Brian Flores impidió que Stephen Ross hiciera más daño a la NFL

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Ese viejo higo seco de Stephen Ross debería estar agradecido con Brian Flores. Si no fuera por Flores, el propietario de los Miami Dolphins podría estar fuera de la NFL por completo, tal vez incluso enfrentando cargos por violar la Ley Federal de Soborno Deportivo. Sin Flores, Ross podría estar probando la vida útil de los higos en una celda de cemento húmedo.

Si Flores no entrena a los Dolphins con un sentido tan poderoso de honor competitivo en 2019, si no insta a los Dolphins a ganar cinco de sus últimos nueve juegos para terminar 5-11, Ross seguramente parece culpable de ofrecer un soborno por su equipo al tanque. Gracias a los esfuerzos de Flores, la liga no pudo o no quiso concluir que la organización de Ross directamente tiró juegos. Aún así, resulta que Flores dijo la verdad sobre su despreciable exjefe cuando planteó la acusación abrasadora de que Ross le ofreció $100,000 por pérdida. “Hay diferentes recuerdos sobre la redacción, el momento y el contexto”, dijo la liga en un comunicado. Pero aparentemente Ross lo dijo, o algo parecido.

Que Flores entrenó para ganar a pesar de la presión y la duplicidad de su dueño, de alguna manera logró hacer algo competitivo de una lista singularmente desprovista de talento: ni un solo jugador. ganó tanto como un voto para el equipo all-pro — es todo lo que está permitido Investigadora de la NFL Mary Jo White para concluir generosamente que Ross en realidad no sumergió a su propio equipo.

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En cambio, la liga simplemente suspendió a Ross y lo multó con $ 1.5 millones el martes por manipulación, por ser un traidor y un tramposo que trató de robar el talento de otros equipos con una variedad de otras conductas poco éticas: violaciones de “alcance y gravedad sin precedentes” para un propietario. , según el anuncio del comisionado Roger Goodell.

¿Recuerdas el trabajo que hizo Flores en la recta final, incluso cuando Ross estaba en connivencia? El domingo antes de Navidad, Flores instó a su equipo a una victoria de 38-35 sobre los Cincinnati Bengals en tiempo extra, un juego que no significó absolutamente nada excepto que Flores de alguna manera hizo que significara algo para sus muchachos. Una semana después, Flores llevó a los Dolphins a esa impensada sorpresa de los New England Patriots, 27-24, para negarles un adiós a los playoffs. ¿Recuérdalo? ¿Recuerdas a quién tenían los Dolphins en lo que ridículamente pasó por un backfield ese día? Patrick Laird, el agente libre no reclutado cuyo apodo era “el interno”, porque eso es lo que todos en el equipo pensaban que era, a diferencia de un corredor.

¿Recuerdas a Ryan Fitzpatrick superando en duelo a Tom Brady, incluso cuando Ross, a través de un intermediario, estaba jugando a masajear los pies con Brady en comunicaciones secretas “numerosas y detalladas” en violación descarada de las reglas de la liga, tratando de joder a su vecino de Hamptons y Palm Beach, Robert Kraft?

Imagínese cómo debe haberse sentido Flores al tener a Ross susurrando en su oído todo ese tiempo, presionándolo para manipular a Brady e insinuando cuánto complacería al propietario si, de alguna manera, perdieran suficientes juegos para mejorar su posición en el draft.

Según la liga, Ross “expresó repetidamente su creencia de que la posición de los Dolphins en el próximo draft de 2020 debería tener prioridad sobre el récord de victorias y derrotas del equipo”. Ross se lo dijo a Flores. Se lo dijo al presidente y director ejecutivo de los Dolphins, Tom Garfinkel. Se lo dijo al Gerente General Chris Grier y al Vicepresidente Senior Brandon Shore. Y lo dijo “tenemos varias ocasiones”. Lo dijo con bastante frecuencia, y de una manera que preocupó tanto a Flores, que el entrenador se sintió obligado a documentarlo en un memorando escrito a los altos ejecutivos, lo que finalmente obligó a Ross a acabar con él, al menos con él.

“Estoy agradecido de que el investigador de la NFL haya encontrado que mis alegaciones fácticas contra Stephen Ross son ciertas”, dijo Flores en un comunicado el martes. “Al mismo tiempo, estoy decepcionado de saber que el investigador minimizó las ofertas y la presión del Sr. Ross para tanquear juegos, especialmente cuando escribí y envié una carta en ese momento a los ejecutivos de los Dolphins documentando mis serias preocupaciones con respecto a este tema”.

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La liga, con extraordinaria caridad, descubrió que Ross no “instruyó” explícitamente a Flores para que perdiera juegos. Interpretó ese comentario de tira-juegos-y-gana-cien-grandes como una broma. “Cualquiera que sea la forma en que se exprese, tal comentario no tenía la intención ni se tomó como una oferta seria”, decidió la liga.

Aún así, está claro cuán peligrosa fue la presión verbal de Ross. La Ley de Soborno Deportivo lo convierte en un crimen “influir, de cualquier manera, mediante cohecho en cualquier concurso deportivo”. ¿Y si los comentarios de Ross hubieran estado dirigidos a un entrenador con un poco menos de hierro que Flores? ¿Y si Ross realmente lo hubiera influenciado?

“Un propietario o un alto ejecutivo debe comprender el peso que tienen sus palabras y el riesgo de que un comentario se tome en serio y se actúe en consecuencia, incluso si esa no es la intención o la expectativa”, dijo Goodell.

La única razón por la que no parecía una oferta seria fue porque Flores no actuó en consecuencia y, en cambio, entrenó al equipo con una virtuosa insubordinación. “Los comentarios hechos por el Sr. Ross no afectaron el compromiso del entrenador Flores de ganar y los Dolphins compitieron para ganar todos los juegos”, dijo Goodell en su comunicado. “El entrenador Flores es digno de elogio por no permitir que ningún comentario sobre la importancia relativa de la posición en el draft afecte su compromiso de ganar durante la temporada”.

declaraciones de Ross en respuesta a la pena era engañosa en sí misma. En un sorprendente discurso doble, afirmó que la investigación lo “limpió” y solo aceptó la sanción para que los Dolphins pudieran seguir adelante, aunque no estuvo de acuerdo con las “conclusiones y el castigo”. Hizo todo lo posible para calificar las acusaciones de Flores de “maliciosas y difamatorias”. Incluso ahora, Ross no lo entiende. No reconoce que Flores en realidad lo protegió compitiendo de todo corazón. Sin Flores, Ross habría estado totalmente expuesto.

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