Cómo el último viaje de Dom Phillips y Bruno Pereira terminó en tragedia | Dom Phillips y Bruno Pereira

Dom Phillips amaba el Amazonas y amaba los peces del Amazonas. Su favorito era el tucunareun pavo real sudamericano moteado cuyo nombre indígena significa “amigo de los árboles”.

Fue en una habitación de hotel que lleva el nombre del tucunaré donde el periodista británico pasó su última noche antes de aventurarse en la selva con el activista brasileño Bruno Pereira la tarde del jueves 2 de junio.

Pero antes de irse del hotel en la ciudad ribereña de Atalaia do Norte, Phillips tenía una última entrevista que hacer.

Después de descubrir que sus anfitriones dirigían una empresa de ecoturismo para entusiastas de la pesca, el veterano corresponsal tomó su dictáfono, acercó una silla de plástico blanca y comenzó a acribillarlos a preguntas sobre la Amazonía y su trabajo sostenible.

Dom Phillips toma notas de un viaje anterior a una parte remota de Brasil.
Dom Phillips toma notas de un viaje anterior a una parte remota de Brasil. Fotografía: João Laet/AFP/Getty Images

“Se sentó allí mismo con una grabadora como esta”, dijo Rubeney de Castro Alves, uno de los propietarios de Javari Expeditions, rompiendo en llanto al recordar su breve encuentro con Phillips y la selfie llena de sonrisas que se tomaron antes. salió.

Mientras pagaba su cuenta de 100 reales (£17), el periodista británico le dijo a Castro Alves que regresaría de la selva tropical en tres días. “RETORNO – DOMINGO”, escribió el hotelero en su tarjeta de registro junto a la letra ondulada de Phillips. “VOLVER – DOMINGO.” Subrayó la segunda palabra para dar énfasis.

Minutos después, el periodista se había ido y se dirigía unos cientos de metros por la carretera hasta el puerto fluvial en ruinas donde él y Pereira comenzarían su viaje final.

Mientras su lancha se adentraba en las turbias aguas marrones bajo un cielo lleno de nubes, un amigo que estaba parado en el muelle usó su teléfono móvil para tomar dos fotografías granulosas de la pareja, quizás las últimas imágenes existentes de los hombres, que para entonces tenían menos de tres días de vida.

La última foto conocida de Dom Phillips y Bruno Pereira en su viaje al Amazonas antes de su desaparición.
La última foto conocida de Dom Phillips y Bruno Pereira en su viaje al Amazonas antes de su desaparición. Fotografía: Sin crédito

Desde Atalaia do Norte, los hombres se dirigieron hacia el sur a lo largo del serpenteante río Itaquaí. Se detuvieron en una aldea ribereña para recoger algunos remos que Pereira había encargado para los indígenas cuya causa había defendido.

Antes de salir de su hotel, Phillips les dijo a sus dueños que se dirigían a otro río, el Javari, aparentemente una medida de seguridad adoptada como resultado de las amenazas que había recibido Pereira debido a su activismo en una región fronteriza sin ley plagada de delitos ambientales y narcotráfico. .

Phillips le dijo a Castro Alves que visitarían la base de protección indígena Curuçá que custodia uno de los puntos de entrada al territorio del Valle de Javari, una extensión de selva tropical del tamaño de Austria que alberga a más de 20 comunidades indígenas, la mayoría no contactadas.

Mapa localizador de desapariciones de Dom Phillips y Bruno Pereira

“Tal vez fue una estrategia para despistar a la gente. Creo que debe haber sido”, dijo Castro Alves, un amigo cercano de Pereira.

De hecho, Pereira y Phillips viajaban por el Itaquaí hasta el Lago do Jaburu, donde los activistas indígenas crearon un punto de vigilancia junto al río para monitorear a las bandas de pescadores ilegales que saquean las poblaciones de peces dentro del territorio de Javari.

Con el motor fuera de borda de 40 caballos de fuerza de su barco, habrían tardado unas dos horas en llegar. Los hombres pasaron su primera noche durmiendo en hamacas mientras la jungla a su alrededor estallaba en una fascinante sinfonía de pájaros e insectos.

Temprano al día siguiente, Phillips, que estaba escribiendo un libro llamado Cómo salvar el Amazonas, comenzó sus entrevistas con los miembros del equipo de vigilancia de 13 miembros encargados de mantener a los delincuentes ambientales fuera del alcance. un territorio indígena que alberga la mayor concentración de pueblos no contactados en la Tierra.

“Estuve con él el jueves, viernes y sábado”, dijo uno de esos guardias indígenas, Tumi Matis.

Tumi Matis, un guardia ambiental indígena que fue entrevistado por Dom Phillips en su viaje final.
Tumi Matis, un guardia ambiental indígena que fue entrevistado por Dom Phillips en su viaje final. Fotografía: Ana Palacios

“Dom me preguntó qué estaba pasando en el Valle de Javari. ¿Por qué lo patrullas? Dije que era porque los pescadores y los invasores estaban entrando en nuestro territorio para robar nuestra vida silvestre. tracaja tortugas de río y peces pirarucu”, dijo Matis, quien es oriundo de un pueblo llamado Bukuwak, que significa Paraíso en el idioma Pano hablado por su gente.

“En las ciudades la gente está cortando los árboles. Aqui no. Aquí estamos protegiendo los bosques”, dijo orgulloso Matis al reportero.

Andrew Fishman, un periodista estadounidense que a menudo hablaba con Phillips sobre el libro mientras hacía paddleboarding en la playa de Copacabana en Río, dijo que su amigo había realizado una sucesión de viajes al Amazonas desde que se concibió el proyecto hace tres años, reuniendo cientos de horas de entrevistas.

Habiendo emprendido una expedición de 17 días de castigo con Pereira en lo profundo del valle de Javari para The Guardian en 2018, Phillips estaba ansioso por regresar. “Estaba ansioso por regresar y ver cómo habían cambiado las cosas en los pocos años desde que estuvo allí”, dijo Fishman.

Dom Phillips y Bruno Pereira filmaron la expedición al Amazonas en 2018 – video

“Parecía realmente entusiasmado con el libro y un poco nervioso por su alcance ambicioso, como lo estaría cualquier persona en su sano juicio”.

“Quería convertirlo en un libro convencional para que alertara a todos sobre los problemas de la deforestación y la destrucción de la Amazonía”, dijo la hermana del periodista, Sian Phillips. “Quería encontrar personas con quienes hablar en el Amazonas que pudieran contar su historia. Quería contar su historia”.

Aquellos que pusieron a Phillips en el último viaje de reportaje de una carrera de 15 años en Brasil, dicen que parecía estar en su elemento mientras recorría la aislada región selvática en busca de ideas que ayudarían a explicar las complejidades de la batalla para salvar el Amazonas.

El río Itaquai serpentea a través del territorio indígena del Valle de Javari.
El río Itaquai serpentea a través del territorio indígena del Valle de Javari. Fotografía: Edmar Barros/AP

“Parecía alegre, dijo que amaba su trabajo”, dijo Orlando Possuelo, otro miembro destacado de la nueva generación de brasileños. Endigenistas y el hijo del legendario defensor y explorador indígena Sydney Possuelo.

Possuelo ofreció una palabra de advertencia a Phillips durante su reunión de dos horas en Atalaia do Norte en la sede de Univaja, el grupo de derechos indígenas donde trabajó Pereira después de ser marginado de la agencia de protección indígena de Brasil durante el gobierno del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro.

En febrero, uno de los hombres ahora bajo custodia por los asesinatos de Pereira y Phillips, un pescador llamado Amarildo da Costa Oliveira, supuestamente disparó contra Pereira y otro colega en el Itaquaí.

“Le dije: ‘Cuídate en la región a la que vas. ¿Sabías que le habían disparado a Bruno? Possuelo recordó haber dicho.

“¿En realidad?” Phillips respondió, antes de regresar a su hotel para empacar.

Los amigos de Pereira dicen que se negó a dejarse intimidar por las amenazas y el ambiente cada vez más violento que se ha apoderado de Brasil desde la elección de 2018 de un presidente que ha supervisado lo que los activistas llaman un asalto histórico a los derechos indígenas y al medio ambiente.

“Estos pescadores no son capaces de matarme”, le dijo recientemente Pereira a un amigo, según Rubens Valente, un periodista brasileño que ha escrito mucho sobre la Amazonía.

“Pensó que eran amenazas vacías”, dijo Valente.

No eran. Aproximadamente a las 6 a.m. del domingo 5 de junio, después de haber concluido su reportaje, Phillips y Pereira comenzaron a regresar por Itaquaí hacia Atalaia do Norte en ruta hacia una cerveza fría y una ducha caliente.

Se detuvieron brevemente en un pueblo ribereño, São Rafael, para hablar con un pescador local, pero se fueron cuando les dijeron que no estaba en casa. Minutos después de retomar el río, fueron muertos, emboscados y arrastrados a un área cercana de la jungla donde fueron enterrados en el suelo.

La operación de búsqueda, encabezada por indígenas, incluyó tardíamente recursos desplegados por el ejército brasileño.
La operación de búsqueda, encabezada por indígenas, incluyó tardíamente recursos desplegados por el ejército brasileño. Fotografía: João Laet/AFP/Getty Images

Sus pertenencias fueron escondidas en un parche cercano de bosque inundado donde los equipos de búsqueda indígenas encontraron artículos que incluían la mochila de Phillips y un par de pantalones pertenecientes a Pereira.

El miércoles, después de una búsqueda de 10 días, finalmente se encontraron sus cuerpos.

“Siento rabia y asco”, dijo Valente, que está en Atalaia do Norte para informar sobre el asesinato de su amigo. “La verdad es que esta era una muerte anunciada… es una pérdida irreparable”.

Orlando Posuelo.
Orlando Posuelo. Fotografía: João Laet/AFP/Getty Images

Mientras estaba sentado afuera de la habitación de hotel que Pereira había ocupado antes de viajar a la selva tropical, llamada así por el pueblo Mayuruna de Javari, Valente guardó silencio y sacudió la cabeza con incredulidad.

La noche había caído cuando Phillips y Pereira reanudaron su viaje por el río, casi desde el mismo punto en que había sido interrumpido tan brutalmente.

Hacia las 18.40 horas del miércoles partieron por el Itaquaí hacia Atalaia do Norte en un cortejo de tres barcos encabezados por una lancha ambulancia blanca y escoltados por efectivos del Ejército.

Minutos después, Orlando Possuelo emergió de la selva, donde Amarildo da Costa Oliveira, cabizbajo, había llevado a la policía al lugar del entierro.

“He destruido mi vida. He destruido la vida de mi familia”, se escuchó murmurar al presunto asesino.

Possuelo se dirigió río abajo a la base de búsqueda indígena que ha estado coordinando desde que comenzó la búsqueda de Pereira y Phillips hace casi dos semanas.

“Se siente como una misión cumplida”, dijo Possuelo, rodeado de voluntarios indígenas de los pueblos Marubo, Kanamari y Matis. quien desempeñó un papel clave en traer a los hombres a casa.

“Siempre decimos cuando hacemos nuestro trabajo que nunca dejaremos a nadie atrás, y nos quedamos aquí y luchamos por nuestro colega”, dijo Possuelo.

Mientras el grupo desmantelaba su campamento junto al río y se preparaba para zarpar, Possuelo dijo que su enfoque ahora cambiaría a otra misión igualmente crucial: asegurar justicia para las familias de ambos hombres asesinados.

Más abajo en el río, el bote que transportaba a Phillips y Pereira se dirigía a casa a través de la oscuridad hacia una luna llena perfecta.

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