Biden anuncia nuevas iniciativas para frenar el metano durante reunión internacional sobre el clima

En el Foro de las principales economías sobre energía y clima organizado por Estados Unidos, el presidente argumentó que la guerra del presidente ruso, Vladimir Putin, ha “agudizado la necesidad de lograr una seguridad y estabilidad energética confiable a largo plazo” y ha alimentado una “crisis energética global”.

Biden anunció el viernes que EE. UU. y la Unión Europea han lanzado el próximo paso de su compromiso global de metano para reducir las emisiones del gas que calienta el planeta en un 30 % para 2030. La llamada vía energética se centrará en eliminar la quema de rutina en las operaciones de combustibles fósiles. — la quema de gas natural que ocurre en las extracciones de petróleo — y centrarse en formas de reducir la contaminación por metano en el sector del petróleo y el gas.

“Cada año, nuestro sistema de energía existente filtra suficiente metano para satisfacer las necesidades de todo el sector energético europeo. Quemamos suficiente gas para compensar casi todas las importaciones de gas de la UE desde Rusia. Entonces, al detener la fuga y la quema del súper potente gas de efecto invernadero y capturando este recurso para los países que lo necesitan, estamos abordando dos problemas a la vez”, dijo Biden, hablando virtualmente con los otros líderes de la Casa Blanca.

Biden también anunció el viernes una nueva iniciativa global enfocada en recaudar $ 90 mil millones para desarrollar y escalar nuevas tecnologías limpias para descarbonizar. Estados Unidos dedicará $21.5 mil millones a este esfuerzo, con fondos ya aprobados en la ley de infraestructura bipartidista de Biden.

El presidente dijo que las nuevas iniciativas, que no requieren la aprobación del Congreso, eran parte de los esfuerzos generales de EE. UU. para reforzar la seguridad energética, reducir la dependencia del gas ruso, reducir los precios del gas y la energía y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Un punto crítico es que estas acciones son parte de nuestra transición hacia un futuro energético limpio y seguro a largo plazo. Y la buena noticia es que la seguridad climática y la seguridad energética van de la mano”, dijo Biden.

La reunión se produce cuando la mayor parte de la amplia agenda climática del presidente sigue estancada en el Congreso, lo que deja a Biden sin ninguna política climática interna importante para presentar a otros líderes mundiales. También se produce cuando el presidente reconoce que es poco lo que puede hacer para reducir de inmediato el precio de la gasolina en los EE. UU., que recientemente llegó a un promedio de $5 por galón en todo el país por primera vez en la historia.

La reunión del viernes fue la reunión climática más grande de líderes mundiales en el período previo a la cumbre climática de las Naciones Unidas, COP27, en noviembre. Veintitrés de las economías más grandes del mundo estuvieron representadas en la reunión virtual, así como otros países que participan en compromisos climáticos. También se esperaba que varias naciones extranjeras anunciaran objetivos climáticos reforzados en línea con el acuerdo de París.

El metano es un potente gas de efecto invernadero que es alrededor de 80 veces más potente que el dióxido de carbono a corto plazo. Los científicos del clima dicen que reducir las emisiones de metano es una forma necesaria pero fácil de comenzar a bajar el nivel de la crisis climática.

Occidente acaba de experimentar un aspecto de la crisis climática que los científicos han advertido durante años.

El presidente invitó a otros países a unirse a su objetivo nacional previamente anunciado de que para 2030, la mitad de los vehículos vendidos en los EE. UU. serán eléctricos de batería, eléctricos de celda de combustible o híbridos enchufables. El objetivo de vehículos de cero emisiones de Biden no es vinculante y algunos otros países se están moviendo más agresivamente al respecto. Por ejemplo, la Unión Europea está considerando sus propios estándares más estrictos para prohibir la venta de automóviles nuevos con motor de combustión para 2035.

Los países que participarán en la reunión del viernes incluyen a China, Australia, la Unión Europea, el Reino Unido, Japón, Indonesia, Arabia Saudita y Egipto, que será el anfitrión de la COP27 en noviembre.

El presidente chino, Xi Jinping, no asistió a la reunión; En cambio, China estuvo representada por su enviado climático Xie Zhenhua, dijeron las autoridades.

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Un alto funcionario de la administración dijo que Zhenhua y el enviado climático de EE. UU., John Kerry, se reunieron varias veces en el último mes y continuaron trabajando en el acuerdo entre los dos países. anunciado en la COP26 en Glasgow el año pasado se está “intensificando” y es una “máxima prioridad”.

“Estamos comprometidos a trabajar con ellos en temas como su plan para abordar las emisiones de metano en China por primera vez”, dijo ese funcionario. “Por supuesto, también nos estamos involucrando en otros temas, incluida la transición energética y la deforestación ilegal en China”.

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A pesar de lo prometedores que fueron los primeros objetivos de Biden para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU., el progreso para lograrlos ha sido mixto, según muestra un análisis independiente.

Después unirse al acuerdo de París después de asumir el cargo, Biden anunció el objetivo de reducir las transmisiones estadounidenses a la mitad de los niveles de 2005, un año récord para las emisiones que calientan el planeta, para 2030.
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Para hacer eso, la firma de investigación no partidista Rhodium Group descubrió que tendrían que suceder tres cosas importantes: Biden tendría que aprobar inversiones masivas en energía limpia en el Congreso, promulgar varias regulaciones federales ambiciosas que reducen las emisiones de cosas como vehículos, plantas de energía y industria, y los estados tendrían que hacer progresos significativos.

El jueves, Rhodium publicó un informe de progreso que muestra poco se ha avanzadoy la ventana para actuar se está cerrando rápidamente.

El socio de Rhodium Group, John Larsen, le dijo a CNN que las cosas que Biden ha podido hacer hasta ahora, incluida la aprobación de su proyecto de ley de infraestructura bipartidista y algunas regulaciones gubernamentales, todavía están rozando los bordes de su compromiso con París.

“Todos los artículos costosos están en un patrón de espera o en etapas muy tempranas”, dijo Larsen a CNN.

El elemento más grande que queda sin hacer es un paquete de energía limpia y clima que pasa por el Congreso. Conversaciones entre West Virginia Sen. Joe Manchin y el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, sobre un paquete de gastos limitados que probablemente incluirá créditos fiscales de energía limpia continúan, pero hasta ahora no está claro si producirán un acuerdo.

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El cronograma para aprobar cualquier legislación de este tipo es extremadamente estrecho, ya que los demócratas corren el riesgo de perder su mayoría en noviembre.

Larsen dijo que la Agencia de Protección Ambiental de Biden tiene varias regulaciones, ya sea en proceso o aún por comenzar, que podrían hacer mella. Pero incluso eso tiene obstáculos.

Otra barrera para el progreso ha sido la inminente decisión de la Corte Suprema sobre la autoridad de la EPA para regular las emisiones de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas, lo que podría limitar las herramientas que tiene la administración para reducir los gases que calientan el planeta en el sector eléctrico.

“Cuando [White House national climate adviser] Gina McCarthy dice que el gobierno federal tiene todas las herramientas para llegar al objetivo, es casi seguro que lo hacen”, dijo Larsen. hay una legislación vigente”.

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