Cómo Katie Britt usó su conocimiento político para derrotar a Mo Brooks en Alabama

En una reunión de republicanos de Alabama el año pasado, Katie Britt y su esposo se ubicaron estratégicamente al final de una línea de recepción para estrechar la mano del expresidente Donald J. Trump.

La Sra. Britt, abogada y ex jefa de gabinete del senador Richard Shelby, había anunciado recientemente su campaña para ocupar el puesto que dejaría vacante su ex jefe, quien se jubila. Trump ya había respaldado a su oponente, el representante Mo Brooks, pero la pareja esperaba sembrar algunas dudas en la mente de Trump, según cuatro personas familiarizadas con el encuentro.

Mientras la pareja saludaba a Trump, el esposo de Britt, Wesley Britt, un fornido liniero retirado de la NFL, le mencionó al expresidente que una vez había jugado para los New England Patriots. “La única vez que me conociste, creo que estaba envuelto en una toalla en el vestuario de los Patriots”, se dice que Britt le dijo a Trump, quien lo encontró divertido y respondió que Roberto K. Kraftel dueño multimillonario del equipo, “le gusto mucho”.

A partir de ese momento, Britt se posicionó como una competidora formidable con habilidades políticas inteligentes que persistentemente trató de convencer a Trump de que ella merecía su respaldo.

En marzo, el Sr. Trump le dio a la Sra. Britt la mitad de lo que quería, retirando su respaldo del Sr. Brooks, en ese momento muy por detrás en las encuestas, porque, dijo, el congresista de extrema derecha se había “despertado”. Luego, este mes, con la Sra. Britt claramente en camino de prevalecer, el ex presidente la respaldóaparentemente en un intento de rellenar su historial de patrocinios.

Diez meses después de su breve intercambio con el Sr. Trump en agosto pasado, la Sra. Britt reclamó la victoria en la segunda vuelta de las primarias republicanas para el escaño vacante en el Senado de Alabama el martes, coronando una campaña muy reñida por la nominación de su partido contra Brooks. En un estado con una tendencia conservadora profundamente arraigada, tiene casi asegurada su victoria en las elecciones generales de noviembre.

La Sra. Britt también está un paso más cerca de hacer historia como la primera mujer en Alabama en ser elegida para el Senado. Su oponente demócrata es un pastor, Will Boyd, que se ha postulado sin éxito para el Senado, la Cámara y el vicegobernador.

Poco después de que cerraran las urnas el martes, Shelby, quien conoce a Britt desde los días en que era pasante en su oficina, dijo que estaba feliz por ella.

“Ella es una persona sobresaliente, tiene el cerebro, el impulso y la compasión”, dijo.

Britt, de 40 años, es vista como parte de una generación más joven de republicanos a favor de Trump, y las bromas de su esposo con Trump fueron vistas por quienes estaban familiarizados con el encuentro como un movimiento astuto que resultó esencial para su nominación.

La Sra. Britt ingresó a las primarias con poco reconocimiento de nombre y pocas probabilidades en contra de Brooks, quien se jactaba de tener más de una década de experiencia en la Cámara y obtuvo el respaldo de Trump después de que irritó a la multitud en el mitin del expresidente antes del ataque a el Capitolio el 1 de enero 6, 2021.

Pero Trump rescindió su apoyo a Brooks en marzo mientras Brooks luchaba por ganar tracción bajo una avalancha de anuncios de ataque y críticas a su decisión de instar a una audiencia en un mitin de Trump a dejar atrás las elecciones de 2020. “Katie Britt, por otro lado, es una intrépida guerrera de Estados Unidos”, dijo Trump en un comunicado este mes mientras apoyaba a Britt.

Ese movimiento no fue completamente acabar con el Sr. Brooksquien aun así logró obtener un segundo lugar en las primarias del 24 de mayo en Alabama, obteniendo 29 por ciento del voto La Sra. Britt obtuvo el 45 por ciento, por debajo de la mayoría que habría evitado una segunda vuelta entre los dos principales ganadores de votos.

La Sra. Britt se presentó a sí misma como una candidata de “Alabama Primero”, jugando con el eslogan de la campaña presidencial “Estados Unidos Primero” del Sr. Trump, y centró su carrera en su fe cristiana, políticas de control fronterizo de línea dura y vínculos con la comunidad empresarial.

Como asistente del Sr. Shelby, uno de los miembros más importantes del Senado, trabajó en algunos de sus temas emblemáticos, incluido un amplio paquete republicano de recortes de impuestos en 2017, la confirmación de jueces conservadores y la promoción de un muro fronterizo a lo largo de los EE. UU. -Frontera de México.

Recientemente se desempeñó como jefa del Business Council of Alabama, un poderoso grupo de cabildeo, y en noviembre de 2020 dirigió una campaña “Keep Alabama Open” contra las restricciones por la pandemia de coronavirus que requerían que las empresas no esenciales cerraran o limitaran los servicios. También abrió los recursos del consejo, generalmente reservados para miembros que pagan, a todas las pequeñas empresas en medio de la crisis de salud.

En política, la Sra. Britt y el Sr. Brooks tenían diferencias ideológicas: él representaba una marca más agresiva de archiconservadurismo como miembro fundador del Freedom Caucus, mientras que la Sra. Britt, al igual que el Sr. Shelby, era vista como más enfocada en el desarrollo económico. Pero en un estilo oratorio, se hizo eco de los puntos de conversación de la extrema derecha que se han convertido en mensajes comunes en el Partido Republicano.

“Cuando miro lo que está pasando en Washington, no reconozco a nuestro país”, dijo Britt en un video presentándose a los votantes. “Los izquierdistas están atacando nuestras libertades religiosas y promoviendo una agenda socialista. En la América de Joe Biden, las personas pueden recaudar más dinero quedándose en casa de lo que pueden ganar en el trabajo”.

Las campañas y los partidarios de la Sra. Britt, el Sr. Brooks y un tercer competidor principal en la carrera, Mike Durant, ex piloto del ejército, gastaron millones de dólares en anuncios negativos.

Brooks y sus partidarios trataron de pintar a Britt como cabildera y RINO, un insulto favorito que usan los partidarios de Trump para los políticos que creen que son republicanos solo de nombre.

Ella respondió con ataques que retrataban a Brooks como un político de carrera. También ayudó que Brooks tuviera una mala actuación en el mitin de Trump en Alabama en agosto pasado, justo después de que Britt comenzara su campaña silenciosa para convencer al expresidente de su causa. Lo que comenzó como una respuesta entusiasta para el Sr. Brooks esa noche convertido en abucheos cuando instó a la audiencia a dejar atrás las elecciones presidenciales de 2020 y centrarse en 2022 y 2024.

El Sr. Trump lo llamó de regreso al escenario para una segunda aparición, llamándolo “un guerrero intrépido por su sagrado derecho al voto”.

Más tarde, cuando el expresidente retiró su respaldo a Brooks, dijo que el congresista había cometido un “error horrible” con sus comentarios en ese fatídico mitin.

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