Choque de Kobe Bryant, encubrimiento del sheriff de Los Ángeles chocan en la corte

Aproximadamente un año después de que el ayudante del alguacil del condado de Los Ángeles, Doug Johnson, tomara fotos gráficas de la escena del accidente del helicóptero de Kobe Bryant que luego fueron pasó alrededorse vio envuelto en otro escándalo.

Johnson se arrodilló sobre la cabeza de un recluso esposado durante varios minutos, otro incidente según los funcionarios del alguacil. trató de guardar silencio porque temían que arrojaría una “luz negativa” sobre el Departamento del Sheriff.

Se han convertido en dos de los escándalos más publicitados del departamento durante el mandato del alguacil Alex Villanueva, y ahora chocan en la sala del tribunal.

Los abogados del condado de Los Ángeles están tratando de impedir que Vanessa Bryant, la viuda de Kobe Bryant, quien está demandando al Departamento del Sheriff por negligencia e invasión de la privacidad por compartir fotos, presente el encubrimiento de la detención violenta por parte de Johnson como evidencia en su juicio, que está fijado para el próximo mes.

Los fiscales del condado argumentan que el incidente de la fuerza y ​​el encubrimiento “no tienen nada que ver” con las afirmaciones de Bryant. Pero dijeron que los abogados de Bryant no aceptarían excluir preguntas al respecto durante el juicio. Por eso quieren que un juez decida.

“El incidente en la cárcel y la respuesta de LASD no tienen ninguna relación con las fotos de la escena del accidente en cuestión en este asunto”, escribieron los fiscales del condado en un documento presentado el viernes. “El incidente no solo es irrelevante, sino también muy incendiario: toca uno de los temas más polémicos de nuestra sociedad, las acusaciones de fuerza excesiva por parte de los agentes de policía”.

Los abogados del condado dijeron en la presentación que llamaron a los abogados de Bryant después del manejo del incidente de fuerza de Johnson por parte del Departamento del Sheriff. reportado por primera vez por The Timesconvertirse noticias nacionales y les preguntó si estarían de acuerdo en no plantearlo en el juicio. Los abogados de Bryant se negaron, según la presentación.

Skip Miller, un abogado que representa al condado, dijo en un comunicado que su moción evitará que “el demandante perjudique al jurado al presentar acusaciones no probadas contra un testigo que no tienen nada que ver con el caso”.

Luis Li, un abogado que representa a Bryant, dijo el viernes: “Esperamos responder en la corte”.

En ambos casos, el Departamento del Sheriff trató de mantener en secreto la supuesta mala conducta.

Días después del accidente del helicóptero en enero de 2020, el Departamento del Sheriff recibió una denuncia de que un joven oficial estaba mostrando fotos espantosas tomada en la escena de la tragedia en Baja California Bar and Grill en Norwalk.

Villanueva, a través de sus subordinados, ordenó a los diputados involucrados que borraran las fotos del accidente en lugar de abrir una investigación sobre la supuesta mala conducta. No fue hasta un día después El Times informó por primera vez en la foto compartida que el Departamento del Sheriff solicitó una investigación de asuntos internos, según los registros internos del alguacil adjuntos a un archivo judicial.

Johnson dijo en un memorando a su supervisor que tenía una razón legítima para tomar las fotos del accidente de helicóptero, que dijo que borró de inmediato. Partes de su testimonio de deposición también se hicieron públicas en una presentación judicial en el caso de Bryant.

Probó que caminó hasta el lugar del accidente, donde buscó sobrevivientes y aisló el área de los excursionistas. Dijo que luego tomó de 20 a 30 fotos del sitio, “documentando todo”, incluidos los números de serie y los restos de las víctimas.

Dijo que no creía haber escrito nunca un informe sobre lo que documentó. Tampoco reservó las fotos como evidencia. Le envió un mensaje de texto con las fotos a un oficial en el puesto de comando y las envió por AirDroop a un oficial de bomberos.

Las fotos se difundieron desde allí.

Cuando se le preguntó a Johnson si todavía tenía el teléfono con el que tomó las fotos, dijo que lo perdió al año siguiente mientras estaba en Las Vegas.

Poco después de que el intercambio de fotos se hizo público, Johnson fue transferido a la división de servicios judiciales del Departamento del Sheriff.

Aproximadamente un año después, los agentes estaban realizando registros de rutina de los reclusos en el Palacio de Justicia de San Fernando antes de sus comparecencias ante el tribunal cuando les dijeron a dos reclusos que se callaran.

Mientras la pareja continuaba hablando y riendo, Johnson ordenó a uno de ellos, Enzo Escalante, que se detuviera y mirara hacia la pared. Escalante, de 24 años, esperaba juicio por cargos que incluyen asesinato. El video de seguridad obtenido por The Times muestra a Johnson caminando detrás de Escalante por un pasillo antes de empujarlo hacia una pared.

Escalante se dio la vuelta y golpeó a Johnson en la cara varias veces. Johnson y otros diputados luego llevaron a Escalante al suelo, boca abajo.

Después de esposar a Escalante, Johnson mantuvo su rodilla sobre la cabeza del recluso durante tres minutos.

Los funcionarios del departamento se habían preocupado en ese momento por la publicidad negativa que podría provenir de un agente arrodillado sobre la cabeza de un hombre esposado, “dada su naturaleza y sus similitudes con las imágenes ampliamente publicitadas del uso de la fuerza de George Floyd”, según un informe interno de un comandante. crítico con el encubrimiento.

El comandante, Allen Castellano, escribió en el informe de julio de 2021 que los funcionarios del alguacil decidieron no presentar cargos penales contra Escalante, para evitar llamar la atención sobre el incidente. Los funcionarios del alguacil esperaron hasta enero, casi un año después del incidente, para llevar el caso contra el recluso a los fiscales.

Castellano y otros funcionarios de alto rango del alguacil han acusado a Villanueva de orquestar el encubrimiento y mentir al respecto, diciendo en demandas legales presentadas contra el condado que vio el video unos cinco días después del incidente ocurrido en marzo de 2021.

Villanueva afirmó que no vio el video hasta varios meses después y tomó medidas inmediatas.

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