China lanza portaaviones de alta tecnología en hito naval

BEIJING (AP) — Beijing lanzó el viernes un portaaviones de nueva generación, el primer barco de este tipo diseñado y construido en China, en un hito en su intento de ampliar el alcance y el poder de su armada.

El portaaviones Tipo 003, bautizado como Fujian, salió de su dique seco en un astillero en las afueras de Shanghái por la mañana y amarró en un muelle cercano, según informes de los medios estatales.

La emisora ​​​​estatal CCTV mostró al personal de la marina reunido parado debajo del enorme barco mientras chorros de agua rociaban su cubierta, ondeaban serpentinas multicolores y se liberaba humo de colores.

Equipado con lo último en armamento y tecnología de lanzamiento de aeronaves, se cree que las capacidades del barco Tipo 003 rivalizan con las de los portaaviones occidentales, ya que Beijing busca convertir su armada, que ya es la más grande del mundo, en una fuerza de múltiples portaaviones.

Las imágenes satelitales capturadas por Planet Labs PBC el jueves y analizadas por The Associated Press mostraron al portaaviones en lo que parecía ser un dique seco completamente inundado en el astillero de Jiangnan, cerca de Shanghái, listo para el lanzamiento. Estaba cubierto con banderines rojos, presumiblemente en preparación para la ceremonia de lanzamiento.

“Este es un hito importante para el complejo militar-industrial de China”, dijo Ridzwan Rahmat, analista con sede en Singapur de la compañía de inteligencia de defensa Janes.

“Esto demuestra que los ingenieros chinos ahora pueden fabricar de forma autóctona el conjunto completo de combatientes de superficie asociados con la guerra naval moderna, incluidas corbetas, fragatas, destructores, barcos de asalto anfibios y ahora un portaaviones”, dijo. “Esta capacidad de construir un buque de guerra muy complejo desde cero inevitablemente dará como resultado varios efectos secundarios y beneficios para la industria de construcción naval china”.

El primer portaaviones de China fue un barco soviético reutilizado, y el segundo se construyó en China pero se basó en un diseño soviético. Ambos fueron construidos para emplear el llamado método de lanzamiento de “salto de esquí” para aviones, con una rampa al final de la pista corta para ayudar a los aviones a despegar.

El Tipo 003 emplea un lanzamiento de catapulta, que según los expertos parece ser un sistema de tipo electromagnético como uno desarrollado originalmente por la Marina de los EE. UU. La agencia oficial de noticias Xinhua de China confirmó que Fujian empleó el sistema electromagnético en un informe sobre el lanzamiento del viernes.

Dicho sistema ejerce menos presión sobre la aeronave que los sistemas de lanzamiento de catapulta de vapor más antiguos, y el uso de una catapulta significa que el barco podrá lanzar una variedad más amplia de aeronaves, lo cual es necesario para que China pueda proyectar naval. poder a un rango mayor, dijo Rahmat.

“Estas catapultas permiten que los aviones desplegados lleven una carga más amplia de armas además de los tanques de combustible externos”, dijo Rahmat.

“Una vez que esté en pleno funcionamiento, el tercer portaaviones de PLAN también podría desplegar un conjunto más completo de aviones asociados con las operaciones del grupo de ataque del portaaviones, incluido el transporte de entrega a bordo del portaaviones y los fuselajes de control y alerta temprana aerotransportados, como el KJ-600.

La Armada del Ejército Popular de Liberación de China, o PLAN, se ha estado modernizando durante más de una década para convertirse más en una fuerza de “agua azul”, una capaz de operar globalmente en lugar de estar restringida a permanecer más cerca de China continental.

Al mismo tiempo, EE. UU. ha aumentado su enfoque en la región, incluido el Mar de China Meridional. La vasta región marítima ha estado tensa porque seis gobiernos reclaman la totalidad o parte de la vía fluvial estratégicamente vital, a través de la cual se estima que cada año viaja un comercio mundial de $ 5 billones y que contiene poblaciones de peces ricas pero en rápido declive e importantes depósitos submarinos de petróleo y gas.

China ha sido, con mucho, la más agresiva al afirmar su reclamo sobre prácticamente toda la vía fluvial, las características y los recursos de su isla.

La Marina de los EE. UU. ha navegado barcos de guerra más allá de las islas artificiales construidas por China en el mar que están equipadas con pistas de aterrizaje y otras instalaciones militares. China insiste en que su territorio se extiende hasta esas islas, mientras que la Marina de los EE. UU. dice que lleva a cabo las misiones allí para garantizar el libre flujo del comercio internacional.

En su informe al Congreso de EE. UU. el año pasado sobre las capacidades militares de China, el Departamento de Defensa dijo que el programa de desarrollo de portaaviones era fundamental para el desarrollo continuo de la marina china hasta convertirse en una fuerza global, “ampliando gradualmente su alcance operativo más allá del este de Asia hacia una capacidad sostenida para operar a distancias cada vez más largas”.

Los “portaaviones y los portaaviones planificados de China, una vez que estén en funcionamiento, ampliarán la cobertura de defensa aérea más allá del alcance de los sistemas de misiles costeros y de a bordo y permitirán operaciones de grupos de tareas a alcances cada vez más largos”, dijo el Departamento de Defensa.

En los últimos años, China ha ampliado su presencia en el Océano Índico, el Pacífico Occidental y más allá, estableciendo su primera base en el extranjero durante la última década en la nación del Cuerno Africano de Yibuti, donde EE. UU., Japón y otros también mantienen una presencia militar. . También firmó recientemente un acuerdo de seguridad con las Islas Salomón que muchos temen podría darle un puesto de avanzada en el Pacífico Sur, y está trabajando con Camboya en la expansión de una instalación portuaria allí que podría darle una presencia en el Golfo de Tailandia.

Xinhua informó que el Fujian, que lleva el casco número 18, tenía un desplazamiento a plena carga de 80.000 toneladas. Sin embargo, en un informe de marzo preparado por el Servicio de Investigación del Congreso de EE. UU., los analistas dijeron que las imágenes de satélite sugieren que el desplazamiento del Tipo 003 era de unas 100.000 toneladas, similar al de los portaaviones de la Armada de EE. UU.

El PLAN tiene actualmente unos 355 barcos, incluidos submarinos, y EE. UU. estima que la fuerza aumentará a 420 barcos para 2025 y 460 barcos para 2030. Sin embargo, a pesar de tener numéricamente la armada más grande del mundo, el PLAN por ahora todavía no tiene las capacidades de la Marina de los EE. UU. y se queda muy atrás en portaaviones.

La Marina de los EE. UU. es líder mundial en portaaviones, con 11 buques de propulsión nuclear. También tiene nueve barcos de asalto anfibio que pueden transportar helicópteros y aviones de combate de despegue vertical.

Los aliados estadounidenses como Gran Bretaña y Francia también tienen sus propios portaaviones, y Japón tiene cuatro “destructores de helicópteros”, que técnicamente no son portaaviones, pero transportan aviones. Dos se están convirtiendo para admitir cazas de despegue corto y aterrizaje vertical.

La nueva aerolínea de China recibió su nombre de la provincia de Fujian en la costa sureste del país, siguiendo una tradición después de nombrar a sus dos primeras aerolíneas como las provincias de Liaoning y Shandong.

La ceremonia de inauguración del astillero estuvo presidida por Xu Qiliang, miembro del Politburó del gobernante Partido Comunista y vicepresidente de la Comisión Militar Central encabezada por el presidente y líder del partido, Xi Jinping.

Después de que Xu cortó la cinta para el lanzamiento, se rompió una botella de champán en la proa del Fujian, informó Xinhua. Luego se abrieron las puertas del dique seco y el barco salió al agua y amarró en su muelle.

El desarrollo de China del portaaviones Tipo 003 es parte de una modernización más amplia del ejército de China. Al igual que con su programa espacial, China ha procedido con extrema cautela en el desarrollo de portaaviones, buscando aplicar solo tecnologías que han sido probadas y perfeccionadas.

Por el momento, no se cree que China haya desarrollado el avión para aprovechar completamente el potencial del nuevo portaaviones, dijo Rahmat.

No se sabe qué tan cerca está China en el desarrollo de su avión KJ-600 AWACS, que comenzó a probar en 2020, para tenerlo listo para las operaciones de portaaviones, y hay “pocas pruebas” de que ha comenzado a trabajar en el transporte de entrega a bordo del portaaviones. avión, dijo.

Ahora que se puso en marcha, habrá que equipar el portaaviones, lo que podría llevar de dos a seis meses. Luego habrá pruebas de aceptación en puerto y pruebas en el mar, que probablemente tomarán otros seis meses antes de que los ingenieros comiencen a lanzar cargas de prueba utilizando el sistema de catapulta.

“El primer avión solo se lanzará desde este portaaviones quizás a fines de 2023 o 2024, y la capacidad operativa total probablemente se declarará más cerca de 2025”, dijo.

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Jon Gambrell en Dubái, Emiratos Árabes Unidos y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron a este despacho. Aumento informado desde Bangkok.

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