Cómo los cristianos evangélicos están evaluando la carrera republicana para presidente de 2024

La conferencia nacional anual del grupo esta semana en el resort Opryland en Nashville tiene, oficialmente, el tema de las elecciones de mitad de período. Pero la reunión también fue un lanzamiento suave para algunos de los candidatos que los votantes evangélicos pueden considerar durante las primarias de 2024, con o sin la candidatura de Trump.

Por ahora, Reed considera que el papel del grupo evangélico es permanecer neutral durante las primarias, como en 2012 y 2016, y ofrece a los candidatos potenciales de 2024 la oportunidad de establecer conexiones con los votantes cristianos que jugarán un papel importante en la decisión del candidato.

“Realmente nunca hemos tratado de ser la versión de los jefes de partido que van a la iglesia en una habitación llena de humo tratando de averiguar quién debería ser el candidato”, dijo Reed. “Pensamos que lo mejor que se puede hacer es proporcionar una plataforma para esos candidatos y ayudarlos, de manera informal, haciéndoles saber la mejor manera en que pueden conectarse y presentar su caso a esos votantes y pastores.

“Después de eso, dejamos que el mercado decida”.

El evento ha demostrado ser efectivo como una llamada de ganado para los candidatos que se congracian con los cristianos conservadores, al igual que hacerse amigo de Reed, lo que Trump hizo por primera vez en 2011, cuando llamó en frío a Reed para pedirle consejo sobre cómo atraer a los votantes evangélicos. Trump habló en la conferencia de ese año, y la aparición del viernes fue la séptima en el evento anual, dijo Reed.

“¿A alguien le gustaría que me postulara para presidente?” Trump preguntó a la multitud. Gran parte de la audiencia se puso de pie con un sonoro aplauso y vítores, dejando en claro que su apoyo a Trump no ha disminuido.

Sin embargo, el ex presidente no fue el único cuyo discurso fue recibido con entusiasmo en la reunión.

El escenario en Nashville ofreció candidatos potenciales para 2024 como Sens. tim scott (RS.C.) y rick scott (R-Fla.) y la ex embajadora ante las Naciones Unidas, Nikki Haley, la oportunidad de dirigirse directamente a algunos de los líderes locales y activistas evangélicos de base más influyentes del país. El sábado por la noche, el exsecretario de Estado Mike Pompeo tiene previsto pronunciar un discurso.

Notablemente ausentes de la alineación estuvieron el exvicepresidente Mike Pence, un veterano de la conferencia con profundos vínculos con el movimiento cristiano evangélico, y el gobernador de Florida. Ron DeSantis, uno de los principales contendientes potenciales para la nominación presidencial republicana.

Ambos hombres fueron invitados a asistir. Pence en lugar de asistir a un evento de mesa redonda con el gobernador de Ohio. Mike DeWine en Cincinnati el jueves, el mismo día en que el comité de la Cámara de Representantes investigaba el 1 de enero. El ataque del 6 de septiembre en el Capitolio se centró en el testimonio de los principales asesores de Pence y su decisión de certificar los votos electorales. El año pasado, esa decisión provocó las burlas de la multitud de Faith & Freedom cuando Pence subió al escenario.

El viernes, Trump habló extensamente sobre Pence, atacándolo frente a los republicanos que más simpatizan con él: los cristianos evangélicos.

“Mike Pence tuvo la oportunidad de ser grande”, dijo Trump. “Tenía la oportunidad, francamente, de ser histórico. Mike no tuvo el coraje de actuar”.

Después de una pausa incómoda, el público respondió con un ligero aplauso.

Después de los comentarios de Trump, Reed en una entrevista describió tanto a Trump como a Pence como queridos amigos suyos. Reed dijo que ayer estuvo hablando por teléfono con los redactores del discurso de Trump “durante algún tiempo”, pero no dio más detalles sobre los comentarios que brindó sobre cómo Trump debería hablar sobre Pence en la conferencia.

“Tomaron parte”, dijo Reed sobre el consejo que ofreció.

Un portavoz de Faith & Freedom Coalition dijo que el calendario de Pence no le permitía participar este año y señaló un evento reciente que Pence realizó con la Coalición en Carolina del Norte para involucrar a los votantes cristianos en el área de Charlotte.

También faltaron oradores anteriores y posibles contendientes de 2024 como Sens. ted cruz (R-Texas), tom algodon (R-Arkansas) y jose hawley (R-Mo.).

Aquí, en la conferencia Road to Majority, la multitud estaba ansiosa por escuchar al expresidente. Pero también estaban abiertos a pensar en alternativas, como DeSantos, aunque varias personas entrevistadas para esta historia pronunciaron mal su nombre como “DeSantos”.

Patrick Gebauer de Atlanta dijo que el Partido Republicano podría usar el liderazgo de Trump, pero “podría haber tanta carnicería porque la izquierda lo odia mucho”.

“Me gustaría ver a DeSantis, sé que ha liderado de una manera poderosa. No tiene miedo de enfrentarse a la gente”, dijo Gebauer.

Chad Bobo de Nashville dijo que la razón principal por la que vino a la conferencia fue para escuchar a Trump. “Me gustan los otros oradores. Uno de ellos es Tim Scott”, dijo. “Pero todavía estoy buscando al presidente para obtener la nominación en 2024”.

Si bien los oradores de la conferencia dejaron en claro que su objetivo inmediato es cambiar la Cámara y el Senado por los republicanos en noviembre, algunos hablaron sobre su visión más allá de las elecciones intermedias.

“En dos años, tengo un sueño”, dijo Tim Scott en su discurso, mientras el público lo interrumpía con aplausos. “Que con la Cámara de nuestro lado y el Senado de nuestro lado y la Casa Blanca nuevamente de nuestro lado, le mostraremos a Estados Unidos cómo es el liderazgo. Le mostraremos a América cómo te recuperas después de un golpe en el estómago. Le mostraremos a Estados Unidos que nosotros, el partido de la gran oportunidad, creemos en el futuro de esta nación, porque creemos en la libertad de usted, el individuo, en Estados Unidos”.

El senador de Carolina del Sur cautivó a la audiencia. Evitando un teleprompter como un pastor de iglesia experimentado, Scott alternaba entre referencias a las Escrituras, historias sobre su vida, chistes y reflexiones sobre el estado de los Estados Unidos.

Haley, ex gobernadora de Carolina del Sur antes de unirse al gabinete de Trump, dijo a la audiencia que “no tienen una vocación más alta como pueblo” que renovar la esperanza del mundo en Estados Unidos. Informó que quiere ser la que ayude a hacer eso.

“Y junto con ustedes, y con confianza en Dios, me comprometo a responder a ese llamado e inspirar a nuestro país una vez más”, dijo Haley.

Y Rick Scott, quien preside el Comité Senatorial Nacional Republicano, promocionó su “Plan para rescatar a Estados Unidos”, una plataforma política que lanzó a principios de este año. Scott dice que el plan, visto por los operadores políticos nacionales como una señal de las ambiciones presidenciales del exgobernador de Florida, brinda una respuesta a la pregunta de qué harán los republicanos si recuperan el control en Washington.

Recibió una ovación de pie y vítores durante su discurso cuando pronunció una de sus posiciones en la plataforma: “Los hombres son hombres, las mujeres son mujeres y los bebés no nacidos son bebés”.

Si bien la gran mayoría de los oradores siguen siendo partidarios declarados de Trump, todavía hubo guiños a los líderes del partido que se han atrevido a desafiar las falsas afirmaciones de Trump de unas elecciones robadas.

Betsy DeVos, la exsecretaria de educación de Trump que renunció a raíz de los ataques del 1 de enero. El ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, y desde entonces ha criticado a Trump, habló en el escenario poco antes que el expresidente, y ella realizó una firma de libros de una hora de duración junto a la entrada del salón principal de convenciones. Reps. Dan Crenshaw (R-Texas), quien ha enfrentado críticas de algunos republicanos por declarar que Trump perdió las elecciones de 2020, también fue un orador destacado.

Ronna McDaniel, presidenta del Comité Nacional Republicano, mantuvo sus comentarios centrados en las elecciones intermedias y agradeció a republicanos estrella como DeSantis y el gobernador de Virginia. Glenn Youngkin, pero no mencionó a Trump en ningún momento.

“Recuperemos la Casa Blanca en 2024”, dijo McDaniel al cerrar su discurso. Los estatutos de la RNC exigen que permanezca neutral en las primarias.

Sue Trombino, presidenta y fundadora de Women Impacting the Nation, un grupo cristiano, dijo que aún era demasiado pronto para decidir sobre una nominada.

“Le digo a la gente todo el tiempo, y digo, ‘Basta. Deja de hablar de 2024.’ Tienes cuatro meses y medio para salvar esta República. ¿Por qué hablas de 2024? Obtener 2022 bien”, dijo Trombino. “Si ganamos en 2022, entonces podemos resolverlo en 2024. Y averiguar si debería ser Trump o DeSantis”.

Robert Jeffress, pastor de First Baptist Dallas, quien se dirigirá a la conferencia el sábado sobre la importancia de que los cristianos sean políticamente activos, dijo que ha apoyado y seguirá apoyando a Trump. Pero predice que 2024 se parecerá mucho más a 2016.

“Creo que los evangélicos todavía están contentos con su voto en 2016 y 2020”, dijo Jeffress. “Dicho esto, creo que 2024 se parecerá mucho a 2016 en el sentido de que habrá muchos candidatos postulados, y los evangélicos se distribuirán entre muchos de ellos.

“Supongo que si Trump se postula, será la elección de muchos, y muchos elegirán a otros inicialmente”, continuó Jeffress. “Pero si se postula, creo que gana la nominación y la presidencia”.

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