Con Roe a punto de terminar, muchas mujeres se preocupan por los embarazos de alto riesgo

PHOENIX — Brianna tenía siete semanas de embarazo cuando comenzó a preocuparse de que no viviría para ver la fecha de parto. Tenía una tráquea estrecha severamente marcada por las cirugías a las que se había sometido cuando era bebé y, a medida que avanzaba su embarazo, comenzó a jadear y a esforzarse por respirar.

No había planeado quedar embarazada a los 30 y dijo que su médico le advirtió que el embarazo era de alto riesgo y podría poner en peligro su vida. Este mes, se apresuró a hacerse un aborto cerca de su casa en Phoenix, preocupada de que si la Corte Suprema actuaba antes que ella, podría perder la opción.

“Probablemente no habría llegado a término. O moriría”, dijo Brianna, una asistente de enfermería que pidió ser identificada solo por su nombre. “Definitivamente me salvó la vida”.

Dado que se espera que la Corte Suprema revoque una ley de 50 años y anule el derecho a una aborto pronto, embarazos como el de Brianna, que están en peligro debido a una condición médica grave, emergen como puntos críticos complicados en la lucha por la salud de las mujeres.

Arizona es uno de más de 20 estados en los que el aborto podría ser prohibido o severamente restringido después de que actúe la Corte Suprema. Una ley centenaria que podría entrar en vigor si se deroga Roe prohibiría a las mujeres abortar “a menos que sea necesario para salvar su vida”. Y una nueva prohibición del aborto después de 15 semanaspromulgada en marzo, incluye una excepción para emergencias médicas.

Existen excepciones similares en casi todos los estados donde el aborto estaría prohibido. Sin embargo, para los activistas por el derecho al aborto, las cláusulas son demasiado estrechas o están demasiado vagas y pondrían en peligro la vida de las mujeres.

Las mujeres con embarazos de alto riesgo y sus médicos ya están agonizando sobre qué barra médica deben superar para justificar legalmente un aborto.

“¿Qué tan casi muerto tiene que estar alguien?” preguntó la Dra. Leilah Zahedi, médica de medicina materno-fetal en Tennessee que se especializa en embarazos de alto riesgo y realiza abortos. “¿Solo debo ver a alguien desangrarse hasta morir? ¿O brindar la atención y luego ser denunciado e ir a la cárcel? No sé.”

Quienes se oponen al aborto dicen que tal especulación es exagerada, argumentando que los médicos están capacitados para tomar decisiones de vida o muerte todos los días y es más probable que se equivoquen al proteger a la madre en lugar del feto.

“La excepción de salud ha permitido que los abortos se lleven a cabo en el momento del nacimiento”, dijo Cathi Herrod, presidenta del socialmente conservador Center for Arizona Policy. “’Vida de la madre’ va a significar, prevenir la muerte de la madre”.

El problema puede ser especialmente complicado en embarazos en los que es poco probable que el feto sobreviva. Continuar con tales embarazos puede poner en peligro la salud de una mujer, pero los médicos dicen que las anomalías prenatales graves en muchos casos pueden confirmarse solo después del primer trimestre, cuando la mayoría de los abortos estarían prohibidos en estos estados. Verse obligada a llevar a término a un bebé moribundo exige no solo un costo físico, sino también un impacto en la salud mental de la mujer que, según algunos médicos, pone en peligro la vida.

Pero solo cinco estados con prohibiciones del aborto y legislaturas controladas por republicanos (Carolina del Sur, Luisiana, Utah, Mississippi y Georgia) tienen algunas excepciones para defectos fetales fatales, según el Instituto Guttmacher, un grupo de investigación que apoya el derecho al aborto. Otros estados no hacen excepciones para los casos en los que es poco probable que un feto sobreviva, y las leyes en algunos estados, incluidos Ohio y Arizona, prohíben específicamente los abortos realizados con base en un diagnóstico de síndrome de Down u otras afecciones no letales.

Antes del fallo de la corte, los especialistas en medicina materno-fetal ya se esfuerzan por comprender los nuevos y confusos estándares en sus estados sobre lo que constituye un aborto legalmente permisible en una América posterior a Roe. ¿Un paciente con cáncer agresivo? ¿Un embarazo en el que un feto tenía un 10 por ciento de posibilidades de sobrevivir fuera del útero?

“No hay una línea clara en la medicina o la ciencia que diga, ‘Está bien, oficialmente te estás muriendo’”, dijo la Dra. Jen Villavicencio, quien pertenece al Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos.

Si los médicos evitan los abortos médicamente necesarios porque les preocupa que la ley no sea clara, más mujeres llevarán a término embarazos de alto riesgo o retrasarán la terminación hasta que puedan viajar a otro estado, y las altas tasas de muertes relacionadas con el embarazo en Estados Unidos podrían aumentar aún más. , argumentan los especialistas en medicina materno fetal. Dicen que los efectos recaerán más en las mujeres de bajos ingresos y en los pacientes afroamericanos, hispanos y nativos, que ya muero a tasas tres veces más altas que las mujeres blancas en el embarazo.

Pero los opositores al aborto defendieron las limitadas excepciones de “vida”, diciendo que las leyes protegerían a los fetos y al mismo tiempo permitirían que las mujeres abortaran en emergencias médicas, situaciones que causarían el “deficiencia de una función corporal importante”, en el lenguaje de varias prohibiciones estatales de aborto. .

Beau LaFave, un representante estatal republicano antiaborto en Michigan, defendió las leyes que no hacían excepciones con los defectos fetales graves, diciendo que los casos de anomalías fatales eran raros y que el aborto se usaba para sacrificar fetos con discapacidades. El Sr. LaFave nació con defectos de nacimiento que requirieron múltiples cirugías y, cuando tenía 18 meses, la amputación de su pierna izquierda.

“A los demócratas les gustaría que me abortaran, y creo que matar personas solo porque tienen una discapacidad es inmoral y debería ser ilegal”, dijo. “No es compasivo”.

Pero las mujeres que han interrumpido embarazos deseados por razones médicas dijeron que las leyes agravarían el dolor y la confusión de una experiencia ya agonizante. Desde que el proyecto de sentencia de la Corte Suprema anuló hueva v. vadear filtrado en mayo, muchas mujeres recurrieron a foros de mensajes y grupos de apoyo para expresar su frustración y sus preguntas.

En más de una docena de entrevistas, las mujeres que han interrumpido por razones médicas dijeron que durante mucho tiempo se sintieron como atípicos olvidados en el debate sobre el acceso al aborto. Ahora, dijeron, sus casos ilustran el abismo entre cómo se escriben las restricciones al aborto y las desgarradoras realidades de cómo puede desarrollarse el embarazo (la mayoría habló con la condición de ser identificada solo por su nombre de pila).

En Pittsburgh, Tracee Miller, de 38 años, quedó devastada cuando un examen genético prenatal a las 12 semanas de su embarazo mostró que su feto probablemente tenía una condición genética llamada trisomía 13. Algunos 90 por ciento de los bebés nacidos con ella no viven más de un año, si es que sobrevivir al parto.

La Sra. Miller ahora está buscando una prueba más definitiva de su líquido amniótico antes de decidir si interrumpir su embarazo. Pero dijo que no puede hacerse la prueba que necesita hasta que tenga 16 semanas de embarazo, una etapa de desarrollo en la que el aborto estaría prohibido en muchos estados.

Aunque el aborto seguiría siendo legal en Pensilvania, la Sra. Miller dijo que la idea de verse obligada a soportar los riesgos para la salud y el dolor emocional de un embarazo condenado al fracaso era insondable.

“Tener este recordatorio constante de un bebé que se está muriendo dentro de ti, obligar a alguien a llevar a término a ese bebé y verlo morir a los pocos minutos de nacer es una crueldad que simplemente no puedo tolerar”, dijo. “La sensación de que no eres capaz de tomar una decisión sobre algo que está dentro de ti, sobre ti, es increíble”.

En Texas, que impuso una prohibición de abortos después de seis semanas, los médicos pueden realizar un aborto en una “emergencia médica” que pone a la paciente en riesgo de morir o sufrir el “deterioro sustancial de una función corporal importante”. Pero los médicos dicen que las pacientes con complicaciones médicas ya se están yendo del estado para abortar porque están preocupados por cómo se aplicaría la ley.

La Dra. Alice Mark, asesora médica de la Federación Nacional del Aborto, dijo que una paciente en Texas manejó 10 horas hasta Nuevo México para interrumpir un peligroso embarazo no viable en el que un embrión se implanta fuera del útero. Aunque la ley de Texas contiene una excepción Para estas situaciones, llamadas embarazos ectópicos, el Dr. Mark dijo que la ley había creado un clima de temor e incertidumbre en torno a la atención del aborto.

En Utah, la Dra. Cara Heuser, especialista en medicina materno-fetal, dijo que un grupo de médicos estaba luchando para mantenerse dentro de los límites de una prohibición del aborto que se desencadenaría al derrocar a Roe. Estuvieron de acuerdo en que romper aguas demasiado pronto, lo que pone al paciente en riesgo de infección y sepsis, calificaría para la excepción de emergencia médica del estado.

En Tennessee, los médicos y los hospitales están intercambiando correos electrónicos para delinear un estándar de atención en todo el estado sobre cómo los médicos deben tratar los casos complicados, como un aborto espontáneo incompleto, bajo la prohibición de abortos que entrará en vigencia si la Corte Suprema anula a Roe. La ley de Tennessee permitiría abortos solo en “casos extremos en los que sea necesario para evitar la muerte o lesiones corporales graves y permanentes”. Para complicar el panorama, la ley y otras similares no especifican qué condiciones cumplirían con ese estándar.

En Ann Arbor, Michigan, Hannah, de 33 años, recibió un grave diagnóstico sobre su embarazo deseado el día después de que se hizo público el proyecto de decisión de la Corte Suprema. Ella y su esposo estaban felices de estar esperando su primer hijo. Pero después de una evaluación genética, una ecografía reveló que su bebé tenía líquido en el cerebro, una inflamación severa en todo el cuerpo y un defecto cardíaco que requeriría cirugías intensivas y podría matarlo.

Mientras Hannah intentaba asimilar la noticia, también pensó en sus opciones legales. Michigan tiene una ley de 1931 todavía en los libros que prohibiría todos los abortos, aunque ha sido obstruido por un juez de la corte estatal. La Ley no hace excepciones para defectos fetales catastróficos.

“Estaba aterrorizada”, dijo Hannah. “¿Significaría eso que para cuando tomemos una decisión yo no sería capaz de tomar esa decisión? ¿Significaría que tendría que viajar a un estado diferente?”

Al igual que varias mujeres que abortaron por razones médicas, Hannah no hizo ninguna distinción entre su decisión de terminar y otras mujeres que abortan porque no pueden costear la crianza de un hijo, son demasiado jóvenes, no están preparadas o por cualquier otra razón.

“Nadie hace esto por casualidad”, dijo. “La gente es mucho más comprensiva con este tipo de terminaciones, donde no es viable, no va a haber calidad de vida. Pero mi aborto no es más válido que el de cualquier otra persona. Todas las mujeres deben tener acceso a esto”.

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