Consecuencias de la expansión Big Ten: 10 temas persistentes que los oficiales de la liga ahora deben considerar

En una sala interactiva en la planta baja de la sede seminueva de su liga, el comisionado de Big Ten, Kevin Warren, se reunió con dos reporteros de el atletico para discutir una montaña de problemas que enfrentan los deportes universitarios.

Casi como una pregunta descartable cuando Warren estaba listo para mudarse a su oficina del segundo piso, la expansión se convirtió en un tema. “Con respecto a la membresía de Big Ten”, se le preguntó a Warren, “las cosas suceden de la nada aquí de vez en cuando. ¿Anticipa que (la conferencia) permanecerá en los 14 equipos actuales?

Warren comenzó una larga respuesta sobre cómo le gusta la estructura institucional de Big Ten y por qué el enfoque académico sigue siendo un principio clave junto con el progreso atlético. Luego agregó: “Pero dicho esto, solo para tener en cuenta el mundo en el que vivimos. Solo tenemos que ser un poco reflexivos y conscientes. ¿Cuál será la evolución del atletismo universitario? Pero en este momento, estoy emocionado de terminar este año académico con fuerza”.

En cuanto a las no respuestas, fue vaga y deliberadamente así. Seis semanas después, la frase de Warren parece profética. El jueves, los Diez Grandes dieron la bienvenida a USC y UCLA como sus miembros 15 y 16, logrando quizás el golpe más sorprendente de la era del realineamiento. Era discordante tanto en su fuerza como en su secreto sigiloso. También dejó más preguntas que respuestas para Big Ten, sus escuelas miembros, sus recién llegados y el resto del panorama deportivo universitario. Aquí hay 10 temas importantes para que los funcionarios de la liga reflexionen en los próximos días y semanas.

Nuestra dama

Tres años después del nacimiento de Big Ten, los siete miembros fundadores celebraron una reunión el 1 de diciembre de 1899 en el Chicago Beach Hotel para considerar la expansión. Tres instituciones del Medio Oeste solicitaron ser miembros: Indiana, Iowa y Notre-Dame. Indiana e Iowa enviaron representantes para hacer un lanzamiento y fueron aceptados como miembros, uniéndose Minnesota, Wisconsin, Noroeste, Michigan, Purduechicago y Illinois. Notre Dame no envió un delegado y su solicitud fue denegada.

Eso inició una relación larga y, en ocasiones, antagónica entre Big Ten y la pequeña universidad católica ubicada al este de Chicago. En un momento, los Diez Grandes intentaron eliminar a los irlandeses, pero las relaciones se descongelaron en la década de 1940 con Notre Dame compitiendo anualmente con varios programas de la liga. En 1999, un siglo completo después de que Notre Dame considerara por primera vez unirse a los Diez Grandes, los ferozmente independientes irlandeses rechazaron una invitación de los Diez Grandes. Pero mientras las placas tectónicas del realineamiento retumban, Notre Dame puede considerar la membresía Big Ten si independencia significa irrelevancia.

derechos de los medios

The Big Ten estaba a solo unas semanas de anunciar un lucrativo acuerdo de derechos de los medios probable que le pague a la liga más de mil millones de dólares anuales. Ya había recibido lanzamientos finales de NBC, CBS, ESPN y Amazon Prime para unirse a FOX como titular de los derechos de fútbol de Big Ten. Ahora, la liga debe recalibrar su valor con dos marcas reconocibles en el segundo mercado de medios más grande del país.

The Big Ten y sus socios de medios ahora controlarán 72 juegos solo de liga (en lugar de 63) y entre 30 y 40 enfrentamientos fuera de la conferencia (en lugar de 25-35). La liga ya tuvo algunos de los partidos de fútbol americano universitario mejor calificados del país, pero ahora existe el potencial para USC y Universidad de California en Los Ángeles enfrentar Estado de OhioMíchigan, Estado de Pensilvania y otros equipos Big Ten en enfrentamientos de temporada regular de alto riesgo. Las nuevas incorporaciones alterarán las negociaciones y probablemente cambiarán el anuncio de la línea de tiempo de mediados de julio a septiembre. En última instancia, agregar las universidades con sede en Los Ángeles podría ayudar a Big Ten a dispersar significativamente más ingresos que los $ 55 millones que actualmente proporciona a sus instituciones con derechos adquiridos.

efecto dominó

Un día después de que USC y UCLA fueran anunciados como futuros miembros de Big Ten, Pac-12 anunció que buscaría candidatos para la expansión. Los 10 remanentes emitieron declaraciones expresando su decepción por la partida de esas escuelas para el Big Ten. Lo que ninguno de ellos mencionó es qué harían con la oportunidad de unirse a los Diez Grandes.

Varios programas Pac-12 tienen perfiles académicos y de fútbol dignos de discusión en los círculos Big Ten, incluidos Washington, Oregón, el estado de Arizona y Utah. También se extiende a la ACC, donde otras universidades se ajustan a ese perfil. La pregunta es, ¿los Diez Grandes consideran agregar UCLA y USC como un movimiento singular o simplemente como la primera salva en un concierto de cambio?

Divisiones y horarios

Los administradores parecían dispuestos a deshacerse de la estructura divisional geográfica actual y esos pensamientos se cimentaron ahora que UCLA y USC se han unido a los Diez Grandes. Es ridículo sugerir que USC jugaría en una División Oeste y luego se enfrentaría a los poderosos jugadores de Ohio State, Penn State y Michigan una vez cada cuatro años. Los socios de medios de The Big Ten también desaprobarían eso.

Sin embargo, hay preguntas que persisten. ¿Iría Big Ten a una estructura sin divisiones en 2023 con su nuevo acuerdo de derechos o esperaría hasta 2024 para cambiar su nombre por completo cuando USC y UCLA comiencen la competencia de fútbol? Si el Big Ten sigue siendo una liga de 16 equipos, ¿promulgaría un calendario 3-6-6 con tres oponentes anuales protegidos y luego rotaría los otros 12 dos veces durante un período de cuatro años? Tal vez al final de cada bloque de cuatro años, la liga podría ajustar algunas de esas series protegidas para que la USC y la UCLA se enfrenten a más oponentes con regularidad. Las posibilidades son infinitas.

relaciones pac-12

El 20 de noviembre de 1946, comenzó una relación con el Big Ten de nueve equipos y la extinta Conferencia de la Costa del Pacífico que firmaron un acuerdo de cinco años para enviar a sus campeones al Rose Bowl. Fue criticado en ese momento porque los representantes de la Costa Oeste estaban interesados ​​en invitar Ejército. Pero el PCC y Big Ten se mantuvieron firmes frente a las críticas. Illinois y Michigan votaron en contra de la medida e, irónicamente, jugaron consecutivamente en los dos primeros tazones contratados.

The Big Ten y Pac-12 eventualmente se convirtieron en colegas de ideas afines. Trabajaron juntos para negociar los derechos de televisión en la década de 1980 y operaron el Rose Bowl como socios iguales junto con el Torneo de Desfile de las Rosas. Con el ACC, se unieron en la Alianza de corta duración. Este movimiento altera claramente el panorama entre las ligas. The Big Ten es el jugador de poder y el Pac-12 se ha convertido en un subordinado.

florero

Ya sea para una Bowl Coalition, la Bowl Championship Series o el College Football Playoff, el Rose Bowl se mantuvo como un roble en medio de los vientos de cambio. Ejerció la mayor influencia y costo en los juegos por el título de fútbol americano universitario en los que el ganador se lo lleva todo en 1994 y 1997. The Big Ten y Pac-12 ejercieron influencia para asegurar que el Rose Bowl se mantuviera primero entre iguales en franja horaria y clasificaciones.

Ninguna entidad quedó más conmocionada que el Rose Bowl después de la noticia de la USC-UCLA. Los Bruins juegan sus partidos en casa en el Rose Bowl. Ningún equipo ha jugado en el juego de bolos más que los troyanos. La atracción magnética que la ubicación tenía sobre los fanáticos de Big Ten se disipará una vez que comiencen los juegos de temporada regular en UCLA. De un golpe audaz, el Big Ten y sus dos recién llegados devaluaron el histórico juego de bolos.

Baloncesto

El fútbol lidera la carga en todas las facetas de la expansión, pero los fanáticos del baloncesto Big Ten no pueden evitar emocionarse con los viajes regulares al elogiado Pauley Pavilion de UCLA. Del mismo modo, los Bruins tienen que disfrutar de las perspectivas de jugar partidos de baloncesto en los lugares de élite de Big Ten, como el Salón de Asambleas de Indiana, el Mackey Arena de Purdue y el Breslin Center de Michigan State.

The Big Ten ha liderado la nación en asistencia de baloncesto masculino durante 45 temporadas consecutivas (al eliminar el año de la pandemia). Tanto UCLA como USC tienen tremendos entrenadores en Mick Cronin y Andy Enfield, respectivamente. Sus atletas disfrutarán de entornos de alto nivel más consistentes y una mejor exposición televisiva que la que ven en el Pac-12.

deportes olimpicos

Pocos departamentos de atletismo pueden compararse con UCLA y USC cuando se trata de producir atletas olímpicos. Se extiende a la excelencia en los deportes sin fines lucrativos, desde el atletismo y la gimnasia hasta el béisbol y el sóftbol. Aunque el fútbol es el motor principal de esta expansión, todos los deportes se beneficiarán competitivamente y en la exposición de la USC y la UCLA que se unen a los Diez Grandes.

Los programas de béisbol de los Diez Grandes han luchado durante mucho tiempo para ganar espacios en los torneos de la NCAA, incluso este año, cuando los subcampeones de la temporada regular y del torneo rutgers no se clasificó a pesar de 44 victorias. USC y UCLA deberían ayudar al RPI de la liga de inmediato, además de brindar oportunidades de reclutamiento y juegos de clima cálido en marzo y abril.

Viaje

Esto va a ser un desafío para las escuelas Big Ten, especialmente fuera del fútbol. Según cifras obtenidas por el atletico a través de solicitudes de registros abiertos, las 13 universidades públicas de la liga promediaron más de $4.85 millones en viajes en el año fiscal 2021. El costo de los vuelos chárter se disparará y habrá más vuelos comerciales para los equipos deportivos olímpicos del Medio Oeste que viajan regularmente en autobús. Los costos también aumentarán para UCLA y USC con vuelos más largos.

Puede obligar a los horarios de la liga a pensar de manera diferente. Podría incorporar socios de viaje para permitir que un equipo compita contra USC y UCLA durante un período de tres días o hacer lo mismo para esas escuelas cuando viajen a Michigan y Michigan State.

BTN

La red de la liga ha cambiado su capital del 51 por ciento cuando debutó en 2007 al 49 por ciento en 2012 y ahora al 39 por ciento. Se integró con éxito Nebraska, Maryland y Rutgers en su órbita durante expansiones anteriores y agregó esos mercados al redil. Buscará hacer lo mismo con USC, UCLA y el Sur de California y hacer lo que Pac-12 Network no pudo, que es lograr una penetración total en el mercado.

(Foto superior de Kevin Warren: Michael Conroy/AP)

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.