Audiencia del comité del 6 de enero para pintar la campaña de presión de Pence como central para intentar anular las elecciones de 2020

WASHINGTON — Metidos en un esencial papel para la democracia, el ex vicepresidente Mike Pence eligió la Constitución sobre el entonces presidente Donald Trump en enero 6, 2021según el comité de la Cámara que investiga la insurrección en el Capitolio ese día.

El jueves, con evocadores detalles, el panel y sus testigos describieron cómo Trump aplicó una fuerte presión pública y privada para tratar de impedir que Pence certificando los resultados de las elecciones de 2020. Incluso después del propio consejo legal de Trump ante él, el plan no era legal, aumentó la presión.

El esfuerzo culminó con una llamada “acalorada” entre los dos hombres la mañana del 1 de enero. 6 y en una insurrección más tarde ese día que puso a Pence y, según argumentó el panel, a la democracia estadounidense, en peligro mortal.

Pence lo soportó todo.

Al realizar uno de los pocos enumerados deberes constitucionales de un vicepresidente —supervisar el conteo de votos electorales en una sesión conjunta del Congreso— demostró que las barandillas de la república a veces se estrechan al ancho de un hombre. Pence se convirtió en ese hombre al negarse a ceder ante la condena y la violencia, dijeron los miembros del comité.

“Donald Trump quería que Mike Pence hiciera algo que ningún otro vicepresidente había hecho jamás: el expresidente quería que Pence rechazara los votos y declarara a Trump ganador o enviara los votos a los estados para que se contaran nuevamente”, dijo el presidente del panel, Bennie Thompson. , D-Miss., dijo antes de nombrar a Pence, su adversario político de toda la vida, en el papel de campeón de la democracia.

“Mike Pence dijo que no”, continuó Thompson. “Resistió la presión. Sabía que era ilegal. Sabía que estaba mal”.

Imagen: Greg Jacob
Greg Jacob, exabogado del vicepresidente Mike Pence, y J. Michael Luttig, exjuez de la Corte de Apelaciones de EE. UU., llegan el jueves para testificar ante el comité de investigación de la Cámara el 1 de enero. 6 ataque.Drew Angerer/Getty Images

Aunque Trump es el punto focal de la investigación del comité, Pence emergió como la figura central en la audiencia del jueves. El panel dominado por los demócratas lo elogió en ausencia, convirtiendo al incondicional conservador, de quien se espera que se postule a la presidencia en 2024, en un héroe poco probable para sus seguidores.

Aunque ya se conocían los esbozos de la historia de Pence, es un componente central de los objetivos del comité demostrar que Trump buscó medios ilegales y antidemocráticos para permanecer en el poder. Además, el panel sostiene que Trump sabía, o al menos se le había informado, que había perdido las elecciones, que no podía revocar los resultados por medios legales y que Pence no tenía autoridad constitucional para interferir con el conteo electoral.

Nada de eso impidió que Trump tratara de mantener el poder o, en última instancia, de señalar a Pence como un traidor.

En las semanas posteriores a las elecciones de 2020, mientras Trump buscaba formas de revertir el resultado, el abogado John Eastman comenzó a promover un plan para que Pence se negara a certificar a los electores. Trump se enamoró de la idea, a pesar de que los abogados de la Casa Blanca, y el mismo Eastman, le advirtieron que era una tontería, según testigos que probaron antes del 1 de enero. 6 paneles.

El abogado de Pence, Greg Jacob, y el exjuez de la corte de circuito, J. Michael Luttig, comparecieron ante el comité el jueves, uniéndose a un puñado de testigos cuyo testimonio se registró en fechas anteriores.

Jacob dijo que Eastman le dijo a Trump que el plan no era legal el 1 de enero. 4. Días después, Eastman todavía abogó por que Pence lo ejecutara, dijo Jacob.

En otro clip, Eric Herschmann, un abogado de la Casa Blanca de Trump, dijo que había discutido con Eastman los peligros potenciales del plan.

“Le dije: ‘Vas a causar disturbios en las calles’”, recordó Herschmann. “Y dijo palabras como: ‘Ha habido violencia en la historia de nuestro país, Eric, para proteger la democracia o proteger la república’”.

De hecho, la violencia fue discutida, anticipada y amenazada tanto por los defensores como por los opositores del plan de Eastman para que Pence robara las elecciones, según el testimonio de un testigo.

Mientras Pence preparaba una declaración pública explicando por qué certificaría los votos electorales, testificó Jacob, el vicepresidente se centró en lo que consideraba su deber para con la Constitución y el público estadounidense.

“El vicepresidente dijo: ‘Esto puede ser lo más importante que he dicho’”, dijo Jacob en un testimonio grabado.

Durante la audiencia del jueves, Jacob probó que fue el “primer instinto” de Pence rechazar la idea de que un hombre, el vicepresidente, podría anular la voluntad de los votantes cuando se enteró por primera vez del concepto a principios de diciembre de 2020.

En los últimos días y horas antes del conteo de votos electorales, cuando Trump había agotado los remedios alternativos, el presidente aumentó la presión sobre Pence. Eso incluyó golpear a Pence durante una llamada telefónica la mañana del 1 de enero. 6.

Furioso porque su vicepresidente todavía tenía la intención de desafiarlo, Trump llamó a Pence “la palabra ‘p'”, según el testimonio grabado de Julie Radford, exjefa de gabinete de Ivanka Trump.

El Trump más joven fue uno de varios miembros de la familia y principales asistentes que estuvieron presentes en la Oficina Oval con Trump durante la llamada. Pence estaba a unas dos millas de distancia en la residencia del vicepresidente en el Observatorio Naval de EE. UU. En su propio testimonio, Ivanka Trump dijo que la discusión se volvió “bastante acalorada” y que su padre usó un “tono diferente” al que había tenido con Pence en el pasado.

Sin embargo, ese no fue el final. Momentos después, en un mitin de “Stop the Steal”, Trump instó repetidamente a Pence a interferir con el conteo de votos electorales y luego les dijo a sus seguidores que marcharan hacia el Capitolio. Como señaló anteriormente el comité, miembros de grupos de extrema derecha ya se encontraban en el Capitolio.

Si Pence hubiera obedecido la orden de Trump, eso habría “sumido a Estados Unidos en lo que creo que habría sido equivalente a una revolución dentro de una crisis constitucional”, dijo Luttig, un destacado erudito legal conservador, al ser interrogado por el representante. Liz Cheney, republicana de Wyoming, vicepresidenta del comité.

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La gente llega antes de la tercera audiencia del Comité Selecto para Investigar el Ataque del 6 de enero al Capitolio de los Estados Unidos el jueves.Drew Angerer/Pool vía AFP – Getty Images

Eso, dijo Luttig, “habría sido la primera crisis constitucional desde la fundación de la república”.

Pence se mantuvo firme, pero el procedimiento de conteo de votos se interrumpió cuando los partidarios de Trump atacaron el Capitolio.

Dentro del edificio, Pence evitó por poco una confrontación con los alborotadores, algunos de los cuales pedían que lo ahorcaran por deslealtad a Trump. Llegaron a 40 pies del hombre primero en la fila para la presidencia. Pero incluso cuando estaba claro que la seguridad de Pence estaba en riesgo, Trump reprendió a su vicepresidente.

“Oye [Trump] sabía que había violencia y todavía tuiteó que el vicepresidente no tuvo el coraje de hacer lo que era necesario”, dijo el Rep. Pete Aguilar, D-Calif., miembro del comité que tendrá un papel destacado en la audiencia del jueves, le dijo a NBC News en una entrevista exclusiva.

Si bien Pence ha sido vilipendiado por la base política de Trump, ha tratado de capitalizar su posición del 1 de enero. 6 acciones en la construcción de una posible campaña presidencial. Ha visitado los estados de votación anticipada de Iowa y New Hampshire y ha desafiado a Trump en declaraciones públicas.

En un discurso de febrero ante la conservadora Sociedad Federalista en Orlando, Pence entregó un análisis conciso.

“Escuché esta semana que el presidente Trump dijo que tenía derecho a revocar las elecciones”, dijo Pence. “El presidente Trump está equivocado”.

La audiencia del jueves fue la tercera de las siete sesiones públicas planificadas del comité.

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