Antes de la solicitud de intercambio de Kevin Durant, el propietario de los Nets, Joseph Tsai, ya tenía motivos para estar furioso

La decisión de Kyrie Irving esta semana de optar por el último año de su contrato en Brooklyn no calmó la mente divagante de Kevin Durant.

Durant pidió ser canjeado el día inaugural de NBA agencia libre, a pesar de que Irving tomó los $ 37 millones que tenía frente a él sin ninguna estipulación comercial adjunta. Los Nets no tienen la obligación de cambiar a Durant: le quedan cuatro años y $ 198 millones en su contrato. Pero ahora no sería una sorpresa verlo a él e Irving intercambiados antes del comienzo del campo de entrenamiento.

red el propietario Joseph Tsai ya había alcanzado su límite, dijeron varias fuentes el atleticodespués de años de lesiones, vergüenzas fuera de la cancha y fracasos en los playoffs, fueron seguidas por amenazas filtradas por Irving y Durant durante las negociaciones del contrato de Brooklyn con Irving.

Tsai, de 58 años, cofundadora de Alibaba Group, el minorista de comercio más grande de China, nació en Taiwán, fue a la escuela secundaria en Nueva Jersey, tiene dos títulos y cuatro letras universitarias (lacrosse) de Yale y tiene un valor de $ 9 mil millones, según Forbes .

Como propietario, se mantiene fuera del camino de su personal de operaciones de baloncesto, en su mayor parte, dando su bendición en las decisiones más importantes y, de lo contrario, comprendería/apoyaría/no sería reacio a la tendencia general de empoderamiento de los jugadores en la NBA moderna.

Tsai entendería que, en circunstancias normales, las estrellas del nivel de Durant e Irving pueden forzar intercambios un año después de firmar extensiones máximas (Durant) o tratar de negociar públicamente otro contrato máximo (Irving) si eso es lo que se trata. Tsai se ha sentado en una mesa de negociación o dos en su carrera.

En este conjunto particular de circunstancias que rodean a Durant, Irving y los Nets, las cosas se complicaron más de lo planeado. Brooklyn pasó tres temporadas completas pagando el impuesto al lujo, no logró salir de la segunda ronda de los playoffs, despidió a un popular entrenador, vendió muchos activos para traer otra estrella en James Harden y luego se vio obligado a cambiarlo porque había perdido toda fe en el compromiso de Irving de ganar. Eso llevó a adquirir a un jugador con un contrato máximo que no podía jugar física y mentalmente la temporada pasada (Ben Simmons), mientras que ni Irving ni Durant estuvieron cerca de jugar en la mitad de los juegos de los Nets. Agregue la negativa de Irving a recibir la vacuna COVID-19 y la cohesión del equipo que afectó la temporada pasada, y no es de extrañar que Tsai haya llegado a su límite.

Aquí hay un vistazo a cómo Tsai llegó al punto en que ambos podían intercambiarse.

En el verano de 2019, los Nets dieron un gran golpe al atraer a ambos agentes libres estrella. Fue un paquete. Irving firmó un contrato de cuatro años y $137 millones, poniendo fin a sus dos tumultuosas temporadas en Boston. Durant llegó a bordo a través de un contrato de firma y canje por cuatro años y $165 millones, a pesar de que se había desgarrado el tendón de Aquiles en las Finales anteriores de la NBA con los Warriors y se perdería toda la temporada 2019-20. Era un riesgo que cualquier equipo asumiría con dos jugadores ganadores de campeonatos y medallas de oro que son tan talentosos como casi cualquier otra persona en la NBA en sus respectivas posiciones.

En el año 1, con Durant fuera, Irving comenzó fuerte pero sufrió una lesión en el hombro. as el atletico detallado en una historia anterior sobre Irving, buscó tantas opiniones sobre su hombro, fuera de los médicos de los Nets, que retrasó su regreso, o la cirugía, o ambos durante semanas. Fue un momento frustrante para la franquicia, pero Irving no es de ninguna manera la única estrella lesionada que se hace cargo del cuidado de su cuerpo con sus propias manos. Es el costo de hacer negocios.

Los Nets se dirigían a los playoffs en una temporada acortada por la pandemia, e Irving estuvo fuera por el resto del año debido a una cirugía en el hombro, cuando Brooklyn despidió al entrenador Kenny Atkinson.

La siguiente temporada baja, con Irving y Durant sanos y preparándose para jugar, el dúo saltó al podcast de KD y menospreció el papel que desempeñaría el nuevo entrenador Steve Nash en la dirección del equipo. Irving se ausentó sin permiso durante aproximadamente una semana del equipo a principios de la campaña 2020-21, violando voluntariamente los protocolos de COVID-19 para asistir a una fiesta de cumpleaños familiar. Mientras estaba fuera, fue visto en una llamada de Zoom para un político local minutos antes de que los Nets jugaran un partido.

Justo en ese momento, Brooklyn cambió al prometedor centro Jarrett Allen, al talentoso guardia Caris LeVert, a otros dos jugadores y sus selecciones de primera ronda hasta 2027 por Harden. Tsai y el gerente general Sean Marks hipotecaron todo el futuro del equipo para ganar ahora, agregando a Harden al tándem All-Star que ya tiene contrato.

Durant estuvo lesionado la mayor parte de esa temporada. Jugó en 35 de 72 partidos posibles. Y cuando llegaron los playoffs, Harden, y luego Irving, estaban lesionados. Los Nets aún casi vencen a los Milwaukee Bucks en la segunda ronda, quedando al alcance de Durant para avanzar a las finales de conferencia.

Luego estaba la última temporada. Recuerdas los aspectos más destacados y los más bajos. Sin embargo, algunas cosas a tener en cuenta al tratar de entender cómo Tsai podría estar viendo su panorama general con los Nets en este momento:

• Tsai es una gran defensora de la vacuna COVID-19. Ha recibido al menos cuatro dosis..

• Durant instó a la organización a volver a su postura original y permitir que Irving juegue y practique cuando sea elegible en la carretera, según las fuentes. Brooklyn ocupaba el segundo lugar en el Este el día del primer juego de Irving.

• Los Nets no solo empeoraron con Irving de vuelta en el equipo (cayendo hasta el Torneo de Play-In), sino que fue con Irving en el redil que Harden decidió que no volvería a firmar en Brooklyn y quería ser cambiado a los 76ers. Simmons, Seth Curry y Andre Drummond vinieron de Filadelfia, pero Simmons nunca se vistió, lo que decepcionó a toda la franquicia.

• Casi como algo aparte, Harden declinó la opción de jugador de $47 millones en su contrato esta semana, con una promesa a los Sixers de firmar un acuerdo a largo plazo y favorable al equipo para que puedan agregar más piezas. Eso, literalmente, casi nunca sucede en la NBA. Mientras tanto, Brooklyn le debe a Simmons más de $100 millones durante las próximas tres temporadas. No ha jugado un solo minuto desde junio de 2021 y viene de una cirugía de espalda.

La mayor parte de esto se relaciona directamente con Irving y Durant. Irving ha jugado en 103 de los 226 posibles juegos de temporada regular para Brooklyn; Durant, con esa campaña perdida 2019-20, puede contar solo 90 juegos.

Si ambos han jugado su último partido con Brooklyn, es una apuesta segura que los Nets están muy involucrados en intercambios que se adaptan a todas las partes, aunque solo sea porque hacerlo probablemente producirá los mayores beneficios.

Lo que Tsai no hará es exigir a Durant que cumpla su contrato en Brooklyn.

Porque ya ha tenido suficiente.


Lectura relacionada

Aldridge y Thompson: Kevin Durant quiere estar en movimiento… otra vez
Que sigue: Posibles destinos de Kevin Durant

Escucha relacionada

(Foto de Joseph Tsai: Brad Penner/USA Today)

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.