Bill Russell, leyenda de los Boston Celtics y 11 veces campeón de la NBA, muere a los 88 años

Bill Russell, una leyenda de la NBA que llevó a los Boston Celtics a un récord de 11 campeonatos y es considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos, murió el domingo. Tenía 88 años.

La familia de Russell anunció su muerte en un declaración, diciendo que murió en paz con su esposa Jeannine a su lado. La familia no reveló la causa de la muerte.

El excentro de 6’10” dominó la NBA como una fuerza defensiva y de rebotes durante su carrera de 13 años, ganó cinco premios al Jugador Más Valioso y se convirtió en 12 veces All-Star entre 1956 y 1969. También entrenó a los Celtics durante el últimos tres años de su carrera como jugador, llevando al equipo a dos títulos más además de los nueve que consiguió como jugador.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, dijo que Russell “representaba algo mucho más grande que los deportes: los valores de igualdad, respeto e inclusión que imprimió en el ADN de nuestra liga”.

“Durante casi 35 años desde que Bill completó su carrera pionera como el primer entrenador en jefe negro de la liga, tuvimos la suerte de verlo en todos los eventos importantes de la NBA, incluidas las Finales de la NBA, donde entregó el Trofeo Bill Russell al MVP de las Finales”, dijo Silver. dijo en un comunicado el domingo. “Bill fue el máximo ganador y un consumado compañero de equipo, y su influencia en la NBA se sentirá para siempre”.

La familia de Russell también señaló su largo historial de activismo y justicia social, y dijo que su “comprensión de la lucha es lo que iluminó su vida”.

“Bill denunció la injusticia con una franqueza implacable que pretendía alterar el statu quo y con un poderoso ejemplo que, aunque nunca fue su intención humilde, siempre inspirará el trabajo en equipo, el desinterés y el cambio reflexivo”, dijo la familia. “Tal vez reviva uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recuerde su risa característica mientras se deleitaba explicando la verdadera historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esa sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6”.

En 1980, los escritores de baloncesto votaron a Russell como el mejor jugador en la historia de la NBA. Sigue siendo el ganador más prolífico del deporte y un arquetipo de desinterés que ganó con la defensa y los rebotes mientras dejaba la puntuación a otros. A menudo, eso significaba Wilt Chamberlain, el único jugador de la época que era un digno rival para Russell.

Pero Russell dominó en la única estadística que le importaba: 11 campeonatos a dos.

Entrenador de baloncesto de Boston Bill Russell y Emmette Bryant
El jugador y entrenador de los Boston Celtics, Bill Russell, y la guardia Emmette Bryant se dirigen a las duchas después de que los Celtics derrotaron a Los Angeles Lakers 108-106 para capturar su undécimo campeonato de la NBA el 5 de mayo de 1969.

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El nativo de Luisiana también dejó una marca duradera como atleta negro en una ciudad, y un país, donde la raza es a menudo un punto álgido. Estuvo en la Marcha en Washington en 1963, cuando Martin Luther King Jr. pronunció su discurso “Tengo un sueño”, y respaldó a Muhammad Ali cuando el boxeador fue ridiculizado por negarse a ingresar en el servicio militar obligatorio.

En 2011, el presidente Barack Obama otorgó a Russell la Medalla de la Libertad junto con el congresista John Lewis, el inversionista multimillonario Warren Buffett, la canciller alemana Angela Merkel y el gran beisbolista Stan Musial.

“Bill Russell, el hombre, es alguien que defendió los derechos y la dignidad de todos los hombres”, dijo Obama en la ceremonia. “Marchó con King; apoyó a Ali. Cuando un restaurante se negó a servir a los Black Celtics, él se negó a jugar en el juego programado. Soportó insultos y vandalismo, pero siguió centrándose en hacer mejores jugadores a los compañeros de equipo que amaba”. e hizo posible el éxito de tantos que seguirían”.

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El presidente Barack Obama entrega la Medalla de la Libertad a Bill Russell.

Chip Somodevilla/Getty Images


El domingo, Obama dijo en un declaración que, “a pesar de la altura de Bill Russell, su legado se eleva mucho más, tanto como jugador como persona.

“Quizás más que nadie, Bill sabía lo que se necesitaba para ganar y lo que se necesitaba para liderar. En la cancha, fue el mayor campeón en la historia del baloncesto. Fuera de eso, fue un pionero de los derechos civiles”, escribió Obama.

Russell dijo que cuando crecía en el sur segregado y luego en California, sus padres le inculcaron la confianza tranquila que le permitió ignorar las burlas racistas.

“Años después, la gente me preguntaba por lo que tenía que pasar”, dijo Russell en 2008. “Desafortunadamente, o afortunadamente, nunca he pasado por nada. Desde mi primer momento de estar vivo, tuve la idea de que mi madre y mi padre se amaban. yo.” Era la madre de Russell quien le decía que hiciera caso omiso de los comentarios de quienes pudieran verlo jugar en el patio.

“Digan lo que digan, bueno o malo, no te conocen”, recordó que le dijo. “Están luchando con sus propios demonios”.

Pero fue Jackie Robinson quien le dio a Russell una hoja de ruta para lidiar con el racismo en su deporte: “Jackie fue un héroe para nosotros. Siempre se comportó como un hombre. Me mostró el camino para ser un hombre en los deportes profesionales”.

Russell se enteró de que el sentimiento era mutuo cuando la viuda de Robinson, Rachel, lo llamó y le pidió que fuera el portador del féretro en el funeral de su esposo en 1972.

“Colgó el teléfono y me pregunté: ‘¿Cómo llegas a ser un héroe para Jackie Robinson?'”, dijo Russell. “Estaba tan halagado”.

William Felton Russell nació el 2 de febrero. 12 de diciembre de 1934, en Monroe, Luisiana. Era un niño cuando su familia se mudó a la costa oeste, y fue a la escuela secundaria en Oakland, California, y luego a la Universidad de San Francisco. Llevó a los Dons a los campeonatos de la NCAA en 1955 y 1956 y ganó una medalla de oro en 1956 en los Juegos Olímpicos de Melbourne en Australia.

El entrenador y gerente general de los Celtics, Red Auerbach, codiciaba tanto a Russell que logró un canje con los St. Louis Hawks por la segunda selección del draft. Prometió a los Rochester Royals, dueños de la primera selección, una lucrativa visita de los Ice Capades, que también eran dirigidos por el dueño de los Celtics, Walter Brown. Aun así, Russell llegó a Boston para quejarse de que no era tan bueno.

“La gente decía que era una elección de draft desperdiciada, dinero desperdiciado”, recordó. “Dijeron: ‘No es bueno. Todo lo que puede hacer es bloquear tiros y tomar rebotes’. Y Red dijo: ‘Es suficiente'”.

Los Celtics también eligieron a Tommy Heinsohn y KC Jones, el compañero de equipo universitario de Russell, en el mismo draft. Aunque Russell se unió tarde al equipo porque estaba llevando a EE. UU. al oro olímpico, Boston terminó la temporada regular con el mejor récord de la liga.

Los Celtics ganaron el campeonato de la NBA, el primero de 17, en un séptimo juego de doble tiempo extra contra los St. Louis Hawks de Bob Pettit. Russell ganó su primer premio MVP la próxima temporada, pero los Hawks ganaron el título en una revancha final. Los Celtics volvieron a ganarlo todo en 1959, iniciando una racha sin precedentes de ocho coronas consecutivas de la NBA.

El altísimo Russell nunca promedió más de 18,9 puntos durante sus 13 temporadas, promediando cada año más rebotes por partido que puntos. Durante 10 temporadas promedió más de 20 rebotes. Una vez tuvo 51 rebotes en un juego; Chamberlain tiene el récord con 55.

Auerbach se retiró después de ganar el título de 1966, y Russell se convirtió en el jugador-entrenador, el primer entrenador en jefe negro en la historia de la NBA, y casi una década antes de que Frank Robinson se hiciera cargo de los Indios de Cleveland en el béisbol. Boston terminó con el mejor récord de temporada regular en la NBA, pero su racha de títulos terminó con una derrota ante Chamberlain y los 76ers de Filadelfia en las finales de la División Este.

Russell guió a los Celtics de vuelta a los títulos en 1968 y 1969, cada vez ganando series de playoffs de siete juegos contra Chamberlain. Russell se retiró después de las finales de 1969, regresando para un período de cuatro años relativamente exitoso, pero insatisfactorio, como entrenador y gerente general de los Seattle SuperSonics y una media temporada menos fructífera como entrenador de los Sacramento Kings.

Los Celtics retiraron la camiseta número 6 de Russell en 1972. Obtuvo lugares en el equipo de todos los tiempos del 25 aniversario de la NBA en 1970, el equipo del 35 aniversario en 1980 y el equipo del 75 aniversario. En 1996, fue aclamado como uno de los 50 mejores jugadores de la NBA. En 2009, el trofeo MVP de las Finales de la NBA fue nombrado en su honor.

En 2013, se inauguró una estatua en la Plaza del Ayuntamiento de Boston de Russell rodeada de bloques de granito con citas sobre liderazgo y carácter. Russell fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 1975, pero no asistió a la ceremonia, diciendo que no debería haber sido el primer afroamericano elegido. (Chuck Cooper, el primer jugador negro de la NBA, fue su elección).

En 2019, Russell aceptó su anillo del Salón de la Fama en una reunión privada. “Sentí que otros antes que yo deberían haber tenido ese honor”, tuiteó. “Es bueno ver el progreso”.

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