Biden presionará al Congreso para una exención de impuestos a la gasolina de tres meses

WASHINGTON — El presidente Biden planea pedirle al Congreso el miércoles que suspenda temporalmente el impuesto federal a la gasolinaun esfuerzo por amortiguar los altos precios del combustible que han avivado la frustración en todo Estados Unidos.

Durante un discurso el miércoles por la tarde, Biden le pedirá al Congreso que aumente los impuestos federales (alrededor de 18 centavos por galón de gasolina y 24 centavos por galón de diésel) hasta fines de septiembre, justo antes de las elecciones de mitad de período de otoño, según un alto cargo. funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato para discutir el anuncio el martes por la noche. El presidente también pedirá a los estados que suspendan sus propios impuestos a la gasolina, con la esperanza de aliviar el dolor económico que ha contribuido a la disminución de la popularidad del presidente.

Sin embargo, la Casa Blanca enfrentará una batalla cuesta arriba para lograr que el Congreso apruebe el feriado. Si bien la administración y algunos demócratas del Congreso llevan meses discutido tal suspensión, los republicanos se oponen ampliamente y han acusado a la administración de socavar la industria energética. Incluso los miembros del propio partido de Biden, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, han expresado su preocupación de que las empresas absorban gran parte de los ahorros, dejando poco para los consumidores. El senador Joe Manchin III, demócrata de West Virginia, dijo este año que el plan “no tiene sentido”.

Biden exigirá que las empresas se aseguren de que los consumidores se beneficien de la moratoria del impuesto federal, dijeron los funcionarios, aunque no especificaron cómo podría hacerlo. La administración estima que, combinadas con una suspensión de los impuestos estatales a la gasolina y un aumento en la capacidad de refinación de las compañías petroleras, las medidas reducirían los precios de la gasolina en al menos $ 1 por galón, aunque los expertos han cuestionado la efectividad de las exenciones de impuestos a la gasolina.

El promedio nacional de gasolina regular fue de $4.98 por galón el lunes, según AAA, luego de superar los $5 este mes. Los precios del petróleo y el combustible refinado han subido a sus niveles más altos en 14 años en gran parte debido a la invasión de Ucrania por parte de Rusia y las sanciones resultantes, así como a un repunte en el uso de energía a medida que la economía se recupera de la pandemia de coronavirus. La Casa Blanca ha tratado cada vez más de echar la culpa del aumento de los precios a Rusia, un estrategia que ha hecho poco a lo que la ansiedad entre los americanos.

El Sr. Biden también liberó reservas estratégicas de petróleo y suspendió la prohibición de las ventas de verano de mezclas de gasolina con alto contenido de etanol para tratar de moderar los aumentos de precios en la bomba, alimentando la frustración entre los activistas climáticos que aún están descontentos por el colapso del gasto climático y social del Sr. Biden. paquete.

Los economistas tienen en general desestimó la idea de suspender el impuesto a la gasolina por ineficaz y un despilfarro de recursos públicos. ¿La razón? El impuesto federal a la gasolina es ahora una porción tan pequeña del precio en la bomba, llegando a menos del 5 por ciento del costo total, que es posible que los consumidores ni siquiera se den cuenta.

“No creo que influya en la voluntad de la gente de comprar más, y tampoco les ahorra mucho dinero”, dijo Garrett Golding, economista empresarial del Banco de la Reserva Federal de Dallas. “Parece que se está haciendo algo para bajar los precios de la gasolina, pero no hay mucho allí”.

El Congreso no ha aumentado el impuesto federal a la gasolina desde 1993. Pero tampoco lo ha levantado nunca. Los impuestos sobre la gasolina y el diésel ahora proporcionan la mayor parte de los fondos federales que se utilizan para construir y mantener las carreteras. $ 36.5 mil millones en 2019 — aunque los desembolsos han superado los ingresos dedicados en los últimos años.

Eso significa que el último paso del Sr. Biden para abordar una vulnerabilidad política podría socavar la financiación de uno de los principales logros legislativos durante su tiempo en el cargo: las inversiones en infraestructura.

Biden, quien ha discutido públicamente la idea de una exención fiscal en los últimos días, trató de disipar esas preocupaciones el martes.

“Miren, tendrá algún impacto, pero no va a tener un impacto en la construcción de carreteras principales y las reparaciones importantes”, dijo Biden a los periodistas, y agregó que la administración tiene muchos capacidad para mantener las carreteras.

La suspensión de los impuestos costaría aproximadamente $ 10 mil millones. Altos funcionarios de la administración dijeron que el Sr. Biden exigiría que el Congreso recurra a otras fuentes de dinero para compensar la pérdida, lo que ha hecho. durante muchos años ya que los ingresos por impuestos a la gasolina no pudieron seguir el ritmo de la construcción y el mantenimiento de carreteras.

Pero a medida que la demanda mundial de petróleo y un mercado fracturado han disparado los precios, los expertos han cuestionado cuánto beneficiaría a los consumidores la exención del impuesto a la gasolina.

“Cualquiera que sea su opinión sobre los méritos de una exención del impuesto a la gasolina en febrero, ahora es una idea peor”, dijo Jason Furman, presidente del Consejo de Asesores Económicos del presidente Barack Obama. al corriente en Twitter, argumentando que era probable que la industria petrolera se embolsara la mayor parte de los ahorros.

Considere un ejemplo mediano: incluso si todos los beneficios se transfirieran a los consumidores, el propietario de un Ford F-150 que obtiene 20 millas por galón conduciendo mil millas por mes ahorraría alrededor de $ 9 si se suspendiera el impuesto federal a la gasolina: el costo, en estos días, de un sándwich de jamón decente.

Los progresistas y los expertos en energía han defendido formas alternativas de suavizar el precio del gas sacude al oro sacar con sifón algunas de las ganancias crecientes que las compañías petroleras y las refinerías han obtenido mientras la oferta se ha mantenido restringida. En su campaña presidencial de 2008, cuando los precios ajustados a la inflación se acercaban a un punto aún más alto, Hillary Clinton propuesto combinar una exención fiscal de la gasolina con un gravamen sobre las ganancias de las compañías petroleras.

Pero entre todas las herramientas débiles que el gobierno federal tiene a su disposición para bajar los precios de la gasolina, el aumento de impuestos es la más destacada.

“Eso es lo que les importa a los votantes. Eso es lo que les importa a los políticos”, dijo Erich Muehlegger, profesor asociado de economía en la Universidad de California, Davis. “Cosas como un impuesto sobre las ganancias extraordinarias para las compañías petroleras pueden ser atractivas desde un punto de vista político, pero no creemos necesariamente que tengan un impacto inmediato en los precios de la gasolina”.

del Dr. Muehlegger investigar ha descubierto que los conductores ajustan su consumo más en respuesta a los cambios en los precios de la gasolina que a cambios de magnitud similar basados ​​en el mercado, en parte debido a la atención de los medios generada por esos cambios.

Los estados tienen más poder para bajar los precios de la gasolina, ya que sus impuestos y tarifas han aumentado constantemente, a 38,07 centavos por galón en promedio. Hasta ahora, tres estados han aprobado y completado las exenciones de impuestos a la gasolina: Maryland, Georgia y Connecticut. Nueva York suspendido su impuesto a principios de este mes, y Florida levantará su impuesto del mes de octubre.

Sin embargo, los productores y minoristas de gasolina muy probablemente obtendrán algunos de los beneficios. Año análisis por economistas del modelo de presupuesto Penn Wharton de la Universidad de Pensilvania mostró que en los estados donde concluyeron las vacaciones en el precio de la gasolina, entre el 58 y el 87 por ciento del valor del impuesto a la gasolina suspendido se transfirió a los consumidores, y los proveedores absorbieron el resto. Una suspensión federal sería mucho más pequeña que podría verse oscurecida por el volátil precio subyacente del petróleo, que ha caído durante la última semana.

El Sr. Biden también planea apuntar a las compañías petroleras el miércoles, exigiendo que amplíen la capacidad de refinación para reducir los costos en la bomba, solo unos días después. acusar a los ejecutivos de especulación y “empeorando el dolor” para los consumidores. A pesar de que las refinerías han tenido problemas para mantenerse al día con la creciente demanda, las refinerías han agregado menos del 1 por ciento a su capacidad en todo el mundo.

La administración también podría expandir la capacidad de la refinería relajando las regulaciones de permisos para reabrir un sitio en St. Croix en las Islas Vírgenes que tiene un historial ambiental defectuoso. Pero esa acción probablemente se encontraría con una reacción violenta de los ambientalistas, quienes ya están frustrados con la marginación de algunas de las iniciativas climáticas en expansión del presidente.

Michael K. Wirth, director ejecutivo de Chevron, una de las siete refinerías a las que la Casa Blanca pidió en una reunión esta semana para discutir la reducción de sus precios, rechazó las críticas de Biden el martes. En lugar de simplemente culpar a las empresas, dijo, reducir el alto precio del gas requeriría “un cambio de enfoque” por parte del gobierno.

“No sabía que herirían sus sentimientos tan rápido”, dijo Biden. “Mira, necesitamos más capacidad de refinación. Esta idea de que no tienen petróleo para perforar y extraer simplemente no es cierta”.

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