Corea del Sur lanza la primera misión lunar en el cohete SpaceX

Uniéndose a la lista de naciones con planes ambiciosos en el espacio, Corea del Sur partió hacia la luna el jueves.

Su primera nave espacial lunar, llamada Danuri, fue llevada al espacio a tiempo a las 7:08 p. m., hora del Este, por un cohete SpaceX Falcon 9, que se lanzó desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Después de unos 40 minutos y una serie de encendidos del motor, la nave espacial coreana se separó de la segunda etapa del cohete y se embarcó en su viaje a la luna.

Cuando llegue a la órbita lunar, se unirá a las naves espaciales de la NASA, India y China que actualmente están explorando al compañero de la Tierra. La carga útil científica de Danuri estudiará el campo magnético de la luna, medirá cantidades de elementos y moléculas como uranio, agua y helio-3, y fotografiará los cráteres oscuros en los polos donde el sol nunca brilla.

Originalmente conocida como Korea Pathfinder Lunar Orbiter, la misión ahora recibió el nombre de Danuri, un acrónimo de las palabras coreanas para “luna” y “disfrutar”. Será la primera misión espacial de Corea del Sur en ir más allá de la órbita terrestre baja.

Sus instrumentos científicos incluyen un magnetómetro, un espectrómetro de rayos gamma y tres cámaras. La NASA suministró una de las cámaras, ShadowCam, que es lo suficientemente sensible como para captar los pocos fotones que rebotan en el terreno hacia los cráteres oscuros y permanentemente sombreados de la luna. Estos cráteres, ubicados en los polos de la luna, permanecen fríos para siempre, por debajo de los 300 grados Fahrenheit bajo cero, y contienen hielo de agua que se ha acumulado durante eones.

El hielo podría proporcionar una historia congelada de los 4.500 millones de años del sistema solar y una gran cantidad de recursos para futuros astronautas visitantes. Dicho hielo también puede extraerse y derretirse para proporcionar agua y descomponerse en oxígeno e hidrógeno, lo que proporcionaría aire para respirar a los astronautas y propulsores de cohetes para los viajeros que buscan lanzarse desde la luna a otros destinos.

Corea del Sur está desarrollando sus propios cohetes. Su primer diseño, Naro-1, alcanzó con éxito la órbita en el tercer intento, en 2013. Desde entonces, el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, el equivalente de la NASA en Corea del Sur, ha centrado sus esfuerzos en Nuri, un cohete más grande de tres etapas. Té segundo vuelo de Nuri en junio colocó con éxito varios satélites en órbita.

Estados Unidos y la Unión Soviética enviaron numerosas naves espaciales robóticas a la luna a partir de la década de 1960. El programa Apolo de la NASA siente astronautas allí desde 1968 hasta 1972. Entonces, el mundo perdió casi por completo el interés en la luna durante tres décadas, pero ha vuelto un bullicio de actividad.

En los últimos años, China ha enviado varias naves espaciales robóticas con éxito, incluidos tres módulos de aterrizaje. La NASA ha enviado varios orbitadores allí y ha reclutado a empresas comerciales para enviar cargas útiles a la superficie lunar en los próximos años.

Japón y la Agencia Espacial Europea han lanzado misiones lunares, e India ha enviado dos orbitadores a la luna, aunque un módulo de aterrizaje que acompañaba al segundo orbitador se estrelló cuando descendía hacia la superficie en 2019.

Otra misión en 2019, Bereshit, un módulo de aterrizaje construido por una organización sin fines de lucro israelí, SpaceIL, también se estrelló cuando intentaba aterrizar en la luna.

La nave espacial está tomando una ruta larga y energéticamente eficiente hacia la luna. Primero se dirige hacia el sol, luego da la vuelta para ser capturado en la órbita lunar a mediados de diciembre. Esta “trayectoria balística” lleva más tiempo, pero no requiere que se encienda un gran motor para frenar la nave espacial cuando llega a la luna.

Danuri luego ajustará su órbita a una altitud de 62 millas sobre la superficie de la luna. La misión científica principal está programada para durar un año.

Una pequeña nave espacial financiada por la NASA, CAPSTONE, se dirige a la luna para explorar una órbita altamente elíptica, donde la NASA planea construir un puesto avanzado lunar para futuros astronautas. Está previsto que llegue a la órbita lunar en noviembre.

Pero el gran evento del año será Artemis 1, una prueba no tripulada del cohete gigante y la cápsula de la NASA que llevarán a los astronautas a la Luna en los próximos años. La NASA tiene como objetivo el lanzamiento a fines de agosto o principios de septiembre.

Un par de empresas comerciales, ispace de Japón e Intuitive Machines de Houston, también esperan lanzar pequeños módulos de aterrizaje robóticos a la luna a fines de este año.

Leave a Reply

Your email address will not be published.