señal tanto del éxito como del fracaso.

“La formación de este grupo de trabajo conjunto entre la policía y los funcionarios de vida silvestre es definitivamente un paso en la dirección correcta”, dijo. “Pero el hecho de que hayamos visto que las incautaciones continúan incluso durante la pandemia muestra que las advertencias no han cambiado las actitudes de los consumidores. A pesar de los riesgos que plantea, el deseo de comer vida silvestre todavía existe”.

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