Ataque estadounidense mató a Ayman al-Zawahiri, máximo líder de Al Qaeda

WASHINGTON- Presidente Joe Biden anunció el lunes por la noche que una operación antiterrorista estadounidense durante el fin de semana en Afganistán mató al principal líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri, uno de los conspiradores detrás de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

“Se ha hecho justicia. Y este líder terrorista ya no existe”, dijo Biden en un raro discurso vespertino desde la Casa Blanca. “No importa cuánto tiempo tome, no importa dónde te escondas, si eres una amenaza para nuestra gente, Estados Unidos te encontrará y te sacará”.

Dos personas informadas sobre el asunto le dijeron a NBC News que fue un ataque con un dron de la CIA lo que mató a al-Zawahiri.

Ayman al-Zawahri
El entonces líder adjunto de Al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, el 2 de enero de 2019. 30, 2006.Al-Jazeera vía archivo AP

Al-Zawahiri fue el segundo al mando de Osama bin Laden durante los ataques del 11 de septiembre y asumió como líder de Al Qaeda en 2011 después de que las fuerzas estadounidenses mataran a bin Laden en Pakistán. En ese papel, al-Zawahiri siguió pidiendo ataques contra los EE.UU. y sus aliados.

En 2001, al-Zawahiri escapó de las fuerzas estadounidenses y su paradero fue desconocido durante mucho tiempo.

Pero la inteligencia estadounidense localizó a al-Zawahiri a principios de este año, según un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas el lunes sobre la operación.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses habían determinado que al-Zawahiri se había mudado de Pakistán a una casa segura apoyada por los talibanes en el centro de Kabul. La esposa y los hijos de Al-Zawahiri se habían mudado allí primero, dijeron las autoridades. Mientras los oficiales de inteligencia estadounidenses los monitoreaban, se enteraron de que al-Zawahiri se había unido a su familia.

Una vez que al-Zawahiri llegó a la casa de seguridad, nunca se fue, dijeron las autoridades.

Luego, las autoridades pasaron meses identificando un “patrón de vida”, rastreando sus hábitos diarios para evitar víctimas civiles, dijo el alto funcionario de la administración.

Los funcionarios de inteligencia crearon un modelo de la casa de seguridad de al-Zawahiri y lo usaron para informar a Biden sobre el riesgo para los civiles, agregó el alto funcionario de la administración. Intentaron minimizar el riesgo para los civiles al no amenazar la integridad de la estructura durante el ataque planeado.

Cuando se le preguntó si Biden habría tolerado incluso unas pocas bajas civiles, un funcionario de la administración dijo que no había razón para esperar ninguna. El golpe fue tan preciso que mató a Zawahiri en un balcón sin dañar a los miembros de la familia en el resto de la casa, dijo el funcionario.

A Biden se le mostró el modelo de la casa de seguridad durante una reunión de la Sala de Situación el 1 de julio que incluyó al director de la CIA William Burns, la directora de Inteligencia Nacional Avril Haines y Christine Abizaid, directora del Centro Nacional de Contraterrorismo.

El presidente quiso saber el tipo de materiales de construcción de la casa de seguridad, así como las posibles condiciones durante la huelga, como el clima y la iluminación.

También presionó a los funcionarios sobre por qué estaban tan seguros de que al-Zawahiri estaba en la casa de seguridad.

Mientras tanto, los abogados del gobierno determinaron una base legal para la operación. Al-Zawahiri fue visto como un objetivo legal debido a su continuo papel de liderazgo en Al Qaeda.

El 25 de julio, Biden convocó nuevamente a funcionarios y asistentes relevantes del gabinete. Fue informado sobre una posible operación por este grupo más amplio de funcionarios de seguridad nacional en la Sala de Situación.

El presidente quería saber más sobre el diseño de la casa de seguridad, dijeron los funcionarios, y cómo un ataque contra al-Zawahiri dentro de Afganistán podría afectar la relación de Estados Unidos con los talibanes. Biden los presionó específicamente sobre cómo un ataque dentro del país podría afectar el esfuerzo de su administración para reubicar a los afganos que habían ayudado a Estados Unidos durante la guerra de Afganistán.

Al final de la reunión, Biden autorizó el ataque aéreo.

Todo el equipo de seguridad nacional del presidente le había recomendado que aprobara la huelga.

Su aprobación permitió a los funcionarios de inteligencia eliminar a al Zawahiri cuando determinaron que era el momento óptimo.

Al-Zawahiri murió en un ataque con drones a las 6:18 am hora local del sábado 30 de julio, o poco antes de las 10 pm del viernes por la noche en Washington.

Dos misiles Hellfire fueron disparados contra al-Zawahiri mientras estaba en el balcón de la casa de seguridad, dijo el funcionario, y agregó que ningún civil o familiar de al-Zawahiri murió en el ataque. Los talibanes de Haqqani se llevaron a la familia después del ataque, dijo el funcionario.

En su discurso del lunes por la noche, Biden describió a al-Zawahiri como un “autor intelectual” de los ataques del 11 de septiembre y dijo que el líder terrorista también desempeñó un papel clave en los atentados con bomba contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania en 1998.

“Él abrió un camino de asesinatos y violencia contra ciudadanos estadounidenses, miembros del servicio estadounidenses, diplomáticos estadounidenses e intereses estadounidenses”, dijo Biden.

La Prensa Asociada reportado por primera vez que al-Zawahiri murió en la operación.

La muerte de Al-Zawahiri se produce casi un año después de que Estados Unidos completara su retirada de Afganistán, poniendo fin a la guerra de casi 20 años en el país tras los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Biden fue fuertemente criticado por los legisladores de ambos lados del pasillo, así como por aliados extranjeros, por su manejo de la retirada que implicó la muerte de 13 miembros del servicio estadounidense y cientos de civiles cuando los talibanes derrocaron rápidamente al gobierno respaldado por Occidente y tomaron control del país.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky., dijo en un comunicado el lunes que si bien Biden “merece crédito por aprobar este ataque”, también muestra que “Afganistán se está convirtiendo nuevamente en un matorral importante de actividad terrorista tras la decisión del presidente de retirarse de EE. fortalezas”.

Los talibanes no fueron advertidos antes del ataque contra al-Zawahiri, dijo el lunes el funcionario de la administración Biden, y agregó que la presencia del líder de Al Qaeda en el país fue una violación del Acuerdo de Doha firmado por Estados Unidos y los talibanes en 2020.

zoe richards contribuido.

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