Contrabandista de aves convertido en guardabosques: el hombre que arroja luz sobre el comercio ilegal de vida silvestre | comercio ilegal de vida silvestre

No hay mejor delito que el tráfico de animales raros, según Stanislavas Huzhiavichus.

“Los contrabandistas de narcóticos y armas no saben cuál es el mejor negocio”, dijo el ucraniano de 30 años, un contrabandista convicto de aves raras que por primera vez denuncia los métodos de un multimillonario global. Comercio ilegal de dólares. “Por supuesto, es el negocio con los animales”.

Huzhiavichus, un veterinario capacitado, trabajó para una red de tráfico de aves raras durante casi un año. Su trabajo era mantener vivos a los animales a pesar de las condiciones a menudo miserables. Más tarde operó como mensajero a través Europa.

Aprovechando Cites, un sistema de permisos creado para regular el comercio de especies raras, el grupo traficó algunas de las aves más amenazadas del mundo desde sus países de origen a supuestos conservacionistas de alto perfil en Europa.

Huzhiavichus dijo que aves raras como la cacatúa de palma se vendieron por más de 30 veces su valor de compra, lo que le valió al grupo alrededor de 50 000 euros (42 000 libras esterlinas) en cada viaje, con muy pocos gastos.

Detenido por las autoridades austriacas durante un viaje de mensajería a Viena en abril de 2018, Huzhiavichus pasó cuatro meses en una cárcel austriaca antes de regresar a Ucraniadonde los reporteros del Organised Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) lo rastrearon en octubre pasado y accedió a compartir su historia.

Stanislavas Huzhiavichus con comida para pájaros Denise Hruby
Huzhiavichus examinando comida para pájaros. Fotografía: Denise Hruby

Durante su tiempo en prisión, los pandilleros y los traficantes de drogas al principio se burlaron de él como el “cazador de pájaros”. Cuando explicó lo rentable que podía ser el tráfico de aves raras, su desconcierto se convirtió en admiración, y algunos reclusos propusieron que hicieran negocios juntos.

La Unión Europea y el Reino Unido apoyan los esfuerzos contra el tráfico de vida silvestre en el extranjero, pero los expertos dicen que es increíblemente fácil contrabandear animales salvajes dentro del bloque.

Huzhiavichus dijo que, en medio año, pudo pasar de contrabando más de 1.000 aves raras por toda Europa con facilidad. Dijo que el método favorito utilizado por su jefe era sobornar a los conductores de trenes en Kyiv para encerrar a las aves en compartimentos y pasarlas de contrabando a la UE.

Huzhiavichus dijo que luego los recogió en las principales estaciones de tren en ciudades como Budapest, desde donde podía conducir a cualquier lugar dentro de la zona Schengen sin temor a las inspecciones.

Una segunda ruta involucró sobornos a funcionarios fronterizos corruptos en un cruce entre Ucrania y Eslovaquia.

En su primera misión, en septiembre de 2017, recogió cuatro aves del paraíso en Košice, Eslovaquia, las cargó en un coche de alquiler con matrícula de la UE y se dirigió al norte de Francia por el túnel del Canal de la Mancha hasta el Reino Unido.

Stanislavas Huzhiavichus con un pájaro
Huzhiavichus: ‘Contrabandistas de narcóticos y armas, no conocen el mejor negocio.’ Fotografía: Denise Hruby

Las pocas veces que detuvieron a Huzhiavichus, presentó un puñado de permisos. Ninguno de ellos se aplicó a las aves que transportaba, pero satisfizo a los funcionarios fronterizos, dijo. Huzhiavichus dijo que las aves terminaron siendo vendidas a un socio de un coleccionista británico.

Los traficantes de vida silvestre han aprendido a operar en conjunto con un comercio legítimo de especies protegidas que cuenta con aproximadamente un millón de transacciones al año.

La industria legítima se rige por la convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (Cites). Si bien muchos animales están protegidos, Cites enumera una serie de excepciones bajo las cuales casi 38,000 especies protegidas pueden comercializarse con fines de lucro, incluidos los animales nacidos en cautiverio. Esto puede ser aprovechado por los traficantes, dicen los expertos.

El papeleo emitido por Cites actúa como un pasaporte: cada animal que cruza una frontera internacional debe tener un permiso único, que se presenta a los funcionarios para que se le permita pasar. Pero es raro que un funcionario fronterizo pueda detectar la diferencia entre un permiso real y uno fraudulento, o entre un pájaro y otro.

Esto significa que una vez que un traficante ha obtenido un permiso, “puede usar uno y el mismo una y otra vez”, dijo Huzhiavichus. En algunos casos, dijo que usó el mismo permiso para contrabandear 20 aves diferentes cazadas furtivamente.

Un permiso encontrado por la policía austriaca en su posesión, para una cacatúa palmera, había sido emitido por la agencia federal alemana para la conservación de la naturaleza (BfN) a un parque de vida silvestre en el oeste de Alemania, que dijo que había utilizado el permiso para importar una cacatúa palmera para otro criador. No está claro cómo el documento original o una copia del mismo terminaron en manos de los contrabandistas.

Huzhiavichus dijo que los contrabandistas también usaron otras técnicas para eludir las reglas de Cites. Las aves criadas en cautiverio, que pueden comercializarse legalmente, están equipadas como juveniles con un pequeño anillo de metal alrededor de una pata grabado con un número de serie único. Dado que estos anillos son demasiado pequeños para colocarlos en aves adultas, este sistema se ha considerado durante mucho tiempo una forma infalible de asegurarse de que las aves silvestres no puedan comercializarse.

Pero Huzhiavichus dijo que su grupo encontró una forma de evitar esto, usando una herramienta especial para poner un anillo más grande en un pájaro adulto y luego apretarlo más fuerte para que pareciera genuino.

Cacatúas en la casa de Stanislavas Huzhiavichus.
Cacatúas en la casa de Stanislavas Huzhiavichus. Fotografía: Denise Hruby

Después de su primer viaje exitoso al Reino Unido, Huzhiavichus dijo que su jefe comenzó a confiar en él como mensajero y las asignaciones comenzaron a llegar.

Uno de los intercambios, afirmó, fue con la Asociación para la Conservación de Loros Amenazados (ACTP) en Alemania, que se promociona como protector de loros en peligro de extinción y está registrado como zoológico.

Los abogados de la ACTP dijeron que actuó en pleno cumplimiento de la ley y que no tenía información sobre redes de tráfico de vida silvestre. Los abogados dijeron que ACTP discutió la compra de aves con un socio de Huzhiavichus, pero que en ese momento su cliente no tenía conocimiento de que hubiera o pudiera haber indicios de actividades cuestionables o incluso ilegales en relación con él. En particular, dijeron, la persona se identificó mediante documentos de identificación y presentó todos los documentos requeridos, y en todo caso la venta no se llevó a cabo.

Huzhiavichus dijo que llevó cacatúas de palma a un arquitecto en Bratislava y vendió periquitos de cola larga a una mujer en los Países Bajos. Una vez, instaló una tienda en un gran mercado de aves en Reggio Emilia, Italia, donde vendió aves menos obviamente traficadas y dijo que ganó 150 000 euros en un día.

“En comparación con el contrabando de armas, drogas o incluso el tráfico de personas”, dijo Huzhiavichus, “[bird smuggling] es el mejor negocio porque no hay responsabilidad por él en ninguna parte. Es decir, incluso en Europa no hay responsabilidad por ello como tal”.

¿Sabes más? Contacto denise.hruby@protonmail.com

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