California, Nueva York e Illinois declaran el brote como una emergencia

gobernador de California Gavin Newsom (D) habla con los reporteros después de una reunión con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, D-Calif., en el Capitolio de EE. UU., el viernes 15 de julio de 2022.

tom williams | CQ-Roll Call, Inc a través de Getty Images

gobernador de California Gavin Newsom declaró el estado de emergencia por el brote de viruela del mono que se propaga rápidamente el lunes, el tercer estado de EE. UU. en hacerlo en cuestión de días.

Newsom dijo que la declaración de emergencia ayudaría a apoyar los esfuerzos de vacunación del estado. La demanda de vacunas ha superado la oferta a medida que aumentan las infecciones. El personal de las clínicas de salud sexual y otros sitios ha tenido problemas para mantenerse al día con la afluencia de personas que buscan las inyecciones.

California está movilizando personal de sus Servicios Médicos de Emergencia para ayudar a administrar las vacunas. Newsom dijo que el estado está trabajando en todos los niveles del gobierno para frenar la propagación a través de pruebas, rastreo de contratos y alcance comunitario.

La declaración de California se produce después de que Illinois declarara una emergencia de salud pública el lunes. Nueva York declaró una emergencia estatal por desastre en respuesta al brote el viernes por la noche.

Estados Unidos ha informado de casi 6000 casos de viruela del simio en 48 estados, Washington DC y Puerto Rico, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El brote se ha propagado rápidamente desde que las autoridades sanitarias de Boston confirmaron el primer caso en Estados Unidos en mayo.

California, Illinois y Nueva York, sede de las tres ciudades más grandes del país, han informado el 47 % de todas las infecciones confirmadas de viruela del simio en EE. UU. Nueva York es el epicentro del brote en EE. UU., con casi 1400 casos confirmados hasta el lunes.

La viruela del mono rara vez es fatal y hasta ahora no se han reportado muertes en los EE. UU. Pero algunos pacientes sufren un dolor insoportable por la erupción causada por el virus. Los científicos y los funcionarios de salud pública están preocupados de que la viruela del simio pueda circular permanentemente en los EE. UU. si no se contiene el brote.

La OMS declaró la viruela del simio una emergencia sanitaria mundial el mes pasado. Se han notificado más de 19.000 casos de viruela del simio en al menos 78 países, según datos de la OMS. El brote es inusual porque el virus se está propagando ampliamente en América del Norte y Europa. En el pasado, la viruela del simio se propagó a niveles bajos en África occidental y central, donde los roedores y otros animales portan el virus.

La viruela del mono se transmite principalmente a través del contacto de piel con piel durante las relaciones sexuales. Los hombres homosexuales y bisexuales tienen el mayor riesgo de infección en este momento, dicen los funcionarios de salud pública. Alrededor del 98% de los pacientes que proporcionaron información demográfica a las clínicas se identificaron como hombres que tienen sexo con hombres, según los CDC.

Pero los funcionarios de salud han enfatizado repetidamente que cualquiera contrae la viruela del simio a través del contacto físico con alguien que tiene el sarpullido que caracteriza al virus o materiales contaminados como toallas y sábanas. El mes pasado, los CDC confirmaron los dos primeros casos de niños en EE. UU. que contrajeron el virus, probablemente a través de la transmisión dentro de sus familias.

La viruela del mono también puede propagarse a través de gotitas respiratorias cuando una persona infectada tiene lesiones en la boca, pero esto requiere una interacción cara a cara prolongada, según los CDC. El contacto físico es el principal modo de transmisión, dicen los funcionarios de salud.

Estados Unidos sopesa la emergencia de salud pública

La administración Biden está sopesando si declara una emergencia de salud pública en los EE. UU., según altos funcionarios federales de salud. Esto ayudaría a movilizar recursos para los funcionarios de salud estatales que luchan contra el brote. La última vez que Estados Unidos declaró una emergencia de salud pública fue en respuesta al Covid-19 en enero de 2020.

Los legisladores del Congreso y las comunidades locales han criticado el ritmo de la respuesta del gobierno federal, pero el secretario de Salud, Xavier Becerra, dijo la semana pasada que la administración de Biden ha hecho todo lo posible para aumentar los recursos para combatir el brote. Becerra dijo que los estados deben hacer más para prevenir la transmisión y el Congreso debe aprobar fondos para apoyar la respuesta al brote.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha entregado más de 330,000 dosis de la vacuna contra la viruela del mono a los departamentos de salud estatales desde mayo. HHS puso otras 786,000 dosis a disposición de los estados y otras jurisdicciones el viernes. Pero las clínicas de salud sexual dicen que todavía no tienen suficientes vacunas para satisfacer la demanda en este momento.

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la vacuna de dos dosis Jynneos en 2019 para personas con alto riesgo de exposición a la viruela del simio o la viruela. Jynneos, fabricada por la empresa de biotecnología danesa Bavarian Nordic, es la única vacuna contra la viruela del simio aprobada por la FDA en los EE. UU.

EE. UU. ahora tiene la capacidad de realizar 80,000 pruebas por semana después de incorporar varios laboratorios comerciales el mes pasado, según los CDC. Pero es probable que la cantidad de infecciones confirmadas en los EE. UU. esté subestimada porque las personas no pueden hacerse la prueba hasta que desarrollan una erupción, lo que puede llevar varias semanas en algunos casos. Los médicos toman muestras de la erupción para obtener la muestra para la prueba.

Los EE. UU. También 1,7 millones de cursos del tratamiento antiviral tecovirimat en la reserva nacional estratégica. Los médicos pueden usar tecovirimat para tratar la viruela del mono, pero esto requiere una capa adicional de burocracia porque el medicamento solo está aprobado para la viruela. El CDC redujo los trámites burocráticos el mes pasado para facilitar a los médicos la prescripción de tecovirimat.

La viruela del mono pertenece a la misma familia de virus que la viruela, pero causa una enfermedad mucho más leve.

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