Biden dice que se está acercando a las decisiones sobre la exención del impuesto a la gasolina y los préstamos estudiantiles mientras trata de controlar los costos

“Espero tener una decisión basada en los datos que estoy buscando para el final de la semana”, dijo Biden a los periodistas junto al mar en Rehoboth Beach, Delaware, cuando se le preguntó si estaba considerando respaldar una exención del impuesto a la gasolina.

tal descanso en el impuesto federal de 18.3 centavos por galón requeriría que el Congreso actúe, y hasta ahora ha habido poca tracción entre los legisladores sobre la idea. Pero la administración está ansiosa por encontrar áreas de alivio para los consumidores estadounidenses que se enfrentan al aumento vertiginoso de los precios de la gasolina a medida que comienza el verano. El promedio nacional de gasolina del lunes fue de poco menos de $5 por galón.

Biden dijo que también está sopesando si respaldar el envío de tarjetas de reembolso de gasolina a los estadounidenses: “Eso es parte de lo que estamos considerando, es parte de toda la operación”, dijo.

Y cuestionado si estaba cerca de decidirse a perdonar la deuda estudiantil, cumpliendo una de sus promesas de campaña, Biden dijo: “Sí”.

La variedad de opciones actualmente en discusión en la Casa Blanca refleja la urgencia tras bambalinas de surgir con formas de aliviar los altos costos para los estadounidenses. Biden ha implorado a su equipo que busque áreas en las que tome medidas para reducir las cargas financieras a medida que se dispara el precio de la gasolina, los alimentos y otros bienes.
También bajo consideración activa: aliviar ciertos aranceles a chinalo que podría reducir el costo de algunos bienes de consumo.

La Casa Blanca ha minimizado previamente la posibilidad de enviar tarjetas de reembolso de gasolina directamente a los estadounidenses porque el programa sería difícil de administrar. Pero Biden pareció indicar que la idea todavía estaba en juego y se negó a descartarla ante los reporteros en la playa.

Los altos precios y la perspectiva de una recesión se ciernen sobre la presidencia de Biden, amenazando las perspectivas políticas de los demócratas en las elecciones de mitad de período de noviembre.

Sin embargo, cuando las olas rompieron cerca de Rehoboth, Biden minimizó el riesgo de una recesión a medida que la Reserva Federal aumenta las tasas de interés en un intento por controlar la inflación.

Varios legisladores y gobernadores han planteado la idea de una exención del impuesto a la gasolina, alentando a Biden a respaldar la idea. Otros, incluidos algunos demócratas, se han mostrado más escépticos. Y la idea aún tiene que ganar fuerza significativa en el Congreso, donde hay un proyecto de ley pendiente pero aún no se ha sometido a votación.

Durante el fin de semana, los secretarios de Energía y del Tesoro de EE. UU. dijeron que era una buena opción, aunque no una panacea para los altos precios de la gasolina.

“Es una de las herramientas”, la secretaria de Energía Jennifer Granholm le dijo a Dana Bash en “State of the Union” de CNN.

“Ciertamente es una de las cosas que el presidente está evaluando”, agregó. “Sé que esto es lo que ha estado sucediendo en muchos estados también. Honestamente, toda la gama de herramientas todavía está siendo presionada. Ha usado la herramienta más grande que tiene, pero obviamente está muy preocupado por esta continua presión alcista sobre los precios”.

Ella dijo que un desafío en la suspensión temporal del impuesto de aproximadamente 18 centavos por galón fue que “financia las carreteras”.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, también dijo durante el fin de semana que “ciertamente valía la pena considerar” una exención del impuesto a la gasolina.

El hasta ahora tibio enfoque de la administración para apoyar la suspensión del impuesto federal a la gasolina refleja la preocupación de algunos demócratas de que no brinde un alivio significativo, particularmente si los minoristas aumentan el precio base por galón para compensar la diferencia.

“No soy partidario de la exención del impuesto a la gasolina. Creo que es una especie de truco, y eventualmente tienes que revertirlo”, dijo Larry Summers, secretario del Tesoro del presidente Bill Clinton, en “Meet the Press” de NBC. “

Da la casualidad de que Biden dijo a los periodistas un día después que había hablado esa mañana con Summers, quien criticó a la administración por su enfoque de la inflación y advirtió que una recesión ahora puede ser inevitable.

“No hay nada inevitable en una recesión”, insistió Biden.

Biden dijo que confiaba en la acción del Congreso para reducir los costos de Medicare y la insulina, ambos artículos que se están negociando ahora, así como en nuevas inversiones en energía renovable.

Dijo que los principales directores ejecutivos de petróleo y gas se reunirán con miembros de su administración esta semana para discutir los precios “para que pueda obtener una explicación de cómo justifican ganar $ 35 mil millones en el primer trimestre”.

Pero descartó reunirse él mismo con los ejecutivos: “No”.

Y criticó a las empresas por reducir la refinación.

“Quiero una explicación de ellos sobre por qué no están refinando más petróleo”, dijo.

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