Avance del rover chino en Marte: el agua persistió en el Planeta Rojo mucho más tiempo de lo que se pensaba | científico | Noticias

Zhurong aterrizó en una gran llanura en el hemisferio norte de Marte llamada Utopia Planitia el 15 de mayo de 2021, donde el módulo de aterrizaje Viking 2 de la NASA aterrizó en 1976. Los científicos han creído durante mucho tiempo que Marte estaba húmedo hace unos 3 mil millones de años, durante el período Hesperiano del planeta, luego perdió gran parte de su agua.

Pero el nuevo estudio presenta evidencia de la actividad del agua desde hace solo 700 millones de años, hasta bien entrado el período amazónico actual, lo que plantea un nuevo rompecabezas para resolver sobre el Planeta Rojo y su historia.

El nuevo estudio se basa en datos del rover Zhurong de China, que es parte de la misión Tianwen-1 y aterrizó en la superficie de Marte en mayo de 2021.

En particular, los científicos utilizaron datos que el rover recopiló durante sus primeros 92 días marcianos, o soles, en su lugar de aterrizaje en Utopia Planitia.

Yang Liu, investigador del Centro Nacional de Ciencias Espaciales (NSSC) de la Academia de Ciencias de China (CAS), y sus colegas analizaron datos de tres instrumentos diferentes en Zhurong: el espectrómetro de descomposición inducido por láser (MarSCoDe), la cámara telescópica de microimágenes y el espectrómetro infrarrojo de onda corta.

El Sr. Liu dijo: “Lo más significativo y novedoso es que encontramos minerales hidratados en el sitio de aterrizaje que se encuentra en el joven terreno amazónico, y estos minerales hidratados son (indicadores) para las actividades acuáticas como las actividades (aguas subterráneas)”.

Los investigadores analizaron los datos del rover Zhurong sobre los sedimentos y minerales encontrados en la cuenca, así como el análisis realizado por varios de los instrumentos del rover de su entorno.

Encontraron sílice hidratada y sulfatos, similares a los minerales hidratados descubiertos por otras misiones que estudian diferentes regiones del planeta rojo.

Los datos obtenidos del estudio inicial del rover sobre la cuenca sugieren que la cuenca de Utopia Planitia contenía agua durante una época en la que muchos científicos creían que Marte era seco y frío.

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