Cinco planetas brillantes abarcan el cielo nocturno desde el anochecer hasta el amanecer, Saturno llega a la oposición – Delco Times

Horas de salida y puesta del sol (hora del este): el sol sale a las 6:00 a. m. y se pone a las 8:16 p. m. el 1 de agosto; El sol sale a las 6:28 am y se pone a las 7:36 pm el 31 de agosto.

Fases de la luna en agosto — “Luna de esturión” llena el 11 de agosto; Luna nueva del 27 de agosto.

estrellas y constelaciones

A medida que cae la oscuridad en las tardes de agosto, las constelaciones del verano, y también algunas que quedaron de la primavera, comienzan a emerger del resplandor del crepúsculo. Mirando hacia el norte, la Osa Mayor, una parte de la constelación primaveral de la Osa Mayor, se sumerge hacia el noroeste. Las dos estrellas frontales en la Osa Mayor apuntan a Polaris, la Estrella del Norte, mientras que el arco del asa de la Osa Mayor conduce a la estrella gigante naranja Arcturus, que se encuentra en lo alto del oeste. Arcturus está a solo 37 años luz de distancia, mientras que la mayoría de las estrellas del cúmulo de la Osa Mayor se encuentran a unos 80 años luz de nosotros. Pero Polaris está a 430 años luz de distancia, o más de 10 veces más lejos que Arcturus y 5 veces más lejos que las estrellas que componen la Osa Mayor.

Extendiéndose por encima de Polaris está Little Dipper, el asterismo más famoso dentro de Ursa Minor, Little Bear. Serpenteando alrededor de Little Dipper está Draco, el Dragón, una constelación de verano grande pero relativamente débil. Draco es especialmente notable porque una de sus estrellas, Alpha Draconis, o Thuban (que significa “serpiente”), fue la estrella polar hace unos 4.700 años, aproximadamente en la época en que se construían las pirámides de Egipto. Thuban es solo una quinta parte de lo brillante que Polaris

Mirando hacia el sur, obtenga un último vistazo de la estrella primaveral Spica en Virgo mientras se pone en el suroeste. En el extremo izquierdo de Spica está Antares de color rojo anaranjado en Scorpius, que se encuentra bajo en el sur-suroeste. El cuerpo del Escorpión serpentea hacia el horizonte y luego hacia arriba en un aguijón curvo. Los “ojos de gato”, un par de estrellas desigualmente brillantes, Shaula y Lesath, se encuentran al final de la cola. En la parte superior izquierda de los ojos del gato está la “tetera” de Sagitario, una agrupación fácil de identificar. Y el Triángulo de Verano, que consta de Vega en la constelación de Lyra, Deneb en Cygnus y Altair en Aquila, se encuentra alto en el este-noreste.

Durante las últimas horas de la tarde, la constelación de Casiopea en forma de W se eleva por el noreste. Además, el Gran Cuadrado de Pegaso, que consta de cuatro estrellas en forma de rectángulo que se encuentran en su borde, se puede ver elevándose en el este. El ascenso de Casiopea y Pegaso sobre el horizonte oriental solo puede significar una cosa: la temporada de otoño nos espera en el umbral de nuestra puerta.

Planetas a simple vista en el cielo vespertino y matutino

Mercurio encabeza el desfile de planetas a través del cielo nocturno desde el anochecer hasta el amanecer de este agosto; Mercurio parece una estrella brillante bastante baja en el oeste unos 30 minutos después de la puesta del sol. La visibilidad de Mercurio al anochecer mejora hacia fines de agosto; alcanza su máximo brillo y mayor elongación con el Sol el día 27.

Saturno está en oposición con el Sol el 13 de agosto, cuando alcanza su brillo máximo (ya que está en su punto más cercano a la Tierra) y también es visible toda la noche, saliendo al atardecer, de pie hacia el sur a la medianoche y poniéndose al amanecer. Saturno, de color crema, se destaca entre las débiles estrellas de Capricornio y es claramente más brillante que Altair, que se encuentra muy por encima de ella, pero mucho más débil que Júpiter, que sale un par de horas más tarde. Incluso un pequeño telescopio revelará claramente el hermoso sistema de anillos de Saturno y su luna más grande, Titán.

Júpiter reside en la constelación no zodiacal Cetus the Whale, justo debajo de la frontera sur de Piscis, y muy al este de su hermano gigante gaseoso Saturno, al que sigue durante 2 horas. El brillante Júpiter asoma sobre el horizonte oriental unos minutos antes de las 11 p. m. EDT del 1 de agosto y a las 8:30 p. m. del 31. El giro de Júpiter en oposición con el Sol ocurre el próximo mes, el 26 de septiembre.

Marte continúa brillando constantemente a medida que avanza hacia su punto más cercano a la Tierra en diciembre. Si bien Marte no es tan brillante como Júpiter (o Venus), ahora eclipsa fácilmente a Saturno y rivaliza con las luminarias más brillantes del cielo nocturno, Vega y Arcturus. Marte sale después de la medianoche, a las 12:30 am, o casi 2 horas después de Júpiter, a principios de agosto, y una hora antes cuando finaliza el mes. Busque lo que parece ser una estrella anaranjada brillante sobre el horizonte oriental media hora después de que sale, y en lo alto del sur con las primeras luces del amanecer.

Venus es la deslumbrante “estrella de la mañana” baja sobre el horizonte nororiental al amanecer. A principios de agosto, Venus sale justo después de las 4:15 am EDT, menos de dos horas antes del amanecer. A fin de mes, Venus sale alrededor de las 5:15 am, o solo un poco más de una hora antes del amanecer. Venus pasará por detrás del Sol (conjunción superior) a fines de octubre y luego reaparecerá gradualmente al anochecer.

Alrededor de la noche del 12 al 13 de agosto, la Tierra pasará a través de los escombros del cometa Swift-Tuttle, produciendo la lluvia de meteoros de las Perseidas. Los meteoritos parecerán irradiar desde la constelación de Perseo, pero se pueden ver en cualquier parte del cielo. Desafortunadamente, este año la Luna estará un día más allá de la fase llena, por lo que la brillante luz de la luna eliminará todos los meteoros excepto los más brillantes.

Pregunta de astronomía para agosto: ¿Por qué la estrella polar siempre permanece en la misma posición en el cielo? (La respuesta se proporcionará en la columna del próximo mes).

Respuesta a la pregunta del mes pasado: La aurora boreal (y la aurora austral en el hemisferio sur) ocurre cuando el Sol emite grandes ráfagas de partículas cargadas eléctricamente (electrones, protones), especialmente durante períodos de alta actividad de manchas solares. Al fluir hacia el sistema solar, algunas de estas partículas quedan atrapadas por el campo magnético de la Tierra y son canalizadas hacia las regiones polares, donde chocan con las moléculas atmosféricas de nitrógeno y oxígeno, lo que hace que brillen con el típico brillo verdoso o rojizo.


Harry J. Augensen es profesor emérito de física y astronomía en la Universidad de Widener. La información astronómica se obtiene de The Astronomical Almanac (2021-2025) de Richard J. Bartlett, y de Astronomical Calendar 2022 de Guy Ottewell, disponible en línea en https://www.universalworkshop.com/astronomical-calendar-2022/. Para obtener más información sobre el cielo nocturno, visite el sitio web de observación de estrellas del Observatorio Widener en http://www.widener.edu/stargazing/. Se puede obtener un conjunto de mapas del cielo gratuitos en http://www.skymaps.com/.

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