Browns QB Watson suspendido 6 juegos, NFL sopesa apelación

El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, fue suspendido por seis juegos el lunes luego de ser acusado por dos docenas de mujeres en Texas de conducta sexual inapropiada durante los tratamientos de masaje, en lo que un oficial disciplinario dijo que era un comportamiento “más atroz que cualquier otro antes revisado por la NFL”.

El castigo impuesto por el oficial disciplinario del juego, la ex jueza federal Sue L. Robinson, estuvo muy por debajo de lo que la NFL había pedido: una suspensión indefinida de al menos un año por violar la política de conducta personal de la liga.

Watson, quien jugó durante cuatro temporadas con los Houston Texans antes de ser cambiado a Cleveland en marzo, resolvió recientemente 23 de 24 demandas presentadas por mujeres que alegaban acoso y agresión sexual durante los tratamientos en 2020 y 2021.

La NFL tiene tres días para apelar la decisión.

“Aunque este es el castigo más significativo jamás impuesto a un jugador de la NFL por acusaciones de conducta sexual no violenta, el patrón de conducta del Sr. Watson es más atroz que cualquier otro revisado antes por la NFL”, escribió Robinson en la conclusión de su informe de 16 páginas. .

Como condición para su reincorporación, Robinson ordenó que Watson solo usara masajistas aprobados por el equipo por el resto de su carrera. Y dijo que Watson no debe tener “una participación adversa con las fuerzas del orden y no debe cometer ninguna violación adicional” de la política de conducta personal.

La Asociación de Jugadores de la NFL ha dicho que acatará el fallo de Robinson. Si la NFL apela, el comisionado Roger Goodell o alguien que él designe tomará la decisión sobre el castigo apropiado, según los términos del convenio colectivo. El sindicato entonces podría intentar impugnar ese fallo en un tribunal federal.

La liga había presionado por una suspensión de al menos un año y una multa de $5 millones para Watson, de 26 años, durante una audiencia de tres días ante Robinson en junio, dijeron a The Associated Press dos personas familiarizadas con las discusiones bajo condición de anonimato. porque la audiencia no fue pública.

La NFL presentó un informe de 215 páginas basado en docenas de entrevistas, incluido el testimonio de cuatro de las 12 mujeres entrevistadas por investigadores de la liga. Robinson determinó que Watson violó tres disposiciones de la política de conducta personal: agresión sexual; conducta que represente un peligro genuino para la seguridad y el bienestar de otra persona; y conducta que socava o pone en riesgo la integridad de la NFL.

Robinson dijo que la liga reconoció en la audiencia que su castigo recomendado “no tenía precedentes” y concluyó que la NFL no debería cambiar sus estándares de disciplina por agresión sexual no violenta sin dar un aviso justo a los jugadores.

“La definición de conducta prohibida juega un papel fundamental en el estado de derecho, ya que permite a las personas predecir las consecuencias de su comportamiento”, escribió. “Es intrínsecamente injusto identificar una conducta como prohibida solo después de que se haya cometido, al igual que es intrínsecamente injusto cambiar las sanciones por tal conducta después del hecho”.

Robinson rechazó las negaciones de Watson de haber actuado mal y consideró que su “falta de remordimiento expresado” era un factor agravante.

“En cuanto a los factores atenuantes, es un infractor por primera vez y tenía una excelente reputación en su comunidad antes de estos hechos. Él cooperó en la investigación y pagó la restitución”, escribió.

Watson, quien firmó un contrato de cinco años totalmente garantizado por $230 millones, perderá solo $345,000 si la suspensión no cambia porque su salario base esta temporada es de $1,035 millones. Su bono por firmar de $45 millones no se ve afectado por la suspensión.

En un comunicado, la liga dijo que está “revisando la imposición del juez Robinson de una suspensión de seis juegos y tomará una determinación sobre los próximos pasos”.

Este fue el primer caso de Robinson, quien fue designado conjuntamente por la NFL y el sindicato para manejar la mala conducta de los jugadores, un cargo que anteriormente ocupaba Goodell.

Watson puede continuar practicando y jugando en juegos de exhibición antes de que comience su suspensión la primera semana de la temporada regular. Puede volver a practicar en la Semana 4 y sería elegible para jugar el 23 de octubre cuando los Browns jueguen en Baltimore.

Saludó a los fanáticos que lo vitoreaban mientras él y sus compañeros de equipo comenzaban su período de estiramiento antes de la práctica del lunes en Berea, Ohio. “¡Te cubrimos las espaldas, Watson!” gritó uno.

Rhonda Whitelock, presidenta del Touchdown Browns Backers Club en los suburbios de Cleveland, dijo que una suspensión de seis juegos no es suficiente dadas las acusaciones de tantas mujeres. Ella dijo que hay algunos hombres y mujeres en el club que están “disgustados” por la decisión del equipo de cambiar a Watson y ya no verán a los Browns, mientras que otros creen que los acusadores de Watson no están diciendo la verdad.

Con una apelación aún posible, los propietarios de los Browns, Dee y Jimmy Haslam, retrasaron los comentarios hasta que terminó la práctica.

“Respetamos la decisión del juez Robinson y, al mismo tiempo, empatizamos y comprendemos que ha habido muchas personas que se han visto afectadas durante este proceso”, dijeron los Haslam. “Sabemos que Deshaun está arrepentido de que esta situación haya causado mucho dolor a muchos y continuará el trabajo necesario para mostrar quién es dentro y fuera del campo, y continuaremos apoyándolo”.

Después de enterarse de que el fallo era inminente, la NFLPA emitió un comunicado conjunto con Watson el domingo por la noche, diciendo que no apelarán e instó a la liga a hacer lo mismo. El sindicato había argumentado que Watson no debería ser castigado en absoluto porque no fue condenado por ningún delito.

Dos grandes jurados en Texas se negaron a acusar a Watson por denuncias penales presentadas por 10 de las mujeres.

Watson, tres veces elegido al Pro Bowl con los Texans, ha visto estancada su carrera como jugador por las acusaciones. Se quedó fuera de la temporada 2021 después de exigir un intercambio antes de que salieran a la luz las acusaciones.

En sus demandas, las mujeres acusaron a Watson de exponerse, tocarlas con su pene o besarlas en contra de su voluntad. Una mujer alegó que Watson la obligó a practicar sexo oral.

Watson ha negado haber actuado mal e insiste en que cualquier actividad sexual con tres de las mujeres fue consentida. Insistió públicamente en que su objetivo era limpiar su nombre antes de llegar a acuerdos financieros confidenciales con 20 de las mujeres el 21 de junio.

“Este caso comenzó porque una mujer tuvo la fortaleza de dar un paso adelante y hacer oír su voz”, dijo el abogado Tony Buzbee, quien representa a las mujeres en las demandas civiles. “Su coraje inspiró a muchos otros con la misma experiencia. Nada de esta saga habría ocurrido sin esa voz valiente. Una persona puede hacer la diferencia.”

Buzbee dijo que su equipo legal no estuvo involucrado en el proceso que condujo a la suspensión y multa de Watson y que no comentaría sobre la decisión. Sin embargo, señaló que “los abogados de la NFL hablaron con una pequeña fracción de las mujeres que representamos”.

El caso de alto perfil de Watson ha renovado el escrutinio del manejo de la mala conducta de los jugadores por parte de la liga, junto con su apoyo a las mujeres.

Dado que Watson fue cambiado a los Browns, los fanáticos cuestionaron si la liga tenía la autoridad para prohibirle jugar a pesar de que no tenía cargos penales.

La liga ha sido sensible con su imagen y ha aplicado la disciplina adecuada a Watson después de haber sido criticada por su manejo de casos anteriores de violencia doméstica o conducta sexual inapropiada contra mujeres que involucran al corredor de Baltimore Ray Rice, el mariscal de campo de Pittsburgh Ben Roethlisberger y el corredor de Cleveland Kareem Hunt. , entre otros.

Los Browns fueron ampliamente condenados por contratar a Watson. El equipo ha estado desesperado por encontrar una respuesta a largo plazo como mariscal de campo (han tenido 32 titulares en la liga desde 1999) y muchos cuestionaron por qué el equipo aceptaría a un jugador con tanto bagaje.

En su conferencia de prensa introductoria después de ser canjeado a Cleveland, Watson se mostró inflexible sobre su inocencia.

“Nunca he agredido, faltado el respeto o acosado a ninguna mujer en mi vida”, dijo en el estrado, donde se le unieron el gerente general de los Browns, Andrew Berry, y el entrenador Kevin Stefanski. “Me criaron de manera diferente. Ese no es mi ADN. Esa no es mi cultura. Esa no soy yo como persona”.

La demanda restante aún podría ir a juicio, pero ambas partes acordaron esperar hasta 2023, después de la próxima temporada.

El 15 de julio, 30 mujeres resolvieron demandas contra los texanos después de afirmar que el equipo ignoró y permitió a Watson mientras los acosaba y agredía durante las sesiones de terapia. Los términos de los acuerdos eran confidenciales.

Watson, un All-American en Clemson, fue reclutado por los Texans con la selección No. 12 en 2017. Se ha convertido en uno de los mariscales de campo de élite de la liga, lanzando para 4,823 yardas y 33 TD en 2020 a pesar de jugar en un equipo de Texans que fue 4-12.

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Los periodistas deportivos de AP Tom Withers en Berea, Ohio, y Kristie Rieken en Houston contribuyeron.

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