COVID largo 20-50% menos probable después de omicron que delta en personas vacunadas

Una paciente con COVID de larga data se sienta con su hija en su silla de ruedas mientras recibe una infusión de solución salina en su casa de Maryland el viernes 27 de mayo de 2022.
Agrandar / Una paciente con COVID de larga data se sienta con su hija en su silla de ruedas mientras recibe una infusión de solución salina en su casa de Maryland el viernes 27 de mayo de 2022.

Entre los adultos vacunados contra la COVID-19, las probabilidades de desarrollar una COVID prolongada en medio de la ola de omicrones fueron entre un 20 y un 50 por ciento más bajas que durante el período delta, con una variabilidad basada en la edad y el tiempo transcurrido desde la vacunación.

El hallazgo proviene un estudio observacional de casos y controles publicado esta semana en The Lancet por investigadores del Kings College de Londres. El estudio encontró que alrededor del 4,5 por ciento de los casos de avance de omicron dieron como resultado una COVID prolongada, mientras que el 10,8 por ciento de los casos de avance delta resultaron en la condición a largo plazo.

Si bien la noticia puede parecer un poco tranquilizadora para quienes padecen una infección avanzada por omicron, es un consuelo para la salud pública en general, ya que la variante del coronavirus omicron es mucho más transmisible que el delta.

“Muchas más personas se infectaron primero con omicron que con delta”, dijo en un comunicado Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada en la Universidad Abierta. “Entonces, incluso si el porcentaje de personas infectadas que contrajeron COVID prolongado durante las dos oleadas está en la escala que informan estos investigadores, y bien puede serlo, el número real de personas que informaron COVID prolongado después de infectarse por primera vez durante omicron es aún mucho mayor que durante delta”.

Para el estudio de The Lancet, los investigadores examinaron los datos de síntomas autoinformados de 56 003 adultos del Reino Unido que se infectaron por primera vez con el SARS-CoV-2 durante la ola omicron y 41 361 adultos del Reino Unido que se infectaron inicialmente durante el período delta.

Los investigadores, dirigidos por Claire Steves, profesora clínica sénior del King’s College London, definieron la COVID prolongada como tener síntomas nuevos o continuos cuatro semanas o más después del inicio de la COVID-19 aguda, que es como se define en el Instituto Nacional de EE. UU. Directrices de salud y excelencia asistencial.

Carga significativa

Cuando los investigadores ajustaron la edad, el tiempo transcurrido desde la vacunación y otros factores relacionados con la salud, las probabilidades relativas de desarrollar COVID prolongado después de omicron oscilaron entre el 23 y el 50 por ciento. Las probabilidades eran mejores cuando las personas estaban más cerca de la vacunación (en menos de tres meses) y tenían 60 años o más.

Odds ratio de COVID largo (LC) ajustado por edad, sexo, índice de masa corporal, Índice de Privación Múltiple, presencia de comorbilidades y estado vacunal
Agrandar / Odds ratio de COVID largo (LC) ajustado por edad, sexo, índice de masa corporal, Índice de Privación Múltiple, presencia de comorbilidades y estado vacunal

El estudio tiene limitaciones, la más obvia de las cuales es que se basa en datos de síntomas autoinformados y no profundiza en la gravedad de los casos prolongados de COVID. Tampoco hubo datos suficientes para observar las tasas prolongadas de COVID entre las personas no vacunadas, y el estudio no incluyó datos sobre las tasas en niños.

El estudio también se realizó durante la ola BA.1, como señaló en un comunicado David Strain, profesor clínico principal de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter. Las subvariantes posteriores de omicron, incluidas BA.2, BA.2.12.1 y las prometedoras BA.4 y BA.5, pueden tener diferentes perfiles con respecto a los riesgos prolongados de COVID.

Aún así, incluso si la estimación del 4,5 por ciento se mantiene con el tiempo, eso se traduce en que muchas personas desarrollan COVID prolongado. Esto “crea una carga significativa para la salud pública de esta enfermedad sin un tratamiento conocido, ni siquiera una prueba de diagnóstico fiable”, añadió Strain.

Steves se hizo eco del sentimiento y dijo en un comunicado: “La variante omicron parece sustancialmente menos probable que cause COVID prolongado que las variantes anteriores, pero aún así 1 de cada 23 personas que contraen COVID-19 continúa teniendo síntomas durante más de cuatro semanas. Dado el número de personas afectadas, es importante que sigamos apoyándolos en el trabajo, en el hogar y dentro del [National Health Service].”

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