Cómo ayudar a las mariposas monarca, y tal vez al planeta

CLEVELAND, Ohio — Adopté tres gatos el fin de semana pasado.

Afortunadamente para mi matrimonio, no eran la variedad felina. Más bien, eran diminutas orugas monarca, cariñosamente llamadas “gatos” por los amantes de las mariposas.

Estos gatos vinieron de nuestra vecina Kim, que pertenece a la Monarca maníacos de Ohioun grupo de Facebook con casi 5.000 miembros dedicados al icónico mariposa negra y naranja que recientemente se colocó en la lista de especies en peligro de extinción. En el espacio de 10 minutos, nos guió a mi hijo y a mí a través del ciclo de vida de la monarca, comenzando con los huevos del tamaño de una semilla y progresando a través del gato, la crisálida y la mariposa, y nos enseñó cómo podíamos criar a nuestros gatos a través de las etapas vulnerables de oruga y crisálida hasta que estuvieron listas para volar en un par de semanas.

Cómo ayudar a las mariposas... y tal vez al planeta

Nuestras diminutas pero hambrientas orugas monarca, Bob, Mayonnaise y Sparkle, solo pueden darse un festín con hojas de algodoncillo

Nos dio un pequeño plato de comida para llevar que contenía nuestros tres gatos y un par de hojas de algodoncillo. Los gatos tenían un centímetro de largo, como máximo, pero incluso en ese tamaño, las características rayas amarillas, negras y blancas eran claramente visibles. Mi hijo los nombró rápidamente Bob, Mayonesa y Sparkle.

El tazón había sido forrado con una toalla de papel blanca que estaba salpicada de tocino negro que parecía semillas de amapola. “¿Puedes adivinar que es eso?” preguntó Kim.

“¿Heces?” mi hijo adivinó políticamente. Después de complementar su vocabulario, Kim explicó que el término técnico para el excremento de oruga (y el de otras larvas de insectos) se llama excremento, y que las orugas producen mucho, porque las orugas comen mucho. “Recuerda el libro, La oruga muy hambrienta?” ella preguntó. Asentimos.

Nuestro trabajo es alimentar a estas orugas hambrientas con hojas frescas de algodoncillo de nuestro jardín y limpiar el excremento todos los días. Una vez que los gatos tengan más de una pulgada de largo, se acercarán a la etapa de crisálida y los moveremos de su contenedor sobrante a un recinto más grande. Allí colgarán durante unas dos semanas hasta que emerjan como mariposas monarca, y las soltaremos en la naturaleza para que comiencen el ciclo nuevamente.

Entonces, ¿por qué Monarch Maniacs of Ohio y grupos de todo el país están rescatando huevos de monarca, y qué tiene que ver con la jardinería del noreste de Ohio?

La segunda parte de la pregunta es más fácil de responder. No sabemos exactamente cuánto ha disminuido la población de monarcas o qué parte de su ciclo de vida, corto pero amplio, es más peligrosa para su supervivencia como especie. Sin embargo, un factor bien conocido es que las orugas de la monarca solo pueden comer hojas de algodoncillo, y las monarcas adultas dependen del néctar de las flores silvestres nativas para alimentarse. La mayoría de nosotros crecimos viendo el jardín ideal como una colección de plantas de todo el mundo, cultivadas para maximizar su atractivo para los humanos y soportar las condiciones locales. Como resultado, el hábitat de las mariposas se está reduciendo.

Cómo ayudar a las mariposas... y tal vez al planeta

Estas plantas de algodoncillo de pantano son altas y desgarbadas, y sí, un poco malezas, pero alimentan a la mariposa monarca.

El algodoncillo desafortunadamente llamado no se ha incluido en la mayoría de nuestros jardines, y por buenas razones. Es muy difícil crecer de semilla, plántulas son difíciles de encontrar, y sus flores, aunque encantadoras a su manera, se ven como malas hierbas en comparación con las hortensias, azucenas y rosas más familiares.

Sin embargo, lo que el algodoncillo y sus primos nativos carecen de vistosidad está más que compensado por la vida silvestre que atraen. Las monarcas y otras especies de mariposas acudirán en masa a un jardín de flores autóctonas, seguidas por los pájaros y las abejas. En lugar de una obra maestra estéril, un jardín puede ser un ecosistema vivo y próspero.

En cuanto a los Monarch Maniacs, es poco probable que sus esfuerzos por sí solos hagan retroceder la marea de la caída de la población de las monarcas y, de hecho, muchos los expertos advierten esa tesis esfuerzos locales podría hacer más daño que bien a gran escala. Sin embargo, lo que están haciendo estos esfuerzos es enseñar un nuevo enfoque en la jardinería urbana y suburbana. Criar a estos pequeños gatos es aumentar nuestra conciencia de cómo las elecciones individuales pueden marcar la diferencia en una especie y, a su vez, en un ecosistema.

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El diminuto punto blanco es un huevo de mariposa monarca, que necesita hojas de algodoncillo para sobrevivir

En lugar de concentrarnos en cuán ordenados están los lechos de nuestro jardín y cómo eliminar las malas hierbas y las plagas, los niños y yo disfrutamos de nuestro jardín, volteamos nuestras hojas de algodoncillo, buscamos diminutos huevos y orugas y planeamos con entusiasmo la expansión de nuestro parche nativo de paisaje de pradera. Estamos eligiendo nuestras plantas no solo por cómo pueden complacernos y alimentarnos, sino también por la vida silvestre que nos rodea.

El Shaker Lakes Nature Center está organizando una recaudación de fondos de venta de algodoncillo y tiene un sitio web con información útil sobre el cultivo de algodoncillo en https://shakerlakes.org/all-about-milkweed/. Si tiene fotos de su jardín nativo que le gustaría compartir con los lectores, envíeme un correo electrónico a sbrownstein216@gmail.com.

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