Corea del Norte informa primer brote de COVID, órdenes de cierre en “emergencia más grave”

  • Corea del Norte declara la “emergencia nacional más grave”
  • Potencial de ‘crisis sin precedentes’ para Kim Jong Un: experto
  • El estado aislado ha rechazado ofertas de vacunas
  • No se cree que ningún civil norcoreano esté vacunado

SEÚL, 12 mayo (Reuters) – Corea del Norte informó el jueves de su primer brote de COVID-19, lo calificó como la “emergencia nacional más grave” y ordenó un cierre nacional, y los medios estatales dijeron que se había detectado una variante de Omicron en la capital, Pyongyang.

Corea del Norte nunca había confirmado una infección de COVID antes del jueves, aunque funcionarios surcoreanos y estadounidenses han dicho que podría haber habido casos anteriores en el país aislado, dado su comercio y viajes con China antes de que sellara su frontera para bloquear el virus a principios de 2020.

“Se ha producido la emergencia más grave del estado: surgió una ruptura en nuestro frente de prevención de epidemias de emergencia que había sido defendido firmemente hasta ahora”, dijo la agencia oficial de noticias KCNA.

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La primera admisión pública de infecciones por COVID destaca el potencial de una gran crisis en un país que carece de recursos médicos y ha rechazado la ayuda internacional con las vacunas y ha mantenido sus fronteras cerradas.

Hasta marzo, no solo no se habían reportado casos de COVID, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), sino que no había registro oficial de ningún norcoreano vacunado.

KCNA dijo que las muestras tomadas el 8 de mayo de personas en Pyongyang que tenían fiebre mostraron una subvariante del virus Omicron, también conocido como BA.2. No dio el número de casos ni dijo cuál podría haber sido la fuente.

Más temprano el jueves, la televisión estatal china informó que Corea del Norte impuso una orden de quedarse en casa desde el martes citando “sospechosos síntomas de gripe” entre algunas personas.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, convocó una reunión del poderoso politburó del gobernante Partido de los Trabajadores y ordenó un “bloqueo estricto” en todo el país y la movilización de suministros médicos de reserva de emergencia.

“El trabajo estatal de prevención de epidemias se cambiará al sistema máximo de prevención de epidemias de emergencia”, dijo KCNA.

La televisión estatal mostró a Kim usando una máscara al llegar a la reunión, antes de quitársela cuando comenzó. Todos los demás asistentes usaron máscaras.

En imágenes anteriores de tales reuniones, todos menos él usaban una máscara. No había señales de máscaras en las imágenes de un gran desfile militar reciente.

SIN VACUNA, RECURSOS ESCASOS

Durante más de dos años, Kim ha impuesto estrictas restricciones para detener el COVID, incluida la prohibición de viajar entre provincias. En julio de 2020, declaró una emergencia e impuso un confinamiento de tres semanas en la ciudad de Kaesong, cerca de la frontera intercoreana, después de que un hombre que desertó al sur en 2017 regresara a la ciudad con síntomas de COVID.

Según la última OMS datosa fines de marzo, 64,207 de los 25 millones de habitantes de Corea del Norte se habían hecho la prueba de COVID y todos dieron negativo.

Corea del Norte había rechazado los suministros de vacunas del programa de intercambio COVAX y la vacuna Sinovac Biotech de China, lo que posiblemente dejó a la gran mayoría de las personas en un país relativamente joven expuesta a un mayor riesgo de infección. Lee mas

La oficina del nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, quien prestó juramento el martes, dijo que no vincularía la ayuda humanitaria a las diferencias políticas con Corea del Norte.

Kwon Young-se, el candidato de Yoon para ministro de unificación responsable de las relaciones intercoreanas, dijo en su audiencia de confirmación que prepararía asistencia humanitaria para el Norte, incluido el tratamiento de COVID, jeringas y otros suministros médicos.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que estaba listo para brindar “esfuerzos totales” para ayudar a Corea del Norte a combatir el brote.

La frontera con China se reabrió para el comercio a principios de este año, pero China dijo que el cruce principal entre su ciudad de Dandong y la ciudad norcoreana de Sinuiju se cerró en abril debido a la situación de COVID en el lado chino. Lee mas

La noticia del brote se produjo después de que funcionarios estadounidenses y surcoreanos advirtieran que Corea del Norte podría realizar su primera prueba nuclear desde 2017 a principios de este mes, luego de romper una moratoria de 2017 sobre las pruebas de misiles de largo alcance. Lee mas

Kim le dijo al politburó que las medidas de emergencia tenían como objetivo frenar el virus y eliminar la fuente de transmisión. El politburó criticó la “holgura, irresponsabilidad e incompetencia” de los funcionarios antivirus, dijo KCNA.

El hecho de no contener las infecciones podría ser una “crisis sin precedentes” para Kim, dijo Lim Eul-chul, profesor de estudios de Corea del Norte en la Universidad de Kyungnam en Corea del Sur.

“Dada una situación de vacunación y una capacidad de prueba e infraestructura de salud pública más inferiores en comparación con China, además de la falta de unidades de cuidados intensivos, existe la posibilidad de decenas de víctimas”, dijo.

El banco central de Corea del Sur dijo en julio pasado que la economía del Norte había sufrido su mayor contracción en 23 años en 2020, agobiada por los controles fronterizos, las sanciones de la ONU y el mal tiempo. Lee mas

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Información de Soo-hyang Choi y Joori Roh en Seúl, Ryan Woo y Yew Lun Tian en Beijing; Informes y escritos adicionales de Hyonhee Shin; Editado por Jack Kim y Gerry Doyle, Robert Birsel

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

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