Con Yellowstone cerrado, las ciudades turísticas se preocupan por lo que sigue

Los dueños de negocios en localidades turísticas temen que el cierre pueda ser una sentencia de muerte

El río Yellowstone atraviesa la ciudad de Gardiner, Mont., días después de que el río se inundara a niveles históricos.  Los restaurantes y muchos negocios están cerrados.  (Fotografías de Louise Johns para The Washington Post)
El río Yellowstone atraviesa la ciudad de Gardiner, Mont., días después de que el río se inundara a niveles históricos. Los restaurantes y muchos negocios están cerrados. (Fotografías de Louise Johns para The Washington Post)

Antes del desastre, Rebecca Stoneberger se estaba preparando para el inicio de la temporada turística de verano. Acababa de ampliar el horario de cerveza de osossu cafetería en Gardiner, Mont., una ciudad de entrada al borde del Parque Nacional de Yellowstone.

Esta semana pasada, inundación histórica de las lluvias torrenciales y el exceso de nieve derretida hicieron que el río Yellowstone creciera a niveles récord en cuestión de horas. Stoneberger observó impotente con su comunidad cómo la inundación arrasaba con el edificio de su vecino, una estructura que alberga a familias que trabajan para el Parque Nacional de Yellowstone. No mucho después, Jeff Reed vio flotar ese mismo edificio frente a su negocio de alojamiento, Granja de moscas de cañarío abajo en Paradise Valley.

Gardiner “es una ciudad de Yellowstone. Vive y muere por el turismo, y esto va a ser un gran éxito”.

—Bill Berg, comisionado del condado de Park

El daño ha sido tan profundo que cerró todo el parque. El superintendente del parque, Cam Sholly, dijo en una conferencia de prensa que cree que es la primera vez en los 150 años de historia de Yellowstone que una inundación lo obliga a cerrar.

Hace más de tres décadas, el parque cerró por incendios forestales. Sholly dijo el martes que el bucle sur podría reabrir tan pronto como la próxima semana, donde los visitantes pueden acceder al géiser Old Faithful, Grand Prismatic Spring y otros sitios famosos de Yellowstone. Pero la devastación del circuito norte y sus entradas en Gardiner y Cooke City han causado la mayor incertidumbre, no solo para los visitantes del parque, sino también para las comunidades que dependen del turismo.

Todo lo que los visitantes deben saber sobre el cierre de Yellowstone

Gardiner “es un pueblo de Yellowstone”, dijo el comisionado del condado de Park, Bill Berg, durante una conferencia de prensa. “Vive y muere por el turismo, y esto va a ser un gran éxito”. Las primeras discusiones sugieren que reparar las carreteras podría tomar hasta 24 meses.

“La noticia que todos estamos recibiendo hoy” es que “podría ser un año, dos años. Todos aquí deben estar preparados para 24 meses de tiempos difíciles”, dijo Victor Kaufman, propietario de Logia y parrilla de vaqueros y socio de la Bar y parrilla Iron Horse en Gardiner, después de una reunión comunitaria.

Para los afectados, esto se ha sentido como un acto de Dios. “Lo que hemos pasado en los últimos dos años, es casi bíblico. Tuvimos la peste y luego la inundación”, dijo Colin Davis, propietario de Termas de Chico en Emigrant en Paradise Valley, ubicado a mitad de camino entre Livingston y Gardiner.

“Es como, ¿cuál es el próximo desastre? Supongo que todos estamos esperando la plaga de langostas”, repitió Tim Weamer, director de marketing de la Cámara de Comercio de Red Lodge, una ciudad de Yellowstone al final de la pintoresca autopista Beartooth. Las imágenes aéreas del valle de Lamar y entre Mammoth Hot Springs y Gardiner muestran que gran parte de las carreteras están dañadas o desaparecidas, lo que hace que la parte norte del parque sea inaccesible.

Una ciudad queda aislada por inundaciones masivas fuera de un Yellowstone cerrado

Mientras la Guardia Nacional de Montana se desplegaba en la región de Yellowstone, la administración de Biden aprobó la Declaración de desastre de Montana y funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias llegaron para comenzar a evaluar los daños. gobernador de montaña Greg Gianforte (derecha) fue fuera del pais en un viaje personal, dejando al Vicegobernador. Kristen Juras para firmar la declaración como “gobernadora interina”. Regresó para reunirse con líderes empresariales y encuestar daños el viernes.

El turismo en Yellowstone, que constituye aproximadamente 1 millón de visitantes al mes en el verano, generó 7,000 empleos en el área y $642 millones para la economía local en 2019, según un informe de la Servicio de Parques Nacionales.

Desde entonces, las visitas a Yellowstone solo han aumentado. Gardiner está especialmente ligado al destino del parque, y Kaufman estima que sus negocios dependen en más del 95 por ciento de los turistas que pasan por la ciudad para acceder a Yellowstone.

Kaufman dijo que varios de sus hoteles más grandes ya cerraron y despidieron a su personal y reembolsaron a los huéspedes. Teme que el cierre pueda ser una sentencia de muerte para Gardiner. “En esta época del año, todos los dueños de negocios están extremadamente apalancados y estos reembolsos están haciendo que todos se vuelvan insolventes”, dijo Kaufman. “Si no recibimos ayuda, este pueblo podría morir”.

En Cooke City y Silver Gate, las ciudades de la puerta noreste de Yellowtone, Max Waugh, fotógrafo de vida silvestre y propietario del Cabañas de sauces plateados, también está sintiendo el impacto de tener la región aislada completamente aislada por las inundaciones. “Ya llevamos hasta siete cancelaciones en las primeras 48 horas. Alrededor de $13,700 en ingresos perdidos hasta ahora”, dijo. La única forma de acceder a Cooke City y Silver Gate durante el invierno es a través de la carretera norte del parque.

En medio de la adaptación a las pérdidas físicas y financieras, las partes interesadas del turismo en el área también están considerando el impacto a largo plazo. Aunque el guía de pesca con mosca Doug McKnight espera estar de regreso en el río Yellowstone en julio, una vez que el Departamento de Pesca, Vida Silvestre y Parques de Montana dé el visto bueno, le preocupa cómo el desastre natural podría afectar el ecosistema general que sustenta a los peces. y su comida.

“Cada vez que tenemos agua como esta donde hay una erosión del lecho del río”, “puede ser muy difícil para los insectos”, dijo McKnight, y agregó que las poblaciones de peces podrían ser más bajas durante algunos años. Pero no admitirá la derrota. Confiará en la resiliencia y la creatividad.

“Soy optimista sobre la pesca. Podría ser un año durmiente para pescar en Yellowstone. Seguramente habrá un poco menos de tráfico aquí, que en el río, eso nunca está de más si eres un guía de pesca con mosca y quieres llevar a tus clientes a la soledad y a una buena pesca”, dijo. .

La guía de observación de vida silvestre Cara McGary, que opera en nuestra naturaleza Resulta que Gardiner tiene la intención de que su negocio siga existiendo cuando el parque vuelva a la normalidad. “Mis planes ciertamente se han desvanecido”, dijo. “Pero todavía hay oportunidades. Es posible que no sean oportunidades que se puedan materializar utilizando la carretera entre Gardiner y Mammoth”.

“Quiero expresar mi gratitud por nuestros visitantes que pueden ejercer compasión, gracia y paciencia con nosotros mientras descubrimos qué ha sucedido en el mundo y cómo vamos a manejarlo”.

—Cara McGary, guía de observación de vida silvestre

Una idea que tiene es utilizar sus permisos del Servicio Forestal mostrando a los visitantes el parque cuando vuelva a abrir. Mientras tanto, Stoneberger seguirá administrando su cafetería recién inaugurada. Ella planea asegurarse de que los trabajadores que reconstruyen las carreteras en Yellowstone tomen cafeína y estén bien alimentados.

Muchos en la industria del turismo de Yellowstone están pidiendo a los posibles huéspedes que consideren tomar un crédito para un viaje futuro en lugar de un reembolso y que sean amables con los lugareños mientras procesan el desastre. “Quiero expresar mi gratitud por nuestros visitantes que pueden ejercer compasión, gracia y paciencia con nosotros mientras descubrimos qué ha sucedido en el mundo y cómo vamos a manejarlo”, dijo McGary.

En el área del Parque Nacional Glacier en el noroeste de Montana, que también está experimentando inundaciones, la junta de turismo comparte sentimientos similares. “Aunque nos solidarizamos con los viajeros cuyos planes han tenido que modificarse, le pedimos humildemente que recuerde que los hogares y los medios de subsistencia de muchos habitantes de Montana se han visto afectados de manera devastadora por esto”.

Esta declaración vinieron como viajeros dejó reseñas de una estrella de negocios locales ya que sus planes fueron interrumpidos por la inundación. En Paradise Valley, una coalición empresarial formada por Reed enfatiza que la región está abierta para los visitantes y que hay mucho que explorar. “Aún queda mucho por hacer en el 22”, bromea.

Él lo ve como una oportunidad para incorporar a Gardiner en el ecosistema de Paradise Valley asegurándose de que se contraten guías y proveedores de equipo de la ciudad para sus visitantes. En Red Lodge, Weamer compartió planes para destinar fondos de marketing al turismo local. “Hay muchas razones para que los habitantes de Montana vengan a Red Lodge”, dijo Weamer.

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