Algunos residentes de Appalachia comienzan la limpieza después de inundaciones mortales

PRESTONBURG, Kentucky, EE.UU. (AP) — Algunos residentes de Appalachia regresaron el sábado a casas y comunidades devastadas por las inundaciones para palear lodo y escombros y salvar lo que pudieron, mientras que el gobernador de Kentucky dijo que las operaciones de búsqueda y rescate estaban en curso en la región inundada por lluvias torrenciales. lluvias días antes que provocaron inundaciones repentinas mortales.

Los equipos de rescate continuaban luchando para llegar a las áreas más afectadas, algunas de ellas entre los lugares más pobres de Estados Unidos. Se han confirmado docenas de muertes y se espera que el número aumente.

En la pequeña comunidad de Wayland, Phillip Michael Caudill trabajaba el sábado para limpiar los escombros y recuperar lo que podía de la casa que comparte con su esposa y sus tres hijos. Las aguas se habían retirado de la casa, pero dejaron un desastre junto con preguntas sobre lo que él y su familia harán a continuación.

“Solo esperamos poder obtener ayuda”, dijo Caudill, quien por ahora se hospeda con su familia en Jenny Wiley State Park en una habitación libre.

Caudill, un bombero de la comunidad cercana de Garrett, salió a rescatar alrededor de la 1 a. m. del jueves, pero tuvo que pedir salir alrededor de las 3 a. m. para poder irse a casa, donde las aguas subían rápidamente.

“Eso es lo que lo hizo tan difícil para mí”, dijo. “Aquí estoy, sentado allí, viendo cómo mi casa se sumerge en el agua y tienes gente pidiendo ayuda. Y no pude ayudar”, porque él estaba atendiendo a su propia familia.

El agua le llegaba a las rodillas cuando llegó a casa y tuvo que vadear el patio y llevar a dos de sus hijos al auto. Apenas podía cerrar la puerta de su camioneta cuando se marchaban.

El sábado, en Garrett, sofás, mesas y almohadas empapadas por las inundaciones se apilaban en los patios a lo largo de las laderas de la región montañosa mientras la gente trabajaba para limpiar los escombros y quitar el barro de las entradas y las carreteras bajo un cielo ahora azul.

Hubert Thomas, de 60 años, y su sobrino Harvey, de 37, huyeron al Jenny Wiley State Resort Park en Prestonburg después de que las inundaciones destruyeran su casa en Pine Top el miércoles por la noche. Los dos pudieron rescatar a su perro, CJ, pero temen que los daños a la casa no puedan repararse. Hubert Thomas, un minero de carbón jubilado, dijo que los ahorros de toda su vida los invirtió en su casa.

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“No tengo nada ahora”, dijo.

Harvey Thomas, un técnico de emergencias médicas, dijo que se quedó dormido con el sonido de una lluvia ligera, y no pasó mucho tiempo hasta que su tío lo despertó y le advirtió que el agua se acercaba peligrosamente a la casa.

“Estaba entrando y seguía empeorando”, dijo, “como si hubiera, en un momento, miramos la puerta principal y la mía y sus autos estaban jugando autos chocadores, como botes chocadores en medio de nuestro frente. yarda.”

En cuanto a lo que sigue, Harvey Thomas dijo que no sabe, pero que está agradecido de estar vivo.

“La gente de la montaña es fuerte”, dijo. “Y como dije, no será mañana, probablemente no el próximo mes, pero creo que todos estarán bien. Simplemente va a ser un proceso largo”.

Al menos 25 personas han muerto, incluidos cuatro niños, en las inundaciones, dijo el sábado el gobernador de Kentucky.

“Seguimos orando por las familias que han sufrido una pérdida insondable”, dijo el gobernador. Andy Beshear dijo. “Algunos han perdido a casi todos en su hogar”.

Beshear dijo que es probable que el número aumente significativamente y que podría tomar semanas encontrar a todas las víctimas de la inundación repentina récord. Las cuadrillas han realizado más de 1200 rescates desde helicópteros y botes, dijo el gobernador.

“Me preocupa que vayamos a encontrar cuerpos en las próximas semanas”, dijo Beshear durante una sesión informativa al mediodía.

La lluvia amainó el viernes temprano después de que partes del este de Kentucky recibieron entre 20 y 27 centímetros (8 y 10 1/2 pulgadas) en 48 horas. Pero no se esperaba que algunas vías fluviales alcanzaran su punto máximo hasta el sábado. Alrededor de 18,000 clientes de servicios públicos en Kentucky permanecieron sin electricidad el sábado, informó poweroutage.us.

Es el último de una serie de diluvios catastróficos. que han golpeado partes de los EE. UU. este verano, incluido St. Louis a principios de esta semana y nuevamente el viernes. Científicos advierten cambio climático está haciendo que los desastres meteorológicos sean más comunes.

Cuando la lluvia azotó los Apalaches esta semana, el agua se desplomó por las laderas y en los valles y huecos donde crecían los arroyos y los arroyos que atravesaban los pueblos pequeños. El torrente se tragó casas y negocios y destrozó vehículos. Los deslizamientos de tierra dejaron abandonadas a algunas personas en pendientes empinadas.

El presidente Joe Biden declaró un desastre federal para dirigir el dinero de ayuda a más de una docena de condados de Kentucky.

La inundación se extendió al oeste de Virginia y al sur de Virginia Occidental.

Gobierno Jim Justice declaró el estado de emergencia para seis condados en West Virginia donde las inundaciones derribaron árboles, cortes de energía y bloquearon carreteras. el gobernador de Virginia Glenn Youngkin también hizo una declaración de emergencia, lo que permitió a los funcionarios movilizar recursos en el suroeste inundado del estado.

El diluvio se produjo dos días después de que las lluvias récord alrededor de St. Louis cayeron más de 12 pulgadas (31 centímetros) y mataron al menos a dos personas. El mes pasado, fuertes lluvias sobre la nieve de la montaña en el Parque Nacional de Yellowstone provocaron inundaciones históricas y la evacuación de más de 10.000 personas. En ambos casos, las inundaciones por lluvia excedieron con creces lo que pronosticaron los meteorólogos.

Los eventos de lluvia extrema se han vuelto más comunes a medida que el cambio climático hornea el planeta y altera los patrones climáticos, según los científicos. Ese es un desafío cada vez mayor para los funcionarios durante los desastres, porque los modelos utilizados para predecir los impactos de las tormentas se basan en parte en eventos pasados ​​y no pueden seguir el ritmo de inundaciones repentinas y olas de calor cada vez más devastadoras como las que recientemente azotaron el noroeste del Pacífico y las llanuras del sur.

“Es una batalla de extremos que está ocurriendo ahora mismo en los Estados Unidos”, dijo Jason Furtado, meteorólogo de la Universidad de Oklahoma. “Estas son cosas que esperamos que sucedan debido al cambio climático. … Una atmósfera más cálida contiene más vapor de agua y eso significa que puede producir más lluvias intensas”.

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El periodista de AP Patrick Orsagos contribuyó a este despacho.

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